La Casa Blanca apoya proyecto de ley para que Washington D.C. se convierta en estado

Por Masooma Haq
20 de Abril de 2021
Actualizado: 20 de Abril de 2021

La administración Biden dijo el martes que apoya la H.R. 51, la Ley de Admisión de Washington, D.C. El anuncio se presenta como un respaldo a la visión de los demócratas del Congreso quienes argumentan que “no hay representación si no hay impuestos”. Por su parte, los republicanos dicen que la legislación es una toma de poder inconstitucional para agregar dos senadores demócratas. 

La administración dijo que ha pasado demasiado tiempo para las más de 700,000 personas de D.C. a las que no se les ha permitido tener una representación en el Congreso, mientras que los miembros republicanos del Congreso argumentan que los Padres Fundadores no tenían la intención de que D.C. fuera un estado.

“Este impuesto sin representación y negación del autogobierno es una afrenta a los valores democráticos sobre los que se fundó nuestra nación”, dice la declaración de la Casa Blanca (pdf). “Establecer el estado de Washington, Douglass Commonwealth, como el estado número 51 hará que nuestra Unión sea más fuerte y más justa”.

En la actualidad, los residentes de D.C. no tienen representación con derecho a voto en el Congreso aunque el distrito está dirigido por un Consejo representativo y un alcalde. Las leyes son revisadas por el Congreso, que tiene autoridad sobre su presupuesto. En 1961, se agregó la Enmienda 23 a la Constitución de Estados Unidos para dar a los residentes de D.C. el derecho a votar en las elecciones presidenciales, con el mismo número de electores que el estado más pequeño.

Eleanor Holmes-Norton (D-D.C.) es la actual delegada de D.C. La delegada no puede votar en respaldo a las legislaciones de la Cámara de Representantes, pero sí puede sentarse en los comités y presentar proyectos de ley y votar sobre los procedimientos.

La delegada, Eleanor Holmes Norton (D-D.C.), habla en Capitol Hill, en Washington, el 21 de mayo de 2020. (Saul Loeb/AFP a través de Getty Images)

Los republicanos argumentan que el proyecto de ley de estadidad de D.C. no es constitucional y es una forma para que los demócratas ganen poder en el Senado, que actualmente está dividido en partes iguales. “La H.R. 51 trata de una cosa, que es la creación de dos nuevos escaños demócratas en el Senado de EE.UU. para impulsar una agenda radical que ha sido rechazada por el pueblo estadounidense”, dijo el martes el representante James Comer (R-Ky.), el miembro de mayor rango del Comité de Reglas.

El representante Guy Reschenthaler (R-Penn.) respaldó la opinión de Comer sobre la inconstitucionalidad del proyecto de ley.

“Si lo miras: el Artículo Uno, Sección Ocho, Cláusula 17 dice específicamente que el distrito será un distrito federal de 10 millas cuadradas”, dijo Reschenthaler. “Los fundadores no quisieron que el Congreso estuviera en deuda con un municipio local, ya sea un estado o un gobierno de la ciudad para su protección, así que sabíamos que necesitábamos tener un distrito federal”.

Mientras tanto, Holmes-Norton, uno de los patrocinadores clave de la H.R. 51, dijo que la posición de la Constitución de EE.UU. sobre otorgar la estadidad a D.C. podría interpretarse de manera diferente y el Congreso ha permitido que las jurisdicciones obtengan la estadidad si se cumplen ciertos criterios.

“Si bien la Constitución no establece ningún requisito previo para los nuevos estados, el Congreso generalmente ha considerado tres elementos en las decisiones de admisión, población y recursos, apoyo a la estadidad y compromiso con la democracia, D.C. cumple con los tres”, dijo Holmes-Norton.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles hizo un llamado para apoyar el proyecto de ley de estadidad de D.C. diciendo que la falta de representación tiene sus raíces en el racismo y que, “la falta de estadidad para los 712,000 residentes de Washington, D.C. es un excelente ejemplo de supresión de votantes”.

La administración Biden pidió al Congreso que proporcionara una transición rápida y ordenada hacia la estadidad para los habitantes de Washington, D.C.

Después de la deliberación del proyecto de ley, por parte del Comité de Reglas de la Cámara, el proyecto H.R. 51 será votado por la Cámara liderada por los demócratas, donde es probable que se apruebe por segunda vez, pero tendrá una batalla mucho más ardua en el Senado, ya que está dividido uniformemente.


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