La policía de Los Ángeles pide a oficiales jubilados que regresen ante escasez de empleados

Por Jill McLaughlin
25 de Enero de 2023 11:19 AM Actualizado: 25 de Enero de 2023 11:19 AM

El esfuerzo del Departamento de Policía de Los Ángeles por resolver la escasez de empleados pidiendo a los policías jubilados que vuelvan al servicio está fallando, ya que cientos de ellos presentan documentos para irse o jubilarse.

El departamento espera que 600 oficiales abandonen el servicio el próximo año, lo que supone un aumento del 20% desde 2022.

Para compensar la pérdida, el Departamento de Policía de Los Ángeles está utilizando un programa existente llamado “rebote” para reclutar a oficiales retirados para cubrir varios puestos, incluidas las vacantes de patrulla y detectives.

Si son recontratados, ganarán un salario regular mientras que sus pagos de pensiones se ponen en espera, dijo el oficial Warren Moore a The Epoch Times. El programa permite actualmente a los jubilados volver durante un año.

Pero el índice de respuesta es bajo, según Tom Saggau, portavoz de la Liga de Protección de la Policía de Los Ángeles, sindicato que representa a los oficiales de la policía.

“Casi nadie ha respondido o quiere volver”, dijo Saggau a The Epoch Times.

El 16 de enero, la policía de Los Ángeles contaba con 277 oficiales jurados y personal civil, según un informe de estadísticas de personal del departamento (pdf).

“Falta crónica de personal” en un contexto de aumento de la delincuencia

Esta situación forma parte de un problema de empleados de mayor alcance en el tercer departamento de policía urbano más grande del país, que se enfrenta a una creciente tasa de asesinatos, robos de vehículos y violencia de bandas.

La delincuencia violenta sigue aumentando en Los Ángeles desde la llegada de la pandemia del COVID-19. La ciudad cerró 2022 con 382 homicidios, por debajo de los 397 de 2021, pero un 48% más que en 2019.

Muchos oficiales se están jubilando anticipadamente y otros están renunciando debido al alto costo de vida de la ciudad. El aumento del sentimiento antipolicía, el escrutinio público y las percepciones negativas de las fuerzas policiales en las redes sociales también han influido.

“El odio vil de estos abolicionistas de la policía pasa factura”, afirma Saggau. “Tenemos un problema de retención. No podemos retener a la gente durante toda su carrera porque ya están hartos”.

Epoch Times Photo
Manifestantes sostienen pancartas mientras bloquean la autopista durante una manifestación que pide la desfinanciación de la policía en Los Ángeles, el 1 de julio de 2020. (Valerie Macon/AFP vía Getty Images)

El departamento presupuestó en el año fiscal 2022-23 9460 oficiales jurados, pero se desplegaron 9243, según el informe de personal. Sin embargo, el número de agentes “listos para la calle” fue mucho menor alrededor de 9000, según Saggau— después de tener en cuenta las lesiones o aquellos que han vuelto al trabajo pero aún no pueden volver al campo.

La escasez se traduce en menos oficiales para las unidades especializadas, como la patrulla en bicicleta de Venice Beach y las patrullas a pie de Hollywood. Esto también se tradujo en un aumento de la carga de trabajo y de los turnos de horas extraordinarias, lo que agotó a la gente y creó un enorme problema moral, dijo Saggau.

“No hay buenos resultados para los departamentos que carecen crónicamente de personal, como la policía de Los Ángeles”, añadió.

Para empeorar las cosas, alrededor del 30% de los 158 reclutas del departamento fracasan o abandonan antes de graduarse en la academia de policía.

Esperanzas en la nueva administración

La recién elegida alcaldesa, la demócrata Karen Bass, declaró durante su campaña a la alcaldía del año pasado que era partidaria de aumentar el número de oficiales jurados del departamento hasta los 9700, y el sindicato policial es optimista respecto a la posibilidad de encontrar un terreno común con ella, según Saggau.

“[Bass] ha abogado por que el Departamento de Policía de Los Ángeles alcance su fuerza autorizada”, declaró a The Epoch Times Zach Seidl, alcalde adjunto interino de comunicación.

Bass esbozó su estrategia de seguridad pública, llamando a reclutar agresivamente nuevos oficiales. También quiere contratar y desplegar de inmediato a civiles para liberar al menos a 250 oficiales que están atrapados detrás de un escritorio haciendo trabajo administrativo.

Tendencia nacional

Los Ángeles no está sola en su problema para llenar sus filas. Los departamentos de policía de todo el país tienen dificultades para encontrar y retener oficiales, según se desprende de una encuesta realizada en junio de 2022 por el Foro de Investigación de Ejecutivos Policiales.

Después de que la contratación de nuevos oficiales cayera bruscamente en 2020 —casi un 21% en comparación con el año anterior— las contrataciones en 2021 repuntaron, pero seguían siendo un 4% más bajas que antes de la pandemia, según la encuesta.

Además, ha sido difícil para las agencias ponerse al día con el número de oficiales que se jubilan y renuncian.

Las agencias de policía informaron de casi un 43 por ciento más de renuncias en 2021 que en 2019, y las jubilaciones aumentaron casi un 24 por ciento durante ese tiempo. Las agencias en el Medio Oeste y el Oeste perdieron más que el promedio general, lo mismo para aquellos con más de 500 oficiales, según la encuesta.

“Es casi seguro que estos cambios negativos fueron causados en gran medida por las tensiones extremas que la pandemia de COVID-19 trajo a la policía en 2020 y 2021, y por las miles de protestas y manifestaciones que siguieron al asesinato de George Floyd en 2020, que en muchos casos involucraron actos de violencia y hostilidad hacia los oficiales de policía”, informó la encuesta.

lapd cuts
Manifestantes pasan junto a oficiales de la Policía de Los Ángeles durante una manifestación por la muerte de George Floyd, en Los Ángeles, el 6 de junio de 2020. (Kyle Grillot/AFP vía Getty Images)

Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo click aquí


Done a The Epoch Times

Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.