La OTAN espera la aprobación de Irak para ampliar su misión de entrenamiento en ese país

Por Ella Kietlinska
13 de Febrero de 2020
Actualizado: 13 de Febrero de 2020

La OTAN está lista para expandir su esfuerzo de entrenamiento militar en Irak, dijo el secretario general Jens Stoltenberg, pero el gobierno iraquí aún no ha aprobado la medida.

La misión de entrenamiento de la OTAN, dirigida por Canadá, en Irak se lanzó en 2018, pero se suspendió el mes pasado después de que EEUU llevara a cabo un ataque con misiles, en el aeropuerto de Bagdad, donde murió el principal oficial militar del régimen iraní, Qassem Soleimani, situación que llevó al Parlamento de Irak a pedir la retirada de las tropas extranjeras. El 8 de enero, un día después de que Irán disparara misiles contra las bases iraquíes que albergaban a las tropas estadounidenses, el presidente Donald Trump le pidió a la OTAN que se involucrara más con el Medio Oriente.

El plan de la OTAN es trasladar a cientos de entrenadores que trabajan con la Coalición Global para Derrotar a ISIS, en Irak, a la misión de la OTAN que busca ayudar a construir el ejército iraquí hasta el punto de que pueda mantener la estabilidad y la seguridad por su cuenta. No se desplegaría personal adicional de la OTAN en el país desgarrado por las luchas armadas.

Los participantes de la reunión de Ministros de Defensa de la OTAN, celebrada el 12 de febrero en Bruselas, acordaron que este plan es solo el primer paso para apoyar a Irak, y que los legisladores explorarán qué más puede hacer la OTAN. El objetivo es derrotar a ISIS y garantizar que no regrese.

Jens Stoltenberg, Secretario General de la OTAN, habla en una conferencia de prensa mientras asistía a la cumbre de la OTAN en el Hotel Grove el 4 de diciembre de 2019 en Hertford, Inglaterra. (Leon Neal/Getty Images)

“En primer lugar, esto consistirá en asumir algunas de las actividades de capacitación actuales de la Coalición Global. Los ministros también acordaron explorar qué más podemos hacer”, dijo Stoltenberg en una conferencia de prensa.

Stoltenberg dijo que todas las actividades de la OTAN estarían estrechamente coordinadas con el gobierno iraquí, también informó que él sigue en estrecho contacto con los líderes del país. “La OTAN está en Iraq por invitación del gobierno iraquí. Y solo nos quedaremos en Irak mientras seamos bienvenidos”, dijo. Sin embargo, cuando se le preguntó por qué no había una aprobación formal del gobierno iraquí que autorizaba la medida, Stoltenberg reiteró lo que había dicho. El movimiento de las actividades de capacitación solo se puede hacer “con el consentimiento de los iraquíes”, agregó.

Stoltenberg dijo que las actividades de capacitación en Irak se reanudarán lo antes posible. La OTAN aún no ha proporcionado detalles sobre el número de tropas o tipos de actividades de entrenamiento que serán transferidas de la fuerza de entrenamiento de la Coalición Global, la cual asciende a unas 500 unidades. Agregó que estos detalles se discutirán el viernes con la Coalición Global en Munich, Alemania.

La pregunta sigue siendo si los países aumentarán su contribución militar y trasladarán sus actividades de la Coalición Global a la misión de la OTAN en Irak. “Varios aliados, o todos los aliados, en realidad, apoyaron la decisión de hacer más y también hacerse cargo de algunas de las actividades que hoy lleva a cabo la Coalición Global, dirigida por Estados Unidos, para derrotar al ISIS”, dijo Stoltenberg.

La OTAN como alianza y todos los Aliados de la OTAN también son miembros de la Coalición Global. A diferencia de la Coalición Global, las demás tropas de la OTAN no participan en operaciones de combate en Irak.

Integrantes de la Fuerza de reacción rápida Taji X del Grupo de tareas de la OTAN en Camp Taji, Iraq, el 7 de febrero de 2020. (SPC. Caroline Schofer/Departamento de Defensa de EEUU)

La expectativa del Departamento de Defensa es aumentar la presencia de la OTAN en Irak para reducir la cantidad de tropas estadounidenses allí, dijo el secretario de Defensa, Mark Esper.

“En la medida en que la OTAN pueda compensar la presencia de Estados Unidos, eso con el tiempo nos permitiría traer algunas fuerzas a casa, lo que todos deberían saber que ha sido mi ambición durante algún tiempo”, dijo Esper a los periodistas en camino a la conferencia de ministros de Defensa de la OTAN, según al Departamento de Defensa.

Una reducción de las fuerzas estadounidenses en Irak permitiría a Estados Unidos desplegar fuerzas del tamaño adecuado en otros escenarios, en particular en el área del Indo-Pacífico, de acuerdo con la Estrategia de Defensa Nacional, agregó.

Associated Press contribuyó a este informe.

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