La digestión según la medicina tradicional china

Así es la relación entre comida y bienestar según la medicina más antigua del mundo.

Por MELISSA CARR, WWW.NATURALLYSAVVY.COM
04 de Diciembre de 2019 12:52 AM Actualizado: 04 de Diciembre de 2019 12:52 AM

¿Qué alimentos debo comer? Para mis pacientes, con y sin problemas digestivos, esta es una pregunta común. Mi respuesta no es tan simple. Los principios de la Medicina Tradicional China (MTC) me hacen cambiar mis recomendaciones según la persona, así como varia según la estación del año. No existe una dieta perfecta para todos porque no todos somos iguales y nuestros diferentes entornos externos también afectan nuestros cuerpos.

La MTC es la segunda medicina profesional más grande y más antigua, que es practicada ampliamente en el mundo, y además es utilizada por un tercio de la población mundial. Antes de que podamos analizar los tratamientos de la MTC para la salud de la digestión, debemos comprender los conceptos básicos de la digestión desde una perspectiva de la MTC.

Lengua / Boca

La digestión comienza en la boca. Cuando vaya a una consulta de la MTC, no se sorprenda cuando le pidan que saque la lengua. La lengua es el único órgano interno que nosotros, como médicos de medicina tradicional china, podemos pedir ver. Desafortunadamente, no podemos pedirle que extraiga su hígado o estómago.

La observación del color de la lengua (debe ser rosa), el revestimiento de la lengua (debe ser delgado y blanco) y la forma y el tamaño de la lengua revelan pistas sobre lo que está ocurriendo en el cuerpo. Si, por ejemplo, tiene una lengua hinchada con una capa gruesa, entonces quizás algunos de los síntomas que padece incluyen hinchazón y borborygmus (un nombre elegante para la panza retumbante causada por el gas intestinal). Un doctor de la medicina tradicional china le pedirá que limite o evite los alimentos que producen flemas como los lácteos, el trigo y los plátanos. Si su lengua es roja, seca y delgada, sus síntomas pueden incluir acidez estomacal, estreñimiento o hemorroides, y un médico de medicina tradicional china le recomendaría que evite los alimentos picantes.

Estómago

Sigamos la digestión de los alimentos desde la boca hasta el estómago. La MTC visualiza el estómago como una olla de cocción. Cuando la comida llega a la olla, el proceso de cocción la descompone en parte. Allí se continúa el proceso digestivo que comenzó en la boca.

Dado que una olla requiere fuego o calor para cocinar, la MTC recomienda evitar el exceso de alimentos fríos y crudos, como arroz, helado y agua helada. En cambio, el énfasis está en una digestión más fácil con alimentos como verduras cocinadas ligeramente al vapor, y además preferir comer más sopas y guisos durante las estaciones más frías.

Si no tiene suficiente “fuego digestivo”, su metabolismo puede ser demasiado lento. Los síntomas pueden incluir hinchazón, alimentos no digeridos en las heces y dolor que se reduce con el “calor”.

Si tiene demasiado “fuego digestivo”, puede sufrir acidez estomacal, un apetito insaciable o estreñimiento.

acupuntura
La médica china Wenjun Zhang coloca agujas de acupuntura en la espalda de un paciente en el recién inaugurado centro de medicina tradicional china (MTC) en Offenbach, Alemania occidental, el 12 de febrero de 2010. (Thomas Lohnes/AFP/Getty Images)

Debido a que los alimentos pueden tener un calor o frescor innato, es posible que desee comer alimentos apropiados para su constitución, así como para el clima. Por ejemplo, los alimentos picantes son calientes, pero demasiado calor puede causar irritación digestiva. Los alimentos para calentar que son más adecuados incluyen jengibre, canela, hinojo, calabaza de invierno, batata, col rizada, avena, espelta y quinua.

Si tiene tendencia a los signos y síntomas del “calor” (no es necesariamente solo sentirse caliente), podría considerar alimentos fríos como la menta, el diente de león, el cilantro, las manzanas, las sandías, los cítricos, el tofu, el mijo, la cebada, el amaranto, la lechuga, el pepino, y yogurt.

