La dulce visión de Milton Hershey para un pueblo

Por RACHAEL DYMSKI
02 de Enero de 2021
Actualizado: 02 de Enero de 2021

Mis hijas, de 2 y 4 años, están actualmente obsesionadas con “El Cascanueces”. Hemos estado reproduciendo la obra de Tchaikovsky diariamente mientras analizamos libros ilustrados de hadas de ciruela de azúcar y copos de nieve danzantes.

No debería haberme sorprendido entonces, cuando en la entrada de Hershey’s Chocolate World en Hershey, Pennsylvania, mi hijo de 4 años jaló mi abrigo y susurró, “¡Mira, mamá! ¡Estamos en la Tierra de los Dulces!”.

Nos detuvimos y admiramos la casa de jengibre de tamaño natural hecha enteramente de dulces antes de hacer un tour de inmersión en el chocolate, un paseo que nos llevó a través del proceso de fabricación del chocolate.

Jardines de Hershey. (Cortesía de la Fundación MS Hershey)

Después de bajarnos del paseo para recibir muestras de chocolate, teníamos muchas opciones: crear nuestra propia barra de caramelo, ir a una aventura de fabricación de chocolate, o montar en un carrito que nos llevaría a través del histórico pueblo.

El Mundo del Chocolate, situado en la ciudad de Hershey, es solo una de las muchas atracciones que ofrece la zona, pero proporciona un espectáculo impresionante.

Hershey Gardens tiene un jardín de mariposas, que está abierto todo el año. (Cortesía de la Fundación M.S. Hershey)

Una rica historia

El pueblo de Hershey comenzó con un hombre llamado Milton Hershey, que se crió en una granja cerca de la iglesia de Derry en la Pennsylvania rural. Después de ser aprendiz de un fabricante de caramelos en Lancaster, Pennsylvania, Milton Hershey se mudó a Filadelfia para empezar su propio negocio de fabricación de caramelos. El intento fracasó estrepitosamente, al igual que sus dos siguientes negocios en Nueva York y Chicago.

Sin dejar que el fracaso arruinara su sueño, Milton volvió a Lancaster en 1883 y fundó otra compañía llamada Lancaster Caramel Co. Finalmente, todas las duras lecciones que aprendió en sus esfuerzos anteriores se hicieron realidad. A la edad de 40 años, se convirtió en un exitoso candyman.

Una vista aérea de Hersheypark. (Hershey)

Éxito

En 1900, Milton vendió su compañía por un millón de dólares. Quería concentrarse en un nuevo interés: la fabricación de chocolate. Regresó a su ciudad natal, Derry Church, para construir una fábrica que tuviera acceso a las vacas lecheras de las granjas locales ―la leche fresca era esencial para el chocolate fino. En 1903, comenzó a trabajar en lo que se convertiría en la mayor empresa de fabricación de chocolate del mundo, desarrollando una fórmula para el chocolate que le ganaría un lugar en los corazones de los estadounidenses.

El nuevo negocio de chocolate de Milton funcionó muy bien, convirtiéndolo en un hombre rico. Sintió la responsabilidad de manejar su riqueza y buena fortuna sabiamente e invirtió gran parte de su dinero en el desarrollo de la comunidad alrededor de su fábrica.

A lo largo de su vida, Milton construyó un parque de atracciones, el Hotel Hershey, un estadio, una escuela para niños huérfanos (conocida hoy como la Escuela Milton Hershey), un teatro y un centro comunitario. En medio de la Gran Depresión, Milton continuó construyendo atracciones en Hershey, mejorando la calidad de vida de los residentes y atrayendo a turistas de todo el país.

Hershey en la actualidad

Hershey mantiene hoy en día esa sensación histórica, seria y de pueblo pequeño que ha encantado a los visitantes durante más de un siglo, incluso cuando se convirtió en un gigante de la industria del turismo. Hershey está lleno de destinos para todo tipo de viajeros: tanto los que buscan emociones como los amantes de la historia encontrarán mucho que hacer. La ciudad es hermosa en cualquier época del año, pero en Navidad, realmente brilla.

Para el mes de diciembre, el Candylane de Navidad de Hersheypark está decorado con más de 5 millones de luces. Los visitantes del parque pueden subir a las montañas rusas a través de una cascada de luces parpadeantes, visitar a Santa y a sus nueve renos, o pasear por TREEville para admirar el paseo marítimo bordeado de árboles decorados.

Para aquellos que no se sienten tan inclinados a afrontar el frío pero que aún así quieren disfrutar de las luces navideñas, Hershey Sweet Lights ofrece una experiencia de paseo en coche.

Los Jardines Hershey también son impresionantes durante la temporada de fiestas. Los jardines de 9 hectáreas, nacidos de la visión de Milton de “crear un bonito jardín de rosas” en la década de 1930, cuentan con un árbol de flores de Nochebuena de 4.5 metros y una casita de bastones de caramelo, decorada con árboles cubiertos de nieve y bastones de caramelo gigantes. Los visitantes también pueden experimentar el invernadero de mariposas y la colección de plantas de invierno.

Hay pocos lugares más codiciados para alojarse en la ciudad que el Hotel Hershey. El hotel, construido al comienzo de la Gran Depresión, dio trabajo a 800 artesanos y obreros durante su construcción. Hoy en día, el hotel es conocido por su servicio, spa, y excelentes opciones culinarias.

Hotel Hershey. (Cortesía de Hershey)

Ninguna visita a Hershey estaría completa sin un viaje a Tröegs. Fundada por unos hermanos en 1996, la cervecería se dedica a la elaboración de cervezas y alimentos hechos con ingredientes de origen local. Cada semana, la cervecería muestra una “Scratch Beer”, una cerveza piloto hecha con nuevos ingredientes o técnicas de elaboración. Utilizan los comentarios de los clientes para desarrollar nuevas cervezas para su menú. En Navidad, una pinta de Mad Elf o Grand Cacao es tan festiva como deliciosa.

Tröegs’ Mad Elf. (Cortesía de Tröegs Independent Brewing)

Hershey, en cualquier época del año, pero especialmente en Navidad, parece unirse para apoyar la visión de Milton Hershey, que se preocupó tanto por la comunidad y la creación de un pueblo del que la gente pudiera sentirse orgullosa. Mientras cabalgábamos por el Mundo del Chocolate, caminábamos por las calles de Hershey, disfrutábamos de una pinta en Troegs, y el orgullo por el trabajo bien hecho era evidente a cada paso.

Rachael Dymski es escritora, florista y madre de dos niñas pequeñas. Actualmente está escribiendo una novela sobre la ocupación alemana de las Islas del Canal y escribe en su sitio web, RachaelDymski.com


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