La NASA descubre un exoplaneta tipo “supertierra” a 137 años luz de distancia

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06 de Febrero de 2024 2:36 PM Actualizado: 06 de Febrero de 2024 2:36 PM

A 137 años luz de la Tierra, los astrónomos descubrieron recientemente un exoplaneta del tipo “supertierra” que orbita a un nivel considerado habitable, según la NASA, lo que ha dado lugar a nuevas investigaciones sobre su potencial para albergar vida.

El planeta, denominado TOI-715 b, es aproximadamente una vez y medio más ancho que la Tierra y orbita dentro de una “conservadora” zona habitable alrededor de su estrella madre, declaró la NASA en un comunicado de prensa fechado el 31 de enero.

“Su estrella madre es una enana roja, más pequeña y fría que nuestro Sol. Se sabe que varias estrellas de este tipo albergan pequeños mundos rocosos, que, por el momento, son la mejor apuesta para encontrar planetas habitables”, declaró la agencia.

“Estos planetas realizan órbitas mucho más cercanas que los que rodean a las estrellas similares a nuestro Sol, pero como las enanas rojas son más pequeñas y frías, los planetas pueden agolparse más cerca y seguir estando a salvo dentro de la zona habitable de la estrella”.

La zona habitable se refiere a la distancia desde una estrella en la que un planeta podría tener la temperatura adecuada para que se forme agua líquida en su superficie. Según la NASA, para que haya agua en la superficie deben darse otros factores, como una atmósfera adecuada.

“Pero la zona habitable conservadora —una definición más estrecha y potencialmente más sólida que la zona habitable ‘optimista’, que es más extensa— lo sitúa en una posición privilegiada, al menos según las mediciones aproximadas realizadas hasta ahora”.

Según la NASA, las órbitas más estrechas también indican que los planetas que cruzan las caras de sus estrellas, cuando son vistos por telescopios espaciales, “se cruzan mucho más a menudo.”

“En el caso del planeta [TOI-715] b, eso es una vez cada 19 días, un ‘año’ en este extraño mundo. Así que estos planetas cuando están cruzando las estrellas (planetas en tránsito) pueden ser detectados más fácilmente y observados con mayor frecuencia”, afirmó la NASA.

También señaló que el mismo sistema podría albergar un segundo planeta del tamaño de la Tierra, que, de confirmarse, se convertiría en el planeta de zona habitable más pequeño descubierto hasta ahora por el Transiting Exoplanet Survey Satellite.

Posible atmósfera

Este descubrimiento se añade a la lista de planetas que se encuentran en zonas habitables, que podrían ser examinados más de cerca por el telescopio Webb, para evidenciar posibles indicios de la existencia de una atmósfera, indicó la agencia espacial.

“Mucho dependerá de las otras propiedades del planeta, incluido cuán masivo es y si puede clasificarse como un ‘mundo acuático’, lo que hace que su atmósfera, si está presente, sea más prominente y mucho menos difícil de detectar que la de un mundo más masivo, más denso y más seco, propenso a mantener su atmósfera de perfil más bajo, más cerca de la superficie”, agregó la agencia.

En 2019, dos grupos de investigación dijeron haber encontrado vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta tipo supertierra a 110 años luz de distancia, en la constelación de Leo.

El planeta conocido como K2-18b tiene dos veces el tamaño de la Tierra y ocho veces su masa. Aunque se cree que es rocoso, nadie sabe si hay agua en su superficie.

Su estrella, una enana roja, es considerablemente más pequeña y fría que nuestro Sol —una enana amarilla— y su atmósfera también es diferente a la nuestra.

Los científicos calculan que K2-18b tarda 33 días en orbitar su estrella, por lo que un año allí es un mes aquí.

A esa distancia, las temperaturas oscilan entre menos 100 grados y 116 grados Fahrenheit (menos 73 grados y 47 grados Celsius).

Con información de The Associated Press.


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