Descubren masiva galaxia lejana de más de 13 mil millones de años

05 de Mayo de 2015 Actualizado: 05 de Mayo de 2015

Astrónomos de la Universidad de Yale y científicos de California presentaron una nueva galaxia que nos transporta a los remotos tiempos de la formación inicial del Universo.

La galaxia, registrada con el nombre EGS-zs8-1 es muy luminosa y su imagen corresponde a hace más de 13 mil millones de años atrás.

“Es uno de los objetos más brillantes y masivos en el Universo temprano”, explicó la NASA el 5 de mayo.

En ese tiempo el Universo tenía sólo el cinco por ciento de los 13,8 mil millones de años de vida desde la explosión del Big Bang. Todavía era un Universo muy joven. La galaxia, por lo tanto, se formó en los primeros 670 millones años.

“Ya ha crecido más de 15 por ciento de la masa de nuestra propia Vía Láctea hoy”, dijo Pascal Oesch, autor principal del estudio de la Universidad de Yale, New Haven, Connecticut. “La nueva medición de la distancia también permitió a los astrónomos determinar que la  galaxia EGS-zs8-1 estaba formando estrellas muy rápidamente, alrededor de 80 veces más rápido que nuestra galaxia, la Vía Láctea tiene en cambio hoy una tasa de formación de estrellas de una estrella por año.

Son muy pocas las galaxias descubiertas que correspondan a este período de tiempo, explicó la NASA y “cada confirmación añade otra pieza al rompecabezas de cómo se formaron las primeras generaciones de galaxias en el universo temprano”, dijo Pieter van Dokkum, investigador de Yale.

El descubrimiento fue posible gracias a un Espectrómetro del telescopio Keck I, que permite a los astrónomos a estudiar eficientemente varias galaxias al mismo tiempo.

Las observaciones ver EGS-zs8-1 revelan que en ese momento en que se captó la galaxia, el Universo estaba sufriendo cambios muy importantes, y posiblemente el hidrógeno fue el responsable de una visión nueva más transparente del ambiente de los cuerpos celestes. “Parece que las estrellas jóvenes en las primeras galaxias como EGS-zs8-1 fueron los principales impulsores de esta transición, llamado reionización”, dijo Rychard Bouwens del Observatorio de Leiden, Leiden, Holanda.

“Estas nuevas observaciones de los telescopios Hubble, Spitzer y Keck juntos también plantean nuevas preguntas. Confirman que las galaxias masivas ya existían a principios de la historia del universo, sino que sus propiedades físicas eran muy diferentes de las galaxias observadas en nuestros días. El gas primordial de estas galaxias permitió una rápida formación de estrellas.

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