Informe: FBI espió a 3.3 millones de estadounidenses sin orden judicial; el GOP pide respuestas

Por Joseph Lord
25 de Mayo de 2022 12:34 PM Actualizado: 25 de Mayo de 2022 12:34 PM

Los principales republicanos de la Cámara están exigiendo respuestas del FBI después que un tribunal ordenó la divulgación de información a la agencia. La información muestra que la agencia federal había recopilado la información de más de 3 millones de estadounidenses sin una orden judicial.

En una carta del 25 de mayo al director del FBI, Christopher Wray, los representantes Jim Jordan (R-Ohio) y Mike Turner (R-Ohio) le pidieron a Wray que explicara por qué su agencia había intervenido y recopilado información personal de más de 3.3 millones de estadounidenses sin una orden judicial (pdf).

La Ley de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISA) otorga autoridad limitada para recopilar información de inteligencia extranjera.

Específicamente, la sección 702 del proyecto de ley dice: “El fiscal general (AG) y el director de Inteligencia Nacional (DNI) pueden autorizar conjuntamente la selección de (i) personas no estadounidenses (ii) que se cree razonablemente que están fuera de los Estados Unidos (iii) para adquirir información de inteligencia extranjera”.

Sin embargo, este poder puede otorgar un círculo en expansión de posibles búsquedas al FBI y otras agencias de inteligencia, que pueden usar el mismo poder contra ciudadanos estadounidenses que hayan tenido alguna interacción con extranjeros objetivo.

Históricamente, la comprensión de cómo se ha utilizado FISA contra los ciudadanos estadounidenses ha sido limitada y oculta detrás de informes clasificados.

Sin embargo, una decisión de noviembre de 2020, del Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera (FISC), -que actúa como guardián de las agencias de inteligencia de Estados Unidos- exigió que la Oficina del director de Inteligencia Nacional (ODNI) informara “del número de consultas sobre personas estadounidenses realizadas por el FBI”.

De acuerdo con estos nuevos requisitos, el Informe Anual de Transparencia Estadística publicado recientemente por ODNI incluyó datos sobre la frecuencia con la que el FBI recopiló información sobre ciudadanos estadounidenses utilizando la sección 702 en 2021.

En total, las consultas contra ciudadanos estadounidenses ascendieron a la asombrosa cifra de 3,394,053 búsquedas. En comparación, en 2020 solo se realizaron 1,324,057 consultas de este tipo, lo que representa un aumento de alrededor del 250 por ciento durante el primer año de mandato del presidente Joe Biden.

Según ODNI, más de la mitad de estas consultas, aproximadamente 1.9 millones, formaban parte de una investigación más amplia sobre los supuestos intentos rusos de atacar o debilitar la infraestructura crítica de EE.UU.

El informe de ODNI también admitió que, en al menos cuatro ocasiones, el FBI no obtuvo la aprobación del FISC antes de acceder al contenido de la información recopilada bajo la sección 702.

Esta no es la primera vez que el FBI ha sido atrapado in fraganti extralimitándose en su autoridad legal bajo la sección 702.

En noviembre de 2020, el FISC anunció que “el gobierno… informó de numerosos incidentes” en los que el FBI revisó la información recopilada en virtud de la sección 702 sin obtener el debido permiso del tribunal.

En otras ocasiones, señaló el FISC, el FBI usó la sección 702 para cuestiones totalmente ajenas a la inteligencia extranjera. Estos incluyeron consultas para investigaciones criminales sobre fraude en la atención médica, crimen organizado transnacional, pandillas violentas, terrorismo doméstico que involucra a extremistas violentos por motivos raciales, así como investigaciones relacionadas con la corrupción pública y el soborno”.

“Ninguna de estas consultas estaba relacionada con la seguridad nacional”, señaló el FISC.

“La supervisión rigurosa del Congreso a las actividades relacionadas con la Sección 702 del FBI es esencial dado el historial del FBI utilizando sus autoridades FISA”, dictaminaron Jordan y Turner en vista de la extralimitación del FBI en el pasado.

El director del FBI, Christopher Wray, testifica ante el Comité Judicial del Senado en el Capitolio, en Washington, el 2 de marzo de 2021. (Mandel Ngan-Pool/Getty Images)

En su carta a Wray, Jordan y Turner presentaron una larga lista de preguntas sobre el informe, exigiendo más transparencia y explicaciones sobre la revelación de que el FBI a menudo se ha excedido en su autoridad legal para espiar a los ciudadanos estadounidenses.

Entre otras preguntas, solicitaron una contabilidad completa de los 3,394,053 ciudadanos que aparecieron en las consultas del FBI y “[el] número de investigaciones preliminares o completas sobre cualquier ciudadano estadounidense que el FBI haya iniciado como resultado de la información obtenida a través de cualquiera de estas consultas sobre personas estadounidenses, y la naturaleza de la predicción de cada una de estas investigaciones”.

También pidieron información sobre los 1.9 millones de estadounidenses consultados sobre supuestos esfuerzos rusos para comprometer la infraestructura crítica de Estados Unidos. Específicamente, solicitaron: “La razón por la cual se determinó que estas consultas cumplían con los procedimientos de consulta de la Sección 702 del FBI [y el] número total de ciudadanos estadounidenses que el FBI identificó como víctimas de estos compromisos de conformidad con estas consultas”.

Además, exigieron “Una declaración detallada sobre la investigación del FBI, incluido el estado de la investigación y cualquier información descubierta sobre la identidad de los actores rusos y su participación o conexión con el gobierno ruso, si corresponde”.

Además, solicitaron información recopilada bajo las reglas de FISA en los años entre 2015 y 2020, así como una explicación de la extralimitación de autoridad del FBI en varias ocasiones.

La carta exige que Wray proporcione una respuesta por escrito a más tardar las 5 p.m. el 7 de junio.

El Congreso autorizó la Sección 702 de FISA por un período de seis años en 2018 y estará lista para ser reautorizada en 2024.

No fue posible contactar inmediatamente al FBI para que hiciera comentarios al respecto.


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