La mayor red de baterías del mundo en California se sobrecalienta y se apaga

Por Daniel Khmelev
15 de Septiembre de 2021
Actualizado: 15 de Septiembre de 2021

Un “incidente de sobrecalentamiento” en la red de baterías más grande del mundo, en California, obligó el 4 de septiembre a apagar tres cuartas partes de la estación hasta nuevo aviso.

Al sur de San Francisco, la mayor instalación de almacenamiento de energía de su clase, Moss Landing, pasó recientemente de 300 a 400 megavatios (MW), con capacidad para producir durante cuatro horas.

Pero después de que un número limitado de módulos alcanzara temperaturas operativamente inseguras el 4 de septiembre, los mecanismos de seguridad activaron los aspersores que actuaron sobre los módulos afectados, lo que hizo que la sección primaria de 300 MW de la instalación se apagara por completo.

El sobrecalentamiento se produjo mientras el estado experimentaba una sofocante ola de calor de 100 grados Fahrenheit durante el fin de semana del Día del Trabajo.

El Distrito de Protección contra Incendios del Norte del Condado de Monterey acudió al lugar de los hechos como medida de precaución. No hubo heridos.

La parte de la central eléctrica de 100 MW recién construida, situada en un edificio separado, siguió funcionando.

El 7 de septiembre, Vistro, el propietario, y el fabricante de baterías LG Energy Solution comenzaron a investigar la causa del incidente.

“Los equipos se encuentran en las primeras fases de esta investigación y prevén que se necesitará algún tiempo para evaluar plenamente el alcance de los daños antes de elaborar un plan para reparar de forma segura y restituir el funcionamiento del sistema de baterías”, dijo Vistro en un comunicado de prensa.

Las dificultades para gestionar los incendios de baterías hacen que las grandes instalaciones de baterías requieran un control y una gestión de la temperatura diligentes.

Esto se puso de manifiesto el mes pasado en Australia, después de que los bomberos fueran incapaces de controlar un incendio en la mayor red de baterías del país, que ardió durante casi cuatro días.

Las autoridades locales de bomberos dijeron en ese momento que la naturaleza del incendio significaba que era extremadamente difícil de extinguir con métodos convencionales.

“Son difíciles de combatir porque no se puede poner agua en las megapacks (…) lo único que se consigue es prolongar el tiempo que arde el fuego”, dijo el portavoz. “El proceso recomendado es enfriar todo lo que hay alrededor para que el fuego no pueda extenderse, y dejar que se consuma”.

La capacidad de 400 MW de la red de baterías de Moss Landing forma parte de los esfuerzos del estado para cumplir con la legislación de almacenamiento de energía AB 2514 aprobada en 2013, que requiere que las empresas de servicios públicos construyan 1.325 MW de capacidad de almacenamiento de energía operativa para 2024.

La transición del estado hacia una mayor capacidad de energía renovable había llevado previamente a los funcionarios de energía de California a pedir capacidad de energía adicional debido a las preocupaciones de fiabilidad para los meses de julio y agosto.

“California está utilizando todas las herramientas disponibles para aumentar la fiabilidad de la electricidad este verano”, dijeron los funcionarios, citando “eventos de calor sin precedentes, que están ocurriendo en todo el oeste en combinación con las condiciones de sequía que reducen la capacidad hidroeléctrica”.


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