Qassim Soleimani, jefe de la Fuerza Quds de Irán, fue abatido en un ataque en Bagdad

Se reportaron cohetes Katyusha y ataques con drones
Por Mimi Nguyen Ly
03 de Enero de 2020
Actualizado: 03 de Enero de 2020

El principal oficial militar del régimen iraní, Qassim Soleimani, también conocido como Qassem Soleimani, fue abatido después de al menos tres ataques con cohetes Katyusha contra una base militar iraquí y ataques con aviones teledirigidos cerca del aeropuerto internacional de Bagdad, la madrugada del viernes.

La televisión iraquí y tres funcionarios iraquíes confirmaron que Soleimani, que era el jefe del grupo de élite iraní Fuerza Quds o Fuerza de Jerusalén, murió en un ataque aéreo.

Los funcionarios dijeron que el ataque también mató a Abu Mahdi al-Muhandis -o al-Mohandis-, el subcomandante de las milicias chiítas apoyadas por Irán, conocidas como Fuerzas de Movilización Popular (PMF).

Abu Mahdi al-Muhandis, comandante de las Fuerzas de Movilización Popular (PMF), en la foto del 31 de diciembre de 2019, asiste al cortejo fúnebre de los combatientes de Hashed al-Shaabi en Bagdad, que murieron el fin de semana en los ataques aéreos estadounidenses a una base en el oeste de Irak cerca de al-Qaim, en la frontera con Siria (Ahmad Al-Rubaye/AFP vía Getty Images).

No quedó inmediatamente claro quién disparó los cohetes o los drones. Los cohetes Katyusha de la era soviética son típicamente disparados por las milicias apoyadas por Irán.

Un vídeo que circulaba en Twitter mostraba dos vehículos en llamas cerca del aeropuerto internacional de Bagdad y de una base que alberga fuerzas antiterroristas americanas e iraquíes.

Fuentes del PMF dijeron que cinco de sus miembros y dos “invitados” murieron en los ataques aéreos a sus vehículos cerca del Aeropuerto Internacional de Bagdad.

Además de al-Muhandis, también conocido como Jamal Jaafar Ibrahimi, uno de los muertos en los ataques fue Mohammad Reza Al-Jabri, el director de relaciones públicas del grupo en Estados Unidos.

Al-Muhandis era un antiguo líder de la organización terrorista Kataib Hizbollah (Kata’ib Hezbollah), apoyada por Irán, cuyo cuartel general fue blanco de lo que Estados Unidos llamó “ataques defensivos” durante el fin de semana pasado. Al-Muhandis tiene un largo historial de actividades terroristas y subversivas. En 1983, dirigió ataques terroristas contra las embajadas de Estados Unidos y de Francia en Kuwait. Desde entonces sus hombres han sido acusados de asesinatos extrajudiciales en el oeste de Irak.

Informes no confirmados también afirman que el líder libanés de Hezbollah, Muhammad al-Kawtharani, puede haber sido uno de los “invitados” del PMF que murieron en los ataques aéreos. No está claro exactamente cuántos han sido heridos.

El PMF dijo que el ataque fue un “bombardeo cobarde de Estados Unidos”, sin dar más detalles.

Soleimani

Soleimani es considerado el arquitecto detrás de las actividades de influencia extranjera del régimen iraní en el Medio Oriente como jefe de la Fuerza Quds, una unidad de élite dentro del Cuerpo de Guardias Revolucionarios Islámicos de Irán,que se encarga de las operaciones militares extraterritoriales de Irán. Estas incluyen actividades para expandir la influencia iraní en Siria y ataques con cohetes a Israel.

Se ha rumoreado su muerte en varias ocasiones, incluyendo en un accidente aéreo en 2006 que mató a otros oficiales militares en el noroeste de Irán y después de un bombardeo en 2012 en Damasco, que mató a los principales ayudantes del asediado presidente sirio Bashar Assad. Más recientemente, en noviembre de 2015, circularon rumores de que Soleimani había muerto o resultado gravemente herido por las principales fuerzas leales a Assad mientras luchaban en los alrededores de la ciudad siria de Alepo.

Un político de alto rango dijo que el cuerpo de Soleimani fue identificado por el anillo que llevaba puesto. La confirmación del ADN está pendiente.

Las Fuerzas Militares del PMF de Irak

Un soldado del ejército iraquí inspecciona un cohete Katyusha encontrado en un campo en las cercanías de la ciudad sagrada chiíta de Karbala, en el centro de Iraq, el 21 de marzo de 2008. (MOHAMMED SAWAF/AFP vía Getty Images)

El PMF es un grupo de 140,000 miembros de docenas de grupos de milicias fuera del control estatal formado en 2014. Mientras que la mayoría de las milicias reciben fondos del estado iraquí, algunos grupos como el Kataib Hezbollah, reciben fondos de grupos extranjeros como la Fuerza Quds de Irán.

Las generalizadas protestas en Irak desde octubre han mostrado a los iraquíes locales condenando la creciente influencia del régimen iraní en los asuntos del estado iraquí a través de estos grupos de milicias. El Wall Street Journal informó que esas milicias tienen 47 escaños parlamentarios, lo que les da una influencia significativa en el gobierno iraquí.

Los ataques fueron en respuesta a un presunto ataque con misiles de Kataib Hezbollah que dejó un americano muerto y varios heridos en una base iraquí.

Isabel van Brugen, Reuters and The Associated Press contributed to this report.

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