Industria de la comunicación cuántica china parece ser un gran fracaso

Por Chen Simin
14 de Octubre de 2020
Actualizado: 19 de Octubre de 2020

Opinión

El 13º Plan Quinquenal del Partido Comunista Chino (PCCh) concluirá este año. Por primera vez las comunicaciones cuánticas formaron parte del plan e incluso fueron catalogadas como la segunda mayor industria estratégica emergente y un proyecto de I+D (Investigación y Desarrollo) patrocinado por el gobierno. No obstante es probable que el proyecto fracase y llegue a ser un gran fracaso de inversión.

El 29 de septiembre de 2017, el medio portavoz del régimen, Xinhua, elogió la apertura oficial del “Enlace Beijing-Shanghai”, un enlace de fibra óptica de comunicación cuántica segura que conectaba Beijing y Shanghai. Pan Jianwei, el líder del proyecto y el físico cuántico más importante de China, indicó que este enlace cuántico servirá como la columna vertebral que conectará las redes cuánticas de cuatro ciudades: Beijing, Shanghai, Jinan y Hefei, según el informe.

La tecnología cuántica es un campo emergente de la física y de la ingeniería que se basa en los principios de la física cuántica. Entre los ejemplos de tecnologías cuánticas se incluyen la computación cuántica, los sensores cuánticos, la criptografía cuántica, la simulación cuántica y las imágenes cuánticas.

QuantumCTek, anteriormente conocido como Anhui Quantum Communications, es considerado el líder de la industria de la tecnología cuántica en China. Su sitio web afirma que la compañía “integra producción, educación e investigación”. Los tres principales accionistas de QuantumCTek son la Universidad de Ciencia y Tecnología de China (USTC), que tiene una participación del 18 por ciento; Pan Jianwei, quien está afiliado a la USTC, posee alrededor del 11 por ciento; y la Academia China de Ciencias, que es un accionista indirecto a través de la Academia China de Ciencias Holdings Co. La USTC está bajo el liderazgo directo de la Academia China de Ciencias.

Sin embargo, Xu Lingyu, columnista del Sindicato Guancha e investigador jubilado del Departamento de Física de la Universidad de California ( UCLA), señaló que esta nueva tecnología no ha creado mucho interés, uso o beneficio en China y está destinada a ser abandonada pronto.

En su artículo titulado “Las razones y verdades del proyecto de comunicación cuántica bajando del altar”, Xu explicó que “la red de la comunicación cuántica Beijing-Shanghai fue ignorada por los medios de comunicación. Múltiples enlaces de comunicación cuántica interprovinciales originalmente planeados fueron suspendidos. Los medios nunca informaron sobre ningún cliente que utilice la tecnología de comunicación cuántica segura en transferencias y pagos en línea. Un producto sin usuarios entusiastas y sin ganancias estables terminará siendo abandonado por el mercado en cualquier momento”.

Sin embargo, el 9 de julio de este año, QuantumCTek se convirtió en la primera empresa de tecnología cuántica en hacer una oferta pública inicial en China con un precio de emisión de 36.18 yuanes (USD 5.18). Al mediodía el precio había alcanzado los USD 50.49 por acción, un 876 por ciento más que su precio de emisión en la junta del mercado STAR de Shanghai. Luego al final del día, la acción había subido un 924 por ciento de su precio de emisión, el mayor salto del primer día en la historia de los mercados de valores de China.

En otras palabras, en el año de cierre del 13º Plan Quinquenal, el proyecto de comunicación cuántica que el PCCh ha estado promoviendo se convertirá en un mercado proscrito tarde o temprano. Aún así, QuantumCTek logró ser listado con éxito como “el primer mercado de valores de tecnología cuántica de China”.

QuantumCTek es una empresa de alto perfil en el mercado de valores de China porque fue aclamada por el PCCh a través del 13º Plan Quinquenal y porque su fundador, Pan Jianwei, es conocido en China como el “padre de la tecnología cuántica“.

Pero hay algo en letra pequeña en el prospecto de la compañía que se pasa por alto fácilmente. “La investigación y desarrollo de la tecnología de la compañía no está conectada con la Universidad de Ciencia y Tecnología de China o con Pan Jianwei”, dice el texto.

Al mismo tiempo, a principios de 2019 cuando Pan declaró públicamente que su interacción con un número de empresas de la industria militar se limitaba a las conferencias científicas, su visa para viajar a Estados Unidos se postergó debido a su actividad de “cazatalentos” en el marco del programa “Mil talentos” de China. También se informó que su investigación tenía aplicaciones de defensa militar.

