Informe: Manipulación de moneda china y subsidios injustos eliminaron 3.7 millones de empleos en EE.UU.

Por Emel Akan
31 de Enero de 2020
Actualizado: 31 de Enero de 2020

WASHINGTON—Millones de trabajadores estadounidenses perdieron trabajos bien remunerados, principalmente en la manufactura, después que China se uniera a la Organización Mundial del Comercio en 2001, según un nuevo informe.

El déficit comercial con China se disparó desde entonces, costando unos 3.7 millones de empleos en EE.UU. entre 2001 y 2018, según un nuevo informe del Instituto de Política Económica (EPI, por sus siglas en inglés), un grupo de expertos sin fines de lucro y no partidista con sede en Washington.

Los Estados Unidos perdieron casi 90,000 plantas de fabricación durante el mismo período, como resultado de que las empresas estadounidenses trasladaron sus operaciones a países de bajo costo, principalmente China.

“Hemos perdido una generación de trabajadores calificados que solían estar empleados en esas plantas”, dijo a los periodistas, Robert Scott, economista principal y director de investigación comercial y de fabricación en el Instituto de Política Económica, en una conferencia telefónica el 30 de enero.

“Ha sido devastador para la corriente principal de Estados Unidos y para las comunidades de todo el país”.

Las prácticas que distorsionan el comercio, la manipulación y el desajuste de la moneda, y la supresión de los salarios y los derechos laborales, dieron lugar a una avalancha de importaciones subvencionadas a los Estados Unidos desde China, según el informe del EPI.

Los puestos de trabajo en la industria manufacturera de los Estados Unidos se vieron muy afectados, especialmente entre los años 2001 y 2008, en gran parte debido a la manipulación de la moneda china, dijo Scott, uno de los coautores del informe.

“Invirtieron aproximadamente 4 billones de dólares, comprando bonos del Tesoro de EE.UU. y valores hipotecarios para aumentar el valor del dólar y reducir el valor de su moneda”, dijo.

Al mantener su moneda infravalorada, China hizo que sus exportaciones sean baratas, ganando así una ventaja competitiva en el comercio internacional.

Otras cuestiones estructurales clave que afectaron a los puestos de trabajo de EE.UU., incluyen los subsidios estatales de China. A través de los subsidios masivos, China logró crear un exceso de capacidad en industrias clave como la del acero y el aluminio, las piezas de automóviles, las celdas solares y los aerogeneradores, y expulsar a las empresas estadounidenses del negocio, dijo Scott.

A pesar del fuerte mercado laboral estadounidense bajo el mandato del presidente Donald Trump, el estudio del EPI también mostró que las pérdidas de empleo en China continuaron durante los dos primeros años de su administración. Casi 700,000 empleos se perdieron en 2017 y 2018 debido al continuo crecimiento del déficit comercial con China, según el informe.

“Este problema no ocurrió de la noche a la mañana. Y tampoco se solucionará de la noche a la mañana”, dijo Scott Paul, presidente de la Alianza para la Manufactura Estadounidense, a los periodistas durante la llamada.

“El presidente Trump tenía razón al asumir el comercio con China. Pero el acuerdo comercial de la Fase Uno no es lo suficientemente bueno. Las plantas de manufactura de todo el país siguen cerrando”.

Los empleos en la industria manufacturera representan más del 75 por ciento de los empleos perdidos en general. Y los trabajadores de la fabricación de productos de tecnología avanzada son los que más han sufrido, según el informe.

El mayor desplazamiento de empleos ocurrió en la industria de las computadoras, los semiconductores y otras piezas electrónicas, que perdió más de 1.3 millones de puestos de trabajo, lo que representa el 36 por ciento de los empleos perdidos.

Además, la ropa y los productos de cuero, los equipos eléctricos, los electrodomésticos y los componentes, y los productos metálicos fabricados se encuentran entre los otros sectores más afectados.

En 2018, Estados Unidos tuvo un superávit en el comercio con el resto del mundo en productos de alta tecnología, dijo Scott, lo que sugiere que “el déficit se explica totalmente por el comercio injusto con China”.

Los 50 estados y todos los distritos del Congreso de los Estados Unidos sufrieron pérdidas de puestos de trabajo en China, siendo California, Texas, Nueva York e Illinois los más afectados en cuanto al número neto de ocupaciones desplazadas.

El estudio también encontró que el creciente déficit comercial con China causó pérdidas salariales para los trabajadores, principalmente entre aquellos que no tienen un título universitario.

“La relación comercial entre EE.UU. y China debe experimentar un cambio fundamental”, afirma el informe.

“Abordar el comercio injusto, la debilidad de los estándares laborales y ambientales en China, y terminar con la manipulación y el desajuste de la moneda, deben ser nuestras principales prioridades comerciales y económicas con China”.

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