La intrincada red de espionaje chino en el extranjero

Por Heng He
15 de Enero de 2019 Actualizado: 15 de Enero de 2019

En una conferencia de prensa celebrada el 20 de diciembre, el Departamento de Justicia de Estados Unidos (DOJ por sus siglas en inglés) anunció el procesamiento de dos hackers de la China comunista. Según el DOJ, eran miembros de la unidad de piratería APT10, que está bajo la órbita del Ministerio de Seguridad del Estado (MSE) del régimen chino.

El MSE es la única agencia de inteligencia oficial de China, y es relativamente nueva dada la larga historia de espionaje comunista chino. Fue establecida en 1983 mediante la fusión del antiguo Departamento de Seguridad Política del Ministerio de Seguridad Pública (MSP, fuerza policial china), el Departamento de Investigación o Departamento Central de Investigación (DCI) y otros organismos de inteligencia.

Tras la creación del MSE, el Departamento de Seguridad Política del MSP se quedó con una considerable escasez de personal y de fondos hasta después de la masacre de la plaza de Tiananmen de 1989, cuando comenzó a resurgir gradualmente.

Las cosas cambiaron cuando el PCCh lanzó su persecución de la disciplina espiritual Falun Dafa, también conocida como Falun Gong, en 1999.

El Departamento de Seguridad Política pasó a denominarse Buró de Seguridad Interna (BSI), abreviado Guobao en chino. Tras la rápida expansión, el Guobao se hizo conocido por su rol en la persecución no solo de los practicantes de Falun Dafa, sino también de todo tipo de disidentes y de creencias religiosas en China.

El MSE y el MSP desempeñan funciones diferentes en conjunto. Las operaciones con países extranjeros son competencia del MSE, mientras que el BSI lleva a cabo actividades similares pero dentro de las fronteras de China.

El MSE y Estados Unidos

En 1985, dos años después de haberse establecido el MSE, el ex secretario ministerial Yu Qiangsheng desertó y fue a Estados Unidos. La información que proporcionó resultó en el arresto y suicidio del importante espía chino Larry Wu-Tai Chin.

Yu Qiangsheng era el hermano mayor de Yu Zhengsheng, exmiembro del Comité Permanente del Politburó y el cuarto hombre de mayor rango en el Partido Comunista entre 2012 y 2018.

Desde aquella deserción, el MSE parecía estar en paz con los estadounidenses; al menos, no se hicieron públicos más escándalos, es decir, hasta ahora. El Departamento de Justicia procesó al espía chino Ji Chaoqun, a su supervisor Xu Yanjun –que fue extraditado de Bélgica– y a varios otros agentes. El MSE volvió a ser el centro de la atención pública.

Los acusados en estos tres casos eran del Departamento de Seguridad del Estado de la provincia china de Jiangsu (DSEJ), un brazo regional del MSE. Todos ellos tenían como objetivo a los departamentos y contratistas relacionados con la tecnología de aviación estadounidense.

Los tres casos demuestran cómo los diversos departamentos de inteligencia del Partido cooperan de diferentes maneras para lograr el mismo objetivo. Robar tecnología de aviación estadounidense es claramente la tarea de la filial de Jiangsu. El DSEJ utilizó una variedad de métodos para llevar a cabo sus tareas, incluidas prácticas tradicionales de espionaje, como el despliegue de agentes encubiertos, el reclutamiento de expertos para la adquisición directa de información clasificada y la piratería informática (hacking).

Cabe destacar el hecho de que los tres hombres detenidos eran espías enviados al extranjero por los departamentos de inteligencia regionales chinos, lo que demuestra que no solo el MSE a nivel nacional está implicado en el espionaje en el extranjero.

Inteligencia militar

En 2014, Estados Unidos procesó a cinco hackers militares chinos pertenecientes a APT1, un grupo de hackers clasificado como el número uno en ‘amenazas avanzadas persistentes’ (APT, por sus siglas en inglés), un ataque sigiloso a redes informáticas en el que una persona o grupo obtiene acceso no autorizado a una red y permanece allí sin ser detectado.

