La controvertida carne cultivada en laboratorio, aprobada por la FDA, se hace realidad

Hasta ahora, solo dos países -Estados Unidos y Singapur- han aprobado la carne cultivada para el consumo humano

Por Patricia Tolson
05 de Diciembre de 2023 10:41 PM Actualizado: 18 de Diciembre de 2023 8:40 PM

En un esfuerzo por proteger su industria agrícola, su economía y la salud de sus ciudadanos, Italia se ha convertido recientemente en el primer país que prohíbe oficialmente la carne cultivada.

La carne cultivada, también conocida como carne de laboratorio, se crea en un laboratorio mediante un proceso de cinco pasos en el que se reproducen células madre de un animal y se cultivan en una serie de biorreactores antes de mezclarlas con aditivos para darles una textura más realista. A continuación, las células cárnicas se escurren en una centrifugadora, se moldean y se envasan para su distribución, según la consultora McKinsey & Company.

En un mensaje publicado el 16 de noviembre en Facebook, el ministro italiano de Agricultura, Francesco Lollobrigida, afirmó: “En defensa de la salud, del sistema productivo italiano, de miles de puestos de trabajo, de nuestra cultura y tradición con la ley aprobada hoy, Italia es la primera nación del mundo a salvo de los riesgos sociales y económicos de los alimentos sintéticos”, según una traducción al español.

El proyecto de ley fue aprobado en el Senado italiano por 159 votos a favor y 53 en contra, y contó con el apoyo de los grupos agrarios del país, que trabajaron para proteger la industria cárnica italiana, que mueve USD 10,100 millones de dólares.

Pollo cultivado en tanques en Eat Just en Alameda, California, el 27 de julio de 2023. La carne cultivada en laboratorio se obtiene alimentando células animales con nutrientes en tanques de acero inoxidable. (Justin Sullivan/Getty Images)

Los esfuerzos en los Estados Unidos para bloquear la carne de laboratorio, o para garantizar que los consumidores sepan lo que están comprando, incluyen una ley de 2018 en Missouri que prohíbe que los alimentos a base de plantas y cultivados en laboratorio sean etiquetados como “carne.”

“Esta ley también prohíbe tergiversar un producto como carne que no se deriva de ganado de producción cosechado o aves de corral”, dice la ley.

El 13 de noviembre, el representante de la Cámara de Representantes del estado de Florida Tyler Sirois presentó un proyecto de ley que pretende prohibir la “fabricación, venta, tenencia o distribución de carne cultivada” en el estado.

“La agricultura y la ganadería son industrias increíblemente importantes para Florida”, dijo Sirois, republicano, a Politico. “Así que creo que este es un debate muy relevante para nuestro estado a tener”.

En caso de que el proyecto de ley, HB 435, se convierta en ley, los restaurantes y tiendas en violación podrían ser multados con hasta 5000 dólares, y los fabricantes, procesadores, empacadores o distribuidores que tergiversen o etiqueten mal los alimentos podrían ser multados con hasta 10,000 dólares por violación.

Wilton Simpson, comisionado del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, apoya plenamente la iniciativa de Sirois.

“Sin esta legislación, en Florida se podría comercializar carne de laboratorio no probada, potencialmente insegura y casi sin regular”, declaró Simpson a The Epoch Times.

“Una de mis principales responsabilidades es garantizar la seguridad y salubridad de nuestro suministro de alimentos y proteger a los consumidores de Florida, y esta propuesta hace precisamente eso”.

El 22 de noviembre, la medida pasó al Subcomité de Agricultura, Conservación y Resiliencia.

Wilson Castro repone los estantes en el departamento de carnes en el Supermercado Presidente en Miami el 13 de abril de 2020. (Joe Raedle/Getty Images)

Hasta ahora, solo dos países -Estados Unidos y Singapur- han aprobado la carne cultivada para el consumo humano.

Research and Markets predice que el mercado mundial de la carne cultivada en laboratorio alcanzará casi los 2000 millones de dólares en 2035. La lista incluye 16 empresas de carne cultivada, cinco de las cuales tienen su sede en Estados Unidos, tres en Israel, dos en los Países Bajos, dos en Singapur y una en China, India, Reino Unido y Suiza.

“En 2025, se espera que el segmento de nuggets represente la mayor parte del mercado de carne cultivada en laboratorio”, afirma Research and Markets en su análisis de enero.

“La gran cuota de mercado de este segmento se atribuye a la creciente adopción de estilos de vida sobre la marcha, la creciente demanda de productos de aperitivo, y la creciente demanda de productos congelados.”

Sin embargo, se prevé que las hamburguesas cultivadas en laboratorio registren la mayor tasa de crecimiento anual compuesto de 2025 a 2035, según la empresa.

El chef Zach Tyndall unta con salsa un trozo de pollo cultivado de Good Meat mientras se asa en la oficina de Eat Just en Alameda, California, el 27 de julio de 2023. En junio, el Departamento de Agricultura de EE.UU. autorizó a dos empresas californianas, Upside Foods y Good Meat, a vender pollo cultivado a partir de células de laboratorio. (Justin Sullivan/Getty Images)

En noviembre de 2022, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunció que había “completado su primera consulta previa a la comercialización de un alimento humano elaborado a partir de células animales cultivadas.”

