La lluvia de estrellas fugaces Gemínidas iluminarán el cielo, cuándo y como verlas

Por Eduardo Tzompa
08 de Diciembre de 2019 Actualizado: 10 de Diciembre de 2019

La Sociedad Americana de Meteoros anunció uno de los eventos de lluvia de estrellas fugaces más esperado del año para la noche del 13 al 14 de diciembre, por el paso de las Gemínidas.

Las Gemínidas son descritas a menudo como meteoros brillantes coloridos y con una actividad de cerca 120 meteoros por hora en la noche de flujo máximo, que viajan a una velocidad promedio de 35 kilómetros por segundo. Sin embargo, para este año se podrán ver uno 20 por hora.

El 13 de diciembre, la brillante luz de la Luna a horas después del plenilunio, evitará la visibilidad de gran parte de las estrellas fugaces, sobre todo las más débiles.

La mejor manera de ver las gemínidas este año es encontrar un lugar muy oscuro y darles unos 30 minutos a sus ojos para que se adapten mejor a esta oscuridad.

Puede organizar con su familia o amigos un viaje a un lugar oscuro alejado de la ciudad la noche del 13 o la madrugada del 14. Lleve una silla cómoda y tiéndase en ella en lo posible en posición horizontal con los pies hacia el este. Luego eleve la vista hacia la zona más oscura del cielo y espere.

Imagen de archivo de la Nasa que muestra la ubicación de las Gemínidas radiantes y del Cometa 46P/Wirtanen a 35 grados de latitud norte a las 10:30 p.m. en la noche del pico de las Gemínidas (13 de diciembre).

La Sociedad Americana de Meteoros (AMS) aconseja observar el cielo el mayor tiempo posible a medida que la actividad de meteoritos aumenta durante la noche. Se esperan períodos en los que se verá poca actividad y luego otros períodos de 15 minutos en los que los meteoros caerán constantemente.

Tenga en cuenta que las condiciones de iluminación son un factor importante para su apreciación y normalmente aquellos en el centro de las grandes ciudades no verán prácticamente nada. Por ejemplo Nueva York, San Francisco o Atlanta.

Los cielos oscuros y despejados son también el ingrediente principal para observar las constelaciones y los planetas.

Fotografía tomada en diciembre de 2018 que muestra a un meteorito que recorre el cielo nocturno de Myanmar durante la lluvia de meteoritos Gemínidas visto desde el municipio de Wundwin cerca de la ciudad de Mandalay (Créditos YE AUNG THU/AFP vía Getty Images)

Según la Nasa, la mayoría de las lluvias de meteoros son producidos por cometas, pero las Gemínidas son el resultado de la intersección entre la atmosfera terrestre y los escombros de la órbita del asteroide 3200 Faetón.

La Tierra pasa cerca de la órbita de 3200 Faetón durante las primeras tres semanas de diciembre y se acerca más al núcleo de la órbita alrededor del 14 de diciembre de cada año. Este año entre el 13 y 14 es la fecha en que se ven la mayoría de los meteoritos Gemínidas.

Personas observando las estrellas fugaces desde el Parque Nacional Rocky Mountain en Colorado el 12 de agosto de 2018. (STAN HONDA/AFP/Getty Images)

Los astrónomos recomiendan no perderse este espectáculo debido a que las siguientes lluvias de meteoros tendrán una tasa de actividad mucho más baja, entre 3 y 10 meteoros por hora.

Las estrellas fugaces coma-berenícidas se verán el 19 de diciembre, y las úrsidas, el 22 de diciembre.

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