Aquí resulta significativa la fuerza de la inteligencia militar del Partido Comunista, cuyas raíces se remontan a los días en que el Ejército Rojo del PCCh luchaba en la guerra civil. Antes de la reforma del aparato militar, estaba compuesto principalmente por los departamentos segundo y tercero del Departamento de Estado Mayor (DEM) del Ejército Popular de Liberación (EPL). El Segundo Departamento del DEM era responsable del espionaje tradicional; tras las reformas militares, se convirtió en el Buró de Inteligencia del Departamento de Estado Mayor Conjunto de la Comisión Militar Central.

Los cinco hackers procesados en el poder judicial estadounidense pertenecían al ex Segundo Buró del Tercer Departamento del DEM en Shanghai. Después de las reformas, el Tercer Departamento (Investigación Técnica) y el Cuarto Departamento (División de Radar de Contramedidas Electrónicas) fueron combinados y convertidos en el Departamento de Sistemas de Red de la Fuerza de Apoyo Estratégico del Ejército Popular de Liberación. El departamento reformado es responsable de la guerra cibernética y de la recopilación de información de inteligencia.

La inteligencia militar china también tiene su Departamento de Inteligencia del Departamento de Estado Mayor Conjunto de la Comisión Militar Central.

Creación de una infraestructura de espionaje para facilitar la persecución

El PCCh tiene algunas agencias de inteligencia no tradicionales que también están involucradas en tareas de inteligencia. Por ejemplo, las autoridades de la seguridad pública originalmente se enfocaban en la represión dentro de China. Sin embargo, después del comienzo de la persecución a Falun Dafa en 1999, al menos nueve departamentos provinciales y municipales de seguridad pública fueron autorizados a despachar agentes a otros países con el propósito de recopilar información sobre Falun Dafa.

Otra organización relacionada con la campaña de persecución contra Falun Dafa que recolectaba información para el PCCh es la Oficina 610.

El 7 de junio de 1999, el entonces Secretario General del PCCh, Jiang Zemin, dijo en la reunión del Politburó que el Partido establecería un Grupo Líder Central para Tratar con Falun Gong. Informalmente, esta organización es conocida como la Oficina 610, debido a la fecha de su creación, el 10 de junio de 1999.

A pesar de que la Oficina 610, que opera fuera del alcance de la ley china, es infame por su rol en la persecución a los practicantes de Falun Dafa, su alcance global todavía no es muy conocido. Pocos conocen que al establecer canales en todo el mundo para monitorear a los practicantes de Falun Dafa, la Oficina 610 estableció una amplia red de inteligencia en el extranjero.

Antes de los Juegos Olímpicos de Beijing, el periodista de investigación francés Roger Faligot publicó un libro titulado: “El servicio secreto chino, de Mao a los Juegos Olímpicos”. El autor entrevistó a expertos de muchos países, desertores chinos y agencias de contrainteligencia de varios países. El libro describe específicamente cómo bajo Luo Gan, el exsecretario de línea dura de la Comisión Central de Asuntos Políticos y Legales (CAPL o Zhengfawei, una de las organizaciones más poderosas del PCCh) y director de la Oficina 610, se despacharon espías de la Oficina 610 a todo el mundo para luchar contra los llamados “cinco venenos”: la independencia de Taiwán, el activismo del Tibet y Xinjiang, Falun Dafa y el movimiento democrático chino.

La agencia alemana de contrainteligencia también descubrió que la Oficina 610 reclutó espías para monitorear las actividades de los practicantes de Falun Dafa en Alemania. Aunque la Oficina 610 tiene el propósito específico de atacar a los disidentes chinos, los recursos que acumuló pueden destinarse a otras actividades de inteligencia.

Frente Unido de ‘inteligencia de masas’

Otra organización que desempeña funciones de inteligencia es el Frente Unido del PCCh. A diferencia de las agencias de inteligencia profesional como el MSE y los departamentos de inteligencia del EPL, el Frente Unido utiliza agentes aficionados o no profesionales para recabar información y realizar operaciones, un tipo de inteligencia mediante movimientos de masas que cubre un amplio espectro.