El 21 de junio, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) concedió su primera autorización para producir carne cultivada a partir de células a dos empresas estadounidenses, GOOD Meat y UPSIDE Food.

GOOD Meat -la marca de carne cultivada de la empresa de tecnología alimentaria Eat Just, Inc.- cuenta con instalaciones de fabricación en Estados Unidos y Singapur.

Según la empresa, la aprobación del USDA permite fabricar y vender en Estados Unidos su primer producto de pollo cultivado en laboratorio. Cuatro meses antes, la empresa había recibido la carta “Sin preguntas” de la FDA, lo que significaba que había superado una revisión de seguridad alimentaria.

“Nuestro primer producto es pollo cultivado que se prepara y sirve en múltiples formatos y fue aprobado para su venta en Singapur en 2020 y en Estados Unidos en 2023”, afirma la empresa en su página web.

“También estamos trabajando en otros tipos de carne, incluida la carne de vacuno cultivada utilizando células de ganado criado en pastos de California y ganado Wagyu de la granja Toriyama en Japón”.

El restaurante China Chilcano, con sede en Washington, añadió en julio a su carta un plato con pollo GOOD Meat.

Los principales inversores de GOOD Meat son UBS O’Connor, una gestora de fondos de cobertura de UBS Asset Management, y las empresas de capital riesgo Graphene Ventures y K3 Ventures, con sede en Singapur.

Bill Gates ha sido un importante inversor en UPSIDE Foods desde su lanzamiento en 2017.

Bill Gates habla en un evento llamado “Transformación de los sistemas alimentarios frente al cambio climático” durante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático en Dubái el 1 de diciembre de 2023. (Christophe Viseux/COP28 vía Getty Images)

UPSIDE Foods afirma que la aprobación del USDA autoriza a la empresa a producir y vender su pollo cultivado. La empresa afirma que tarda unas tres semanas en producir su producto de filetes de pollo.

“No queremos enredarnos en la semántica, pero no podemos exagerar: Estamos haciendo carne”, afirma la empresa en su página web.

“La carne cultivada es una nueva categoría de producto, por lo que entendemos que haya mucha confusión sobre lo que es y lo que no es. Para empezar, la carne cultivada no es vegana ni vegetariana”.

La empresa dice que su pollo cultivado con células está compuesto por “más del 99 por ciento de células de pollo”.

La FDA aprobó UPSIDE Foods para hacer sus productos en noviembre de 2022, sobre la base de una autoevaluación de UPSIDE de sus procesos y prácticas de gestión de riesgos.

“No identificamos una base para concluir que se esperaría que el proceso de producción descrito diera como resultado alimentos que lleven o contengan cualquier sustancia o microorganismo que adultere los alimentos”, afirma la FDA en su aprobación.

“No tenemos ninguna duda en este momento sobre la conclusión de UPSIDE de que los alimentos compuestos por, o que contienen, material de células de pollo cultivadas resultantes del proceso de producción definido … son tan seguros como los alimentos comparables producidos por otros métodos.”

Defensores de la carne de laboratorio

Los defensores de la carne cultivada en laboratorio afirman que es más sana para el ser humano, más respetuosa con los animales y mejor para el medio ambiente.
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Nicolas Treich, investigador asociado del Instituto Nacional de Agricultura, Nutrición y Medio Ambiente de Francia. (Cortesía de Nicolas Treich)

Nicolas Treich es investigador asociado del Instituto Nacional de Agricultura, Nutrición y Medio Ambiente de Francia y miembro de la Facultad de Economía de la Universidad Toulouse Capitole.

En un informe de 2021 publicado por Springer Nature, argumenta los aspectos negativos de la ganadería convencional, afirmando que existen “importantes preocupaciones morales debido al trato que reciben los animales de granja”.

“Se calcula que cada año se crían y matan más de 70,000 millones de animales de granja terrestres para la alimentación”, escribió Treich, añadiendo que los animales criados para la alimentación “suelen sacrificarse muy jóvenes”.

Los cerdos, dijo, “son confinados durante semanas en pequeñas jaulas, prohibiéndoles movimientos básicos como caminar y darse la vuelta.”

Treich dijo que las ciencias animales han reconocido cada vez más “las capacidades emocionales y cognitivas de los animales, incluidas las de los animales de granja.”

“Dado que alrededor del 70 [por ciento a] 80 por ciento de los antibióticos en todo el mundo se utilizan para los animales de granja, la producción de alimentos de origen animal es también una incubadora de resistencia a los antimicrobianos”, dijo.

