La NASA publica la foto más detallada de Plutón hasta ahora

14 de Julio de 2015 Actualizado: 14 de Julio de 2015

A 85 años del descubrimiento de Plutón -considerado desde 2006 como un planeta enano- la humanidad puede por primera vez ver una imagen nítida del mismo. La NASA publicó hoy una imagen tomada por la sonda New Horizons mientras se acerca a su superficie.

Descubierto en 1930 como un punto de luz lejano, la primera fotografía la había obtenido el Telescopio Espacial Hubble en 1996, y básicamente se trataba de una gran mancha gris.

La foto de Plutón que tomo el Hubble en 1996
La foto de Plutón que tomó el Hubble en 1996. (NASA)
La primera foto definida de Plutón que tomó la sonda New Horizons.
La primera foto definida de Plutón que tomó la sonda New Horizons. (NASA)

La NASA también publicó una foto coloreada de Plutón y de su satélite natural Caronte. El método utilizado para colorear la imagen se basa en el análisis de distintas composiciones del planeta. En esta se pueden observar dos grandes regiones diferentes: una a la izquierda, en forma de cono de helado, de color claro, y otra a la derecha, en tonos celestes. Incluso en el polo norte se pueden observar variaciones de color, lo que indicaría una diversidad en su composición.

“Las imágenes muestran que Pluto y Caronte son mundos muy complejos. Están pasando muchas cosas allí”, dijo el co-investigador de New Horizons, Will Grundy, del Observatorio Lowell en Flagstaff, Arizona.

A casi 5.800 millones de kilómetros de la Tierra, los datos enviados por New Horizons tardarían unas 4 1/2 horas en llegar a nuestro planeta a la velocidad de la luz, y toda la información enviada por la sonda demorará unos 16 meses, por lo que seguiremos teniendo novedades de este planeta enano por un tiempo.

Observa una animación que muestra la diferencia entre las imágenes del Hubble y de New Horizons:

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