El principal método de trabajo del Frente Unido es identificar objetivos específicos y construir relaciones. Cuando se hacen amigos del objetivo, este puede ser cooptado para representar los intereses políticos del PCCh. El objetivo también puede convertirse en un conducto para que los espías profesionales recopilen información o provean información directamente a través del Frente Unido.

Las actividades del Frente Unido cubren un alcance tan amplio que su misión es relativamente imprecisa. Su tarea general es formar relaciones para interferir en los asuntos internos de otro país mediante la manipulación de personas e instituciones en la política local, el comercio, la universidad, etc. Toma las características de un movimiento de masas, utilizando muchos operativos informales y poco vinculados entre sí. Esto dificulta la tarea de las agencias de contrainteligencia de lidiar con la amenaza que representan las actividades del Frente Unido.

En el centro de estas operaciones se encuentra el Departamento de Trabajo del Frente Unido del Comité Central del PCCh (DTFU), que algunos expertos occidentales hasta la consideran como una típica agencia de inteligencia. Algunas organizaciones vinculadas al Frente Unido, como el Programa de los Mil Talentos, ayudan en el robo de la propiedad intelectual de Estados Unidos al reclutar científicos y otras personas valiosas para trabajar en China.

Por ejemplo, Hongjin Tan, que fue arrestado en Oklahoma el 20 de diciembre, probablemente pertenece a esta categoría. “Hongjin Tan presuntamente robó secretos comerciales por valor de más de mil millones de dólares correspondientes a un producto de su empleador, una empresa petrolera con sede en los Estados Unidos, para utilizarlo en beneficio de una empresa china en la que se le ofreció empleo”, dijo el Fiscal General Adjunto Demers.

Otro caso típico es el de Yang Chunlai, expresidente de la Asociación de Científicos e Ingenieros Chinos (ACIC). La ACIC fue fundada en Chicago en 1992 y tiene miembros en más de 20 estados de los Estados Unidos. A finales de mayo de 2006, Yang asistió al “tercer año del Taller de Estudio para Chinos Jóvenes y de Mediana Edad Responsables de Asociaciones Chinas en el Extranjero”, organizado en Beijing por la Oficina de Asuntos Chinos en el Extranjero del Consejo de Estado (OACE).

La OACE es una rama del Frente Unido que opera dentro del Consejo de Estado de China. En la reforma institucional de 2018, fue transferida abiertamente al DTFU. En 2007, Yang habló en la 4ª Conferencia de la Asociación Mundial de Chinos en el Extranjero celebrada por la OACE, diciendo que “no es necesario volver a China para servir al país”.

“Ahora tenemos 1500 miembros registrados y cerca de un tercio de ellos son ciudadanos estadounidenses. A través de las relaciones entre amigos y familiares, estimamos que podemos afectar a 5000 votos”. El propio Yang también fue miembro del Comité Asesor de Expertos en el Extranjero de la OACE, lo que indica su conexión con el trabajo del Frente Unido.

El 1 de julio de 2011, Yang fue arrestado por el FBI cuando ya había comprado un pasaje de avión a China programado para una semana más tarde. Se declaró culpable del cargo de robar secretos comerciales de la Bolsa Mercantil de Chicago (CME por sus siglas en inglés), donde había trabajado durante once años. Planeaba cooperar con la empresa china Zhangjiakou Chemical and Electronic Commodity Exchange.

Inicialmente se estimó que su robo podía resultar en una pérdida de 50 millones de dólares a la CME. Al final, el juez dictaminó un veredicto más indulgente sobre la base de que la pérdida inicial estimada era demasiado alta, y también debido a las supuestas contribuciones de larga data a la comunidad por parte de Yang, incluida la comunidad china.

Aunque de hecho, como representante del Frente Unido, el propósito de Yang al servir a la comunidad china era solo para realizar inteligencia y obtener ventajas políticas para el Partido Comunista Chino.

Los puntos de vista expresados en este artículo son las opiniones del autor y no reflejan necesariamente los puntos de vista de La Gran Época.

***

Descubre

¿Por qué China tiene un organismo estilo Gestapo?

TE RECOMENDAMOS