Ganado cargado en un camión en preparación para una subasta de ganado, en Quemado, Texas, el 28 de junio de 2023. Los ganaderos y agricultores han comenzado a sacrificar sus rebaños de ganado debido a la sequía y los altos costos en la región, amenazando con una subida potencialmente pronunciada de los precios de la oferta de carne de vacuno del país. (Brandon Bell/Getty Images)

Aunque la auténtica carne animal contiene “algunos nutrientes importantes”, sostiene que consumir demasiada carne roja o procesada provoca problemas de salud, “como cardiopatías coronarias, diabetes de tipo 2, obesidad, homeostasis del calcio y numerosos cánceres”.

En su conclusión, Treich afirma que la producción convencional de carne “contribuye significativamente al cambio climático”, requiere “una gran cantidad de agua y tierra” y es uno de los principales responsables de “la deforestación, la pérdida de biodiversidad y las epidemias”.

La carne cultivada en laboratorio, dice, “ofrece una alternativa seria, quizá la más seria, para poder reducir significativamente los impactos deletéreos de la producción y el consumo de carne.”

Críticas a la carne de laboratorio

Los detractores de la carne cultivada en laboratorio afirman que es peor para el medio ambiente, tendrá un impacto negativo en la economía y plantea riesgos para la salud de los seres humanos.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de California-Davis (UC Davis) y la Universidad de California-Holtville, publicado el 21 de abril, sugiere que la carne de laboratorio es más respetuosa con el medio ambiente que la convencional.

La producción de carne a partir de células animales “parece ser intensiva en recursos cuando se examina desde la perspectiva de la cuna a la puerta de producción para los escenarios y supuestos utilizados en nuestros análisis”, afirma el estudio. El estudio concluye que la producción de carne cultivada en laboratorio puede emitir mucho más dióxido de carbono por kilogramo.

“En general, nuestro modelo contradice estos estudios previos al sugerir que el impacto medioambiental de la carne cultivada probablemente sea mayor que el de los sistemas convencionales de carne de vacuno, en lugar de más respetuoso con el medio ambiente”, escribieron los autores.

“Se trata de una conclusión importante, dado que se han destinado específicamente dólares de inversión a este sector con la tesis de que este producto será más respetuoso con el medio ambiente que la carne de vacuno”.

Empleados de Believer Meats trabajan en los laboratorios de la sede de la empresa en Rehovot, Israel, el 13 de febrero de 2023. (AP Photo/Laura Ungar)

El estudio también aconseja cautela a la hora de impulsar una nueva fuente de alimentos que tendrá repercusiones a escala mundial.

“Los sistemas de producción agrícola y alimentaria son fundamentales para alimentar a una población mundial en crecimiento, y el desarrollo de tecnología que mejore la producción de alimentos es importante para el progreso de la sociedad”, afirma el informe.

“La evaluación de estas tecnologías potencialmente disruptivas desde una perspectiva a nivel de sistemas es esencial para aquellos que buscan transformar nuestro sistema alimentario.”

Los datos del USDA de diciembre de 2022 muestran que los ingresos de animales y productos animales de Estados Unidos -que ascienden a USD 195,800 millones, de los cuales 72,900 millones (37 por ciento) provienen de ganado vacuno y terneros- representaron la mayor parte de los ingresos en efectivo de las granjas en 2021. Eso es una disminución de USD 78.2 mil millones en ingresos en efectivo reportados en 2015.

Un desafío importante para los ganaderos estadounidenses son las “importaciones baratas de carne de vacuno alimentado con pasto”, que representaron aproximadamente entre el 75 por ciento y el 80 por ciento de las ventas totales de carne de vacuno alimentado con pasto en Estados Unidos, según un estudio publicado por Stone Barns Center for Food & Agriculture en 2017.

Carne de vacuno USDA Choice se exhibe para la venta en una tienda de comestibles en Los Ángeles el 11 de noviembre de 2021. Los precios al consumidor han aumentado sólidamente en los últimos meses, ya que la inflación ha subido a un nivel no visto en 30 años. (Mario Tama/Getty Images)

El estudio también reveló que la mayoría de los consumidores estadounidenses no son conscientes de que están comprando carne de vacuno importada de otros países porque “mientras la carne de vacuno importada pase por una planta inspeccionada por el USDA” -lo cual es obligatorio- “puede etiquetarse como ‘Producto de EE.UU.'”.

“Lo que me preocuparía es que se extendiera demasiado rápido y perjudicara al medio ambiente”, afirma Derrick Risner, autor principal del estudio de UC Davis.

El Dr. Paul Saladino dice que la carne cultivada en laboratorio es “una parodia a punto de ocurrir”.

“La carne cultivada en laboratorio no es carne de verdad”, afirmó en un vídeo publicado el 14 de septiembre en X, antes conocido como Twitter. “Se hace en un cultivo celular en un laboratorio. Es casi seguro que va a causar problemas de salud para los seres humanos – problemas autoinmunes, daños en el intestino, todo tipo de problemas pueden surgir de la carne cultivada en una placa de Petri.”

El Dr. Saladino dijo que la carne de laboratorio tendrá un “perfil nutricional inferior en comparación con la carne de una vaca que ha crecido comiendo hierba en la naturaleza.”


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