La naturaleza puede mejorar el bienestar de los adolescentes

Las actividades al aire libre ofrecen a los niños una forma importante de desarrollar su resistencia mental
Por LAURA OLENIACZ
22 de Marzo de 2021
Actualizado: 22 de Marzo de 2021

Los juegos al aire libre y las actividades en la naturaleza pueden ayudar a amortiguar algunos de los daños que la pandemia de COVID-19 ha causado en la salud mental de los adolescentes, sugiere un nuevo estudio.

Investigadores afirman que los resultados apuntan a que el juego al aire libre y las actividades en la naturaleza son una herramienta para ayudar a los adolescentes a afrontar factores de estrés importantes como la pandemia, así como futuras catástrofes naturales y otros factores de estrés globales. También subrayan las implicaciones para la salud mental de la restricción de las oportunidades de recreación al aire libre para los adolescentes, y la necesidad de aumentar el acceso al aire libre.

“Hay que motivar a las familias para que creen pautas de recreación al aire libre que puedan darle a los niños herramientas para sobrellevar las tormentas que se avecinan”, afirma Kathryn Stevenson, profesora adjunta de gestión de parques, ocio y turismo en la Universidad Estatal de Carolina del Norte y coautora del artículo publicado en la revista International Journal of Environmental Research and Public Health.

“En la vida ocurren cosas, y sacar a los niños al aire libre con regularidad es una forma fácil de crear resiliencia mental”, dijo Stevenson.

En una encuesta realizada entre el 30 de abril y el 15 de junio de 2020, los investigadores le pidieron a 624 niños y adolescentes de entre 10 y 18 años que reportaran su participación en actividades recreativas al aire libre tanto antes de la pandemia como después de la entrada en vigor de las medidas de distanciamiento social en todo Estados Unidos. También preguntaron a los participantes sobre su bienestar subjetivo, una medida de felicidad y su salud mental.

Los resultados revelaron que la pandemia tuvo un impacto en el bienestar de muchos adolescentes en la encuesta, casi el 52 por ciento reportó una disminución en el bienestar subjetivo. Los investigadores también observaron un descenso en la capacidad de los adolescentes para salir al exterior, ya que el 64 por ciento declaró que su participación en actividades al aire libre disminuyó durante los primeros meses de la pandemia.

A pesar de estos descensos en la participación en actividades al aire libre, cerca del 77 por ciento de los adolescentes encuestados creían que pasar tiempo al aire libre les ayudaba a lidiar con el estrés asociado a la pandemia del COVID-19.

“Sabemos que muchas de las actividades al aire libre que realizan los niños se realizan en la escuela, en las ligas deportivas juveniles o en los clubes, y esas cosas quedaron suspendidas durante la pandemia”, dijo el autor principal, Brent Jackson, estudiante de posgrado del Programa de Pesca, Vida Silvestre y Biología de la Conservación. “Según nuestro estudio, al menos salían a la calle; creemos que el hecho que no estén en la escuela y tener esas actividades contribuyó mucho a eso”.

Beneficios en todos los ámbitos

Cuando desglosaron las actividades recreativas por tipo, los investigadores observaron que la participación en actividades lúdicas al aire libre, como los deportes, el ciclismo, los paseos, las carreras o el patinaje, se redujo en un 41.6 por ciento; las actividades en la naturaleza, como acampar, ir de excursión, pescar, cazar y remar, se redujeron en un 39.7 por ciento; y las actividades familiares al aire libre disminuyeron en un 28.6 por ciento. En esos primeros meses de la pandemia, cerca del 60 por ciento de los adolescentes dicen que pasan tiempo al aire libre una vez a la semana o menos.

“Vimos descensos en los tres tipos de participación en actividades recreativas al aire libre”, dijo Jackson. “Las actividades en la naturaleza tuvieron la menor participación antes y durante la pandemia, lo que puede apuntar a que es necesario un mayor acceso a los espacios naturales en general”.

Los resultados muestran un vínculo entre el bienestar y las tendencias de las actividades recreativas al aire libre. También muestran que las repercusiones negativas de la pandemia afectaron el bienestar de los adolescentes y su participación en actividades recreativas al aire libre, independientemente de la raza, el género, la edad, el tipo de comunidad de ingresos o la región geográfica.

Los niños que no salieron tanto al exterior experimentaron un descenso en su bienestar, pero los que salieron tanto antes como durante la pandemia mantuvieron niveles más altos de bienestar.

“Esto nos dice que la recreación al aire libre puede promover el bienestar de los niños cuando se realiza, y puede potencialmente quitarles el bienestar cuando no lo hace”, dijo Stevenson.

El juego al aire libre puede hacer mucho bien

Los adolescentes que tenían altos índices de juego al aire libre antes de la pandemia fueron más resistentes a los cambios negativos en el bienestar social. Los que salían al aire libre con frecuencia antes de la pandemia tenían más probabilidad de experimentar un menor deterioro del bienestar, independientemente de su participación durante la pandemia. Y, en el caso de los adolescentes que pudieron jugar al aire libre o participar en actividades en la naturaleza durante la pandemia, su bienestar estaba a la par con los niveles anteriores a la pandemia.

“Los niños que lograron seguir participando en juegos al aire libre y en actividades basadas en la naturaleza tuvieron niveles de bienestar subjetivo similares a los que tenían antes de la pandemia, pero los niños que no pudieron participar experimentaron un descenso mucho mayor”, dijo Jackson.

Los resultados del estudio también apuntan a estrategias para ayudar a los niños a superar futuros eventos estresantes globales, así como a la importancia de garantizar el acceso a las actividades recreativas al aire libre. Ayudan a definir los riesgos asociados con las políticas que reducen la posibilidad de los niños de salir al exterior.

“Salir al aire libre y participar en actividades que proporcionen exposición a la naturaleza, actividad física y una interacción social segura durante la pandemia fueron realmente poderosas en términos de mejorar la resiliencia de los niños”, dijo Jackson.

Este artículo fue publicado originalmente por NC State. Publicado de nuevo por Futurity.org bajo licencia Creative Commons 4.0.


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