Bazo / Páncreas

El siguiente órgano involucrado en la digestión en la MTC es el bazo. El bazo y el páncreas juntos se denominan sistema de bazo. Si sufre hinchazón, heces blandas / diarrea, alimentos no digeridos en las heces, fatiga y / o falta de apetito, es probable que su médico de medicina tradicional china le diga que tiene una deficiencia de energía en el bazo.

Uno de los trabajos del bazo es transformar los alimentos y los líquidos en nutrientes útiles y transportar esos nutrientes a donde se necesitan en el cuerpo. Los tratamientos incluyen alimentos como calabaza, zanahorias, ñame, arroz bien cocido, jengibre y pequeñas cantidades de miel o melaza en su dieta, al tiempo que limita o excluye los productos lácteos, cítricos, fritos o pesados, y demasiado azúcar.

Hígado

El hígado ayuda a limpiar la sangre y desintoxicar el cuerpo. También segrega la bilis que se almacena en la vesícula biliar. Se requiere bilis para la correcta digestión de las grasas. En la medicina tradicional china, se sabe que las grasas, los tóxicos, los productos químicos y los alimentos desnaturalizados de baja calidad causan problemas con el hígado. Además, el hígado según la MTC alivia y suaviza las funciones de todo el cuerpo, incluidas las emociones.

Una persona cuyo sistema hepático no funciona correctamente probablemente tendrá luchas emocionales como irritabilidad, frustración, agresión, impaciencia, terquedad e ira. La raíz o las hojas de diente de león, el cardo mariano, la alcachofa y los alimentos ricos en clorofila como la espirulina, el pasto de trigo y la clorella pueden ser útiles. Debido a que el estrés puede agravar particularmente los problemas con este sistema, también es importante encontrar formas de relajarse y controlar el estrés.

Un terapeuta de medicina tradicional china aplicando un tratamiento de moxibustión. Consiste en usar moxa (hojas secas de artemisa) para calentar los meridianos y ayudar a la circulación de la sangre y el qi (energía vital) (Foto: Craig Ferguson/LightRocket via Getty Images)
Un terapeuta de medicina tradicional china aplicando un tratamiento de moxibustión. Consiste en usar moxa (hojas secas de artemisa) para calentar los meridianos y ayudar a la circulación de la sangre y el qi (energía vital) (Foto: Craig Ferguson/LightRocket via Getty Images)

Intestinos

Los intestinos delgado y grueso absorben nutrientes y eliminan los desechos digestivos. Para poder que esto suceda correctamente, los intestinos deben tener células sanas que recubran las paredes y los músculos deben poder contraerse rítmicamente (peristaltismo) para mover la materia fecal. También se necesita suficiente fibra y agua para garantizar una eliminación adecuada, pero seguramente eso ya lo sabe.

Si sufre de estreñimiento, evite el alcohol, el pan con levadura, los alimentos con levadura en polvo o bicarbonato de sodio y los alimentos “blancos” refinados, como el pan blanco, la pasta blanca, el azúcar blanco y el arroz blanco. Los alimentos generales para la diarrea crónica son el caldo de arroz o cebada, el puerro, la berenjena, las semillas de girasol, el ñame y los frijoles adzuki.

Si bien muchas de las palabras de la MTC sobre cómo funciona el sistema digestivo son diferentes de la medicina alopática convencional, los principios básicos son similares. ¡Coma alimentos integrales y saludables, limite la comida chatarra, mastique bien sus alimentos, aliméntese a horas regulares y disfrute!

La Dra. Melissa Carr es doctora registrada en medicina tradicional china y comenzó su carrera en salud con una licenciatura en cinética humana. Después de pasar dos años en Japón, uno de los cuales pasó investigando en la Facultad de Medicina de la Universidad Ehime, completó una capacitación de 4 años para doctora en medicina tradicional china en el Colegio Internacional de Medicina Tradicional China. Este artículo fue publicado originalmente en NaturallySavvy.com

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