La posibilidad de un impacto del asteroide Apophys sigue preocupando a los astrónomos

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
23 de Enero de 2019 Actualizado: 23 de Enero de 2019

Astrónomos rusos analizaron la posibilidad de que el asteroide Apophis de 370 metros de ancho pueda golpear la Tierra en el transcurso del próximo siglo y advierten que todo depende de como hará su trayectoria cuando pase muy cerca de la Tierra en el año 2029.

Investigadores del Departamento de Mecánica Celeste de la Universidad Estatal de San Petersburgo advirtieron que la roca espacial no se estrellará en 2029, lo cual también fue descartado por la NASA, pero sostienen que dependiendo del sector del cielo donde se movilice, podría llegar a hacerlo en alguno de los siguientes encuentros. El más preocupante es el que tendrá con nuestro planeta en 2068, reportó Ria Novosti, el 18 de enero.

Representación artística de un asteroide viajando en el espacio. Foto: Wikimedia Commons.

El nombre astronómico internacional del asteroide es 99942 Apophis (2004 MN4) y el viernes 13 de abril de 2029, a las 21:46, hora internacional,  pasará a apenas 38500 kilómetros de nuestras cabezas, es decir a una décima parte de la distancia entre la Tierra y la Luna, según los registros  de Objetos Cercanos a la Tierra (NEO por sus siglas en inglés).

“En esa fecha, Apophis se convertirá en el sobrevuelo más cercano de un asteroide de su tamaño”, dice la NASA. Al día siguiemte, el 14 de abril, rosará la Luna a 95.000 kilómetros.

Antes de 2029, Apophis viajará cerca de la órbita terrestre con frecuencia, pero a distancias prudentes: el 5 de enero y el 12 de octubre de 2020, el 7 de marzo de 2021 y en 2027.

Trayectoria del asteroide Apophys (NEO_JPL_NASA)

Los investigadores de San Petersburgo afirman que el impacto sucedería en futuros acercamientos solo si el asteroide durante el sobrevuelo de 2029 coincidiera a través de un área del cielo de dos metros de ancho. Las probabilidades de que esto ocurra es de aproximadamente uno en 2.3 millones. 

“Causaría una dispersión significativa de posibles trayectorias, que indican convergencia en 2051(…) hay un gran número (aproximadamente cien) de posibles colisiones entre Apophis y la Tierra, la más peligrosa de ellas en 2068″, dice el informe ruso.

Además varios de los sobrevuelos que hará el asteroide cerca de la Tierra entre 2029 y 2068 podrían aumentar la probabilidad de impacto, uno de ellos es en 2036.

Si Aphopis chocase con la Tierra en 2068, la velocidad del impacto podría ser a 7,43 km por segundo, según el informe de San Petersburgo. El efecto sería caótico tal como lo revela su nombre. Apophis para los egipcios simbolizaba el caos, el mal y las tinieblas.

Investigadores de la Universidad Estatal de Tomsk ya han diseñado junto con colegas de la Universidad Estatal de San Petersburgo, Keldysh y SRI “Sirius” están desarrollando medidas preventivas para proteger a la Tierra de cuerpos celestes potencialmente peligrosos.

Con la ayuda de una supercomputadora, los científicos modelaron “una explosión nuclear de un asteroide de 200 metros de diámetro con la condición de que sus fragmentos irradiados no golpeen la Tierra”, destacó su informe.

Según Tatiana Galushina, del departamento de mecánica celeste y astrometría, anteriormente, como medida preventiva, se propuso eliminar un asteroide en su acercamiento a nuestro planeta, pero esto podría tener consecuencias catastróficas, la caída de muchos fragmentos altamente radiactivos en la Tierra. Los científicos han propuesto luego una solución diferente al problema. “Se sabe que la mayoría de los objetos peligrosos pasan cerca de la Tierra varias veces antes de chocar con ella. Por lo tanto, es posible hacer explotar un asteroide en el momento en que se aleja del planeta. Esta medida será mucho más eficiente y segura”.

Imagen del asteroide Calavera o Asteroide Halloween 2015 TB145 durante su paso el 31 de octubre de 2015, cuando sorprendió al mundo con su extraña cara. (Vídeo NASA)

12 posibles impactos

Los registros de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA, operado por astrónomos internacionales, sitúan al asteroide Apophis en la lista de objetos con riesgo de 12 posibles impactos con nuestro planeta entre los años 2060 y 2105.

Previamente la NASA descartó la posibilidad de un choque en 2036.

Las probabilidades de impacto tal como están ahora son menos de una en un millón, lo que nos hace sentir cómodos al decir que podemos descartar efectivamente un impacto en la Tierra en 2036. Nuestro interés en el asteroide Apophis será esencialmente por su interés científico en el futuro previsible”, explicó el científico Don Yeomans, a cargo entonces de la Oficina del Programa de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.

El acercamiento de 2029 será clave para trazar las nuevas trayectorias más certeras de apophis.

Crater Pingualit en el norte de Quebec, Canadá (Wikimedia)

Bombardeados desde el espacio

“Cada día, la Tierra es bombardeada con más de 100 toneladas de polvo y partículas de arena del espacio. Alrededor de una vez al año, un asteroide del tamaño de un automóvil llega a la atmósfera de la Tierra, creando un espectacular evento de bola de fuego (bólido), ya que la fricción de la atmósfera de la Tierra hace que se desintegren – a veces explosivamente”, dice un informe del equipo de NEO:

“Estudios de la historia de la Tierra indican que aproximadamente una vez cada 5.000 años un objeto del tamaño de un campo de fútbol golpea la Tierra y causa un daño significativo. Además una vez cada pocos millones de años en promedio, un objeto lo suficientemente grande como para causar un desastre afecta a la Tierra a nivel regional o global . Los cráteres de impacto en la Tierra, la Luna y otros cuerpos planetarios son evidencia de estos acontecimientos”, agregan los astrónomos.

Asteroide Oumuama (NASA)

Por ejemplo un asteroide de unos 50 metros, hace aproximadamente 50.000 años creó el cráter Winslow en California, señalan astrónomos de la NASA de acuerdo a datos geológicos.

Cráter Winslow (Wikimedia)

A su vez en Tunguska, Siberia, el 30 de junio de 1908, una explosión en la atmósfera a unos 5 a 10 kilómetros de altura, presuntamente por un cometa o asteroide, abatió millones de árboles y generó una luz visible a unos 700 kilómetros de distancia.

El bólido de 80 m de diámetro que cayó en Tunguska, Rusia en 1908 arrasó con bosques como muestra la imagen captada en 1929. (Imagen: Leonid Kulik vía Wikipedia)
El bólido de 80 m de diámetro que cayó en Tunguska, Rusia en 1908 arrasó con bosques como muestra la imagen captada en 1929. (Imagen: Leonid Kulik vía Wikipedia)

Al analizar los impactos de los asteroides la NASA indica que en veinte años, entre 1994 y 2013, se registraron 556 eventos de gran energía causados por objetos del tamaño desde uno a 20 metros, que lucen en el cielo como espectaculares bólidos luminosos. Asia, América y África son los continentes más afectados por la caída de notables meteoritos en las últimas décadas,.

El mayor de ellos en este período ocurrió el 15 de febrero de 2013 en Cheliabinsk, Rusia. Observen el impacto registrado en el siguiente vídeo.

El asteroide de Cheliabinsk dejó más de 1500 heridos, y un importante daño a cientos de viviendas y edificios. La NASA calculó que fue un impacto de 440.000 a 500.000 toneladas (TNT).

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