La información pública revela que los cinco principales clientes de QuantumCTek caen dentro de las categorías políticas y militares de asuntos gubernamentales, finanzas, poder y defensa nacional, y en 2017, 2018 y 2019, estos cinco principales clientes representaron el 82.87 por ciento, 73.59 por ciento y 80.75 por ciento de los ingresos de la empresa, respectivamente. Estos datos muestran dos cosas: QuantumCTek se enfrenta al riesgo de ser controlada por grandes clientes centralizados y sus productos y equipos de comunicaciones cuánticas se suministran principalmente al gobierno, a empresas estatales y al ejército.

Cuando QuantumCTek apareció en la bolsa, los ejecutivos de la empresa dijeron que acelerarían la expansión del mercado y la aplicación comercial y que desarrollarían un ecosistema de la industria de las comunicaciones cuánticas. A finales del tercer trimestre de este año, QuantumCTek informó que planea coordinar la construcción de una línea de comunicación cuántica en el delta del río Yangtsé y que su negocio depende principalmente de la promoción de los gobiernos locales.

Xu Lingyu, en su artículo, citó un informe de auditoría emitido por una empresa de contabilidad. El documento demostró que los ingresos de QuantumCTek son débiles desde 2016. Mostró un crecimiento negativo en 2018, y una caída en picada en 2019 del 80 por ciento. Según los informes de prensa, QuantumCTek es el principal fabricante de equipos de comunicación cuántica en China y su situación financiera en los últimos años refleja plenamente el predicamento de la industrialización de la comunicación cuántica.

El medio estatal People’s Daily, publicó una vez un artículo elogiando la comunicación cuántica, diciendo que “ayuda a la seguridad y confidencialidad de la información”. Sin embargo, muchos expertos dentro y fuera de China señalan que la llamada comunicación cuántica en el país no es una nueva tecnología de comunicación, ni siquiera una nueva tecnología criptográfica. Es, de hecho, solo una tecnología de “distribución de claves cuánticas” (QKD). En esencia, es una tecnología de encriptación más que de comunicación y es solo una aplicación en la Internet cuántica.

¿Tiene actualmente la encriptación cuántica un significado práctico, especialmente un valor comercial? Sin la infraestructura de una Internet cuántica, todas las aplicaciones de comunicación cuántica, incluyendo la QKD, son inútiles. En tales circunstancias, promover ciegamente la ingeniería y la industrialización de la “distribución de claves cuánticas” conduce inevitablemente a problemas.

Peng Chengdong, presidente de QuantumCTek, parece saberlo muy bien. Según informes públicos, confesó: “Si una empresa no puede transformar tecnologías innovadoras en productos maduros que se puedan comercializar, si los nuevos productos no pueden integrarse eficazmente con la industria moderna de las TIC (Tecnología de Información y Comunicación) y la industria tradicional de seguridad de la información, si en términos de madurez tecnológica se crean nuevos productos más débiles que la criptografía y los productos comerciales tradicionales, el desarrollo del mercado de la empresa y el desarrollo futuro se verán afectados negativamente”.

QuantumCTek también ha recordado a los inversores que la industria de la comunicación cuántica está influenciada por las autoridades y está sujeta a cambios adversos.

En otro artículo, Xu Lingyu dijo que la Ley de Criptografía que entró en vigor el 1 de enero incluye la gestión y el control de la futura tecnología de cifrado. La tecnología de criptografía cuántica no se califica como la base de la criptografía del país ni como criptografía ordinaria, y no tiene la capacidad de participar en la competencia del mercado de la criptografía comercial.

“Con la Ley de Criptografía [en vigor], los proyectos de comunicación cuántica ya no pueden ser la punta de lanza. Los buenos días de la comercialización e industrialización con dinero del gobierno estarían llegando a su fin”, dijo Xu.

En otras palabras, la Ley de Criptografía lanzada en el último año del 13º Plan Quinquenal puede haber dejado a la industria de las comunicaciones cuánticas como un proyecto inconcluso.

De hecho, los ganadores y perdedores ya aparecieron. Los principales accionistas de QuantumCTek ganaron más de 100 millones de yuanes (USD 14.8 millones) después que la empresa se hiciera pública en el mercado Shanghai STAR. Por ejemplo, el desarrollador del proyecto, Pan Jianwei, ganó más de 2400 millones de yuanes (USD 355.7 millones). Dos meses más tarde, los accionistas del mercado secundario sufrieron una trágica pérdida de más de 21,000 millones de yuanes (USD 3100 millones) debido a la caída del precio de las acciones y del valor de mercado.

Chen Simin es un escritor independiente que a menudo analiza la actualidad de China. Contribuye con The Epoch Times desde 2011.


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Las opiniones expresadas en este artículo son propias del autor y no necesariamente reflejan las opiniones de La Gran Época

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