Katya Echazarreta, la primera mexicana en viajar al espacio: “Puedes hacerlo también”

Por Celeste Armenta
06 de Junio de 2022 8:18 PM Actualizado: 06 de Junio de 2022 8:18 PM

Un sueño que inició en la infancia se concretó el sábado para Katya Echazarreta, la primera mexicana en llegar al espacio en la misión New Shepard de la compañía privada Blue Origin.

“Siempre supe que algún día iría al espacio”, dijo Katya Echazarreta a Space for Humanity, la primera mexicana en viajar al espacio.

La joven de 26 años, quien nació en Guadalajara, Jalisco, México, relató que cuando era pequeña no entendía lo difícil que era viajar al espacio, así que veía “todas las cosas como algo posible”.

Echazarreta llegó a Estados Unidos cuando tenía solo 7 años y aunque fue difícil el cambio cultural y la barrera del idioma, desde aquel momento decidió trabajar dura y disciplinadamente para alcanzar su meta.

“A medida que fui creciendo, decidí hacer todo lo necesario para lograr ese objetivo. Me convertí en ingeniera, me involucré en la industria espacial y me aferré a mi visión. Podía verme allí. Solo necesitaba la oportunidad”, explicó la joven.

Esa oportunidad llegó con Space for Humanity, una organización sin fines de lucro fundada en 2017 por Dylan Taylor ―un pionero de la industria de la exploración espacial―, que promueve el primer Programa de Astronautas Ciudadanos Patrocinados del planeta, donde los líderes de cualquier condición social pueden solicitar la oportunidad de ir al espacio, de acuerdo a su página oficial.

Video: Reuters

Echazarreta fue seleccionada entre 7000 aspirantes por la organización para experimentar el “efecto de visión de conjunto”, que es el cambio cognitivo que ocurre en la conciencia cuando un ser humano observa la Tierra desde el espacio.

Y así fue para la jaliciense con residencia en Estados Unidos, quien publicó hoy en Twitter:

“Cada vez que trato de dormir, sigo viendo la Tierra. La curvatura, los colores, las nubes… ha cambiado mi forma de ver la vida, de verdad”.

En entrevista a CNN, la ingeniera compartió que entre los 17 y 18 años llegó a ser el sostén de su familia con un salario de McDonald’s.

“A veces tenía hasta cuatro [trabajos] al mismo tiempo, solo para tratar de terminar la universidad porque era muy importante para mí”, dijo.

El lanzamiento del cohete NS-21 de la misión New Shepard despegó de las instalaciones de Blue Origin en el oeste de Texas a las 9:26 a.m., y la emoción no podía ser más grande para Echazarreta, quien dedicó su viaje a México a través de sus redes sociales:

Este vuelo te lo dedico a ti, México

La ingeniera actualmente realiza una maestría en la Universidad Johns Hopkins, viajó durante 10 minutos y 5 segundos junto a cinco tripulantes: el ingeniero brasileño Víctor Correa Hespanha, el astronauta Evan Dick, el piloto Hamish Harding, el cofundador de Dream Variation Ventures, Jaison Robinson, y el explorador Victor Vescovo.

La ingeniera asistió a un colegio comunitario en San Diego, California, y después logró transferirse a la Universidad de California Los Ángeles (UCLA), donde se graduó como ingeniería eléctrica.

Logró ser una pasante en los Laboratorios de Propulsión de la NASA (JPL, por su sigla en inglés), y trabajó en cinco misiones de la NASA, incluidas Perseverance y Europa Clipper.

Entre los famosos que han viajado con Blue Origin en sus vuelos anteriores están el actor de “Star Trek” William Shatner y el presentador del programa “Good Morning America” Michael Strahan.

El cohete espacial, que es reutilizable, ha sido bautizado como New Shepard en honor a Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio.

También el gobierno mexicano felicitó a Echazarreta por convertirse en la primera mujer nacida en México en ir al espacio.

“El Gobierno de México extiende una cálida felicitación a nuestra paisana (Katya Echazarreta) por ser la primera mujer astronauta nacida en México que viajará al espacio”, publicó el vocero del Gobierno, Jesús Ramírez Cuevas, en sus redes sociales.

Echazarreta, quien es muy activa en redes sociales y además es presentadora del programa de CBS “Mission Unstoppable”, cree que muchos más jóvenes hispanos como ella pueden alcanzar sus sueños y ser cada vez más.

“Lo que quiero que sepas es que tú también perteneces aquí. Tú también te mereces esto. Puedes hacerlo también. Creo que esta nueva era se trata de abrir nuevas puertas y mantenerlas abiertas para aquellos que vendrán después de nosotros”, dijo a Space for Humanity.

“Será un honor para mí no solo sostener esa puerta para ti, sino también ayudarte a sostenerla para aquellos que vendrán después de ti”, agregó.


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