La corteza terrestre podría estar partiéndose en 2 en las costas de Portugal, dicen científicos

Por Jack Phillips - La Gran Época
09 de Mayo de 2019 Actualizado: 09 de Mayo de 2019

Científicos descubrieron que una placa tectónica frente a la costa de Portugal podría estar separándose en dos capas.

En 1969, un terremoto en el lugar generó un tsunami, y 200 años antes un terremoto de magnitud 8,7 sacudió la zona, destruyendo Lisboa y matando a 100.000 personas, según Joao Duarte, geólogo marino del Instituto Dom Luiz de la Universidad de Lisboa.

Estos dos terremotos tienen desconcertados a los científicos, ya que no ocurrieron cerca de ninguna falla o grieta en la corteza terrestre.

Algunos están teorizando que la corteza en esta área podría estar separándose en dos capas, creando una nueva zona de subducción, que es cuando una placa tectónica es apisonada bajo otra, de acuerdo a un resumen de sus hallazgos.

“Si se confirma el nuevo trabajo, sería la primera vez que una placa oceánica es capturada en el acto de pelarse – y podría marcar una de las primeras etapas de la contracción del Océano Atlántico, enviando a Europa hacia Canadá como lo predicen algunos modelos de actividad tectónica”, dijo National Geographic.

Fabio Crameri, de la Universidad de Oslo, dijo que aunque “es ciertamente una historia interesante”, la hipótesis necesita más pruebas.

“Es una gran declaración”, señaló Duarte. “Tal vez esta no sea la solución a todos los problemas. Pero creo que tenemos algo nuevo aquí.” Añadió que no está claro cómo se originan realmente las zonas de subducción, diciendo que es un problema sin resolver.

Alrededor del 90 por ciento de los terremotos del mundo ocurren en el Cinturón de Fuego del Pacífico que se extiende alrededor del Océano Pacífico, desde Nueva Zelanda hasta el extremo sur de Sudamérica, abarcando Indonesia, Japón, Alaska, la Costa Oeste de Estados Unidos y más.

Alrededor del Océano Atlántico, sin embargo, las placas tectónicas se separan y forman una nueva corteza.

National Geographic señaló que el terremoto de 1969 sacudió una zona relativamente plana bajo la superficie del océano.

“Es como las llanuras de Kansas bajo 4,8 kilómetros de agua”, dijo el geólogo Marc-André Gutscher, de la Universidad Francesa de Bretaña Occidental.

En 2018, un investigador del Instituto Dom Luiz de la Universidad de Lisboa publicó una imagen de alta resolución de la región, mostrando signos de actividad.

“Ahora estamos 100 por ciento seguros de que está ahí”, dijo Duarte al medio.

Live Science señaló que Duarte y su equipo no son los primeros en proponer esta idea, agregando que aún no ha sido publicada en una revista revisada por pares.

Terremoto de 1755

En 1755, un sismo conocido como el “Gran terremoto de Lisboa” sacudió la costa de la ciudad, causando una serie de incendios y un tsunami que mató a decenas de miles de personas.

Ubicación del terremoto. (USGS)

“Este terremoto ocurrió el día de Todos los Santos mientras muchos de los 250.000 habitantes de Lisboa estaban en la Iglesia. Los edificios de piedra se balanceaban violentamente y luego se derrumbaban sobre la población. Muchos de los que buscaban seguridad en la orilla del río se ahogaron a causa de un gran tsunami. El fuego asoló la ciudad. Una cuarta parte de la población de Lisboa pereció. Este terremoto tuvo un profundo efecto en la perspectiva intelectual de Europa”, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos.

En ese momento, el evento fue discutido por un número de filósofos de la Ilustración, dice la Enciclopedia del Nuevo Mundo.

“Gracias a un golpe de suerte, la familia real escapó ilesa de la catástrofe. El rey José I de Portugal y la corte habían abandonado la ciudad, después de asistir a misa al amanecer, cumpliendo el deseo de una de las hijas del rey de pasar las vacaciones fuera de Lisboa. Después de la catástrofe, José I desarrolló el temor de vivir entre muros, y la corte fue alojada en un enorme complejo de tiendas y pabellones en las colinas de Ajuda, por entonces en las afueras de Lisboa”, dice la entrada para el terremoto.

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