Joven con síndrome de Down y “problemas de crecimiento” supera las barreras y ahora ayuda a los demás

Por Louise Bevan
20 de Enero de 2021 6:50 PM Actualizado: 20 de Abril de 2021 11:15 AM

Un día, un médico le informó a los padres de Abigail Adams que ella tenía una rara condición conocida como “falta de crecimiento”. Sin embargo, la niña con síndrome de Down ha crecido hasta convertirse en una atleta, actriz, modelo, conferencista y defensora de las personas con síndrome de Down, inspirando a otros a alcanzar su máximo potencial.

Pero el camino hacia el éxito no fue fácil.

(Cortesía de Abigail la defensora)

Cuando Steve Adams se enteró que su hija tenía síndrome de Down, se sorprendió y luego se sintió triste. “Casi no tenía conocimiento del síndrome de Down”, admitió a The Epoch Times por correo electrónico. “Pensaba que las personas con síndrome de Down eran individuos que no eran capaces de hacer lo que una persona común podría hacer”.

Steve se vio inmediatamente afectado por varias preguntas: ¿Abigail tendría amigos? ¿Tendría alegría en su vida? ¿Tendría romance? ¿Tendría confianza?

Sin embargo, al poco tiempo, el shock de Steve dio paso a un profundo amor y a un sentimiento de protección paterna.

(Cortesía de Abigail la defensora)

Abigail nació con un agujero en el corazón, un tono muscular bajo e incapacidad para digerir la comida adecuadamente. “De niña, no comía y perdió mucho peso”, dijo Steve a The Epoch Times. “El doctor nos dijo (…) que tenía una condición conocida como ‘falla de crecimiento’. En otras palabras, tuvimos que aceptar que si no empezaba a comer iba a morir”.

Sin embargo, los padres de Abigail, Steve y MaryAnne, no lo aceptaron y no quisieron creerlo. Entonces buscaron una segunda opinión y le colocaron un tubo de alimentación que usó durante siete meses. Poco a poco, la niña comenzó a aumentar de peso.

Con vitaminas suplementarias y terapia física y del habla, la perspectiva de Abigail comenzó a mejorar. Cuando era una niña pequeña, la naturaleza alegre de Abigail hacía felices a otras personas.

(Cortesía de Abigail la defensora)

Ella luchó contra los problemas de peso en sus primeros años de adolescencia, pero una dieta sin gluten y sin productos lácteos logró maravillas, según una publicación en su blog. También le ayudó la inmersión en el deporte: Los primeros amores de Abigail fueron la gimnasia, las animadoras, la natación, correr, ciclismo y paddleboarding.

Abigail, segura de sí misma, se unió al equipo de animadoras del equipo universitario, donde pudo animar en el Pro Bowl de la NFL y en el desfile de Acción de Gracias de Macy’s en la ciudad de Nueva York. Incluso Abigail recibió una invitación de las Olimpiadas Especiales para hablar en la reunión anual de la Unión Internacional de Porristas (ICU), una organización que representa a porristas de 70 países.

(Cortesía de Abigail la defensora)

Con el transcurso de los años, Abigail también ha aparecido en la Red Oprah Winfrey y en anuncios de televisión, y ha caminado en desfiles de moda de Nueva York, ha presentado premios al Congreso y completó un triatlón.

“Abigail ha superado desafíos que la mayoría de la gente piensa que son insuperables”, dijo Steve a The Epoch Times de su hija trabajadora. “Estas cosas no sucedieron porque ella tiene síndrome de Down, sino más bien a pesar de tener síndrome de Down”.

A lo largo de los años, Steve ha vivido grandes momentos como padre de Abigail, y al mencionar sus recuerdos favoritos con Abigail, recordó una audición padre-hija para un comercial de Disney en Orlando, Florida.

(Cortesía de Abigail la defensora)

Steve, que sufre de mareos, arruinó la audición cuando el director de casting le preguntó si podía subirse a la montaña rusa ocho veces. Pero le dio a su hija otra oportunidad de presentarse al “tropezar” con el director de casting. Abigail no solo le sonrió, charló y defendió a su tímida amiga, sino que también consiguió que las dos chicas ganaran un puesto en el anuncio.

“¡No podría estar más orgulloso! Lo hizo todo sin que yo dijera una palabra. Todo lo que hice fue darle la oportunidad de lograrlo”, dijo Steve.

Sin embargo, Steve también ha tenido que lidiar con algunas malas experiencias, y recuerda un incidente de intimidación por Internet en el que dos “hermanas” animadoras de Abigail planearon una obra de teatro para que Abigail pareciera tonta, la filmaron y publicaron el video en las redes sociales. Steve se puso furioso.

“La respuesta de Abigail fue: ‘Papá, no se enfade. Hicieron algo malo, eso no significa que sean malas personas”, recordó Steve. “Aprendí dos lecciones ese día: mi hija con necesidades especiales tiene un corazón compasivo, y no es tan vulnerable como yo pensaba”.

Desafiando todas las probabilidades en su contra, Abigail también encontró el amor en su vida. El novio de Abigail, Chad, ha estado a su lado casi toda su vida.

“Abigail conoce a Chad desde que ella tenía 4 años y él 5”, explicó Steve. “Se conocieron en la sala de espera en la terapia del habla y rápidamente se hicieron amigos”. La pareja comenzó a salir en 2016 y ahora tienen una relación única.

(Cortesía de Abigail la defensora)
(Cortesía de Abigail la defensora)

Como muestra de su amor, Abigail subió un fotomontaje y un video a Instagram en septiembre de 2020, con el título “10 aspectos de mi novio”. Entre los reconocimientos estaban: “Él siempre ha sido muy romántico” y “me apoya en todo lo que hago”.

Abigail y Chad planean casarse en cuatro años y vivir una vida feliz e independiente juntos.

(Cortesía de Abigail la defensora)

Al ver a su hija crecer como un joven adulto, Steve también ha superado sus primeros temores. ” ¿Ella tendría amigos? Tendrá muchos, muchos buenos amigos”, reflexionó. “¿Tendrá alegría en su vida? Tendrá puntos altos y bajos en su vida, ¡pero será inmensamente feliz!

“¿Tendrá romance? Sí. (…) Ella amará y será amada,” continuó Steve. “¿Tendrá confianza? Sí, tendrá una confianza increíble porque tendrá las oportunidades para tener éxito, para fracasar, y para tener aún más éxito”.

(Cortesía de Abigail la defensora)

En una entrevista en video para Speech Blubs, Abigail comparte que su apodo es “Abigail la defensora” y explicó lo que eso significa para ella. “Significa que uno anima a sus amigos y que es útil para sus amigos, y que los hace alcanzar su máximo potencial”, dijo. “¡Todo lo que se tiene que hacer es mejorar un 1 por ciento cada día!”.

Además de motivar a otros, Abigail ha ayudado a recaudar millones de dólares para organizaciones benéficas como el Hospital Infantil St. Jude, la Red de Milagros Infantiles y las Olimpiadas Especiales.

“Amo mi vida”, dijo. “Mi lema es, ‘ser amable, tener confianza y ayudar a los demás'”.

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