La serenidad y el peligro del parto en Nepal

En algunos lugares del Himalaya, los médicos son pocos y los hospitales están muy, muy lejos.

Por PETER WEISS
21 de Marzo de 2022 7:54 PM Actualizado: 21 de Marzo de 2022 7:54 PM

No recuerdo su nombre, pero sí recuerdo su valentía. Teníamos todo nuestro equipo empacado y estábamos listos para que nuestra caravana nos llevara de regreso a la “civilización”. Nuestro guía recibió una llamada de que una mujer estaba a unas dos horas y necesitaba urgentemente ver al “médico” que escuchó que estaba de visita desde Estados Unidos.

Teníamos una caminata de ocho horas en automóvil por delante en nuestros Tata Jeeps, conduciendo por lo que no era más que un camino de cabras. El tiempo de viaje en esta parte del Himalaya, en Nepal, se mide caminando. Esta mujer estaba a dos horas a pie, no en auto; ella ya había estado caminando durante seis horas tratando de llegar a nosotros. Es fascinante que el tiempo de viaje aquí se mida caminando y, sin embargo, hay una mejor recepción celular que la que tengo en casa.

Pasé casi tres semanas en Nepal en la primavera de 2014 como invitada de One Heart Worldwide, una organización verdaderamente increíble dedicada a ayudar a establecer lugares de parto seguros en países del tercer mundo. Arlene Samen, la fundadora, tiene un corazón especial para Nepal y su trabajo está literalmente bendecido por el Dalai Lama.

Al observar los datos de salud de Nepal de 2018, el blog del Grupo de Trabajo de Salud Materna de Harvard señaló: “La tasa de mortalidad materna (MMR) en Nepal disminuyó de 539 muertes maternas por cada 100,000 nacidos vivos a 239 muertes maternas por cada 100,000 nacidos vivos entre 1996 y 2016. En 2016, aproximadamente el 12% de las muertes entre mujeres en edad reproductiva se clasificaron como muertes maternas”.

En comparación , la tasa de mortalidad materna en los Estados Unidos, según Statista, fue de 17.4 por 100,000 nacidos vivos en 2020, mientras que la de Noruega fue de 1.8 por 100,000 nacidos vivos. Hay muchas razones para las diferencias en las tasas de mortalidad materna entre países, siendo el abuso de drogas un factor clave para los Estados Unidos.

Por supuesto, dijimos que esperaríamos a esta mujer. La única limitación que tenía era que, mientras era huésped en Nepal y podía observar la atención médica y sus servicios, se me prohibía brindar cualquier tipo de atención médica.

One Heart Worldwide ayudó a establecer conceptos tan simples como un lugar de parto limpio y seguro para mujeres en el campo. Enseñarían a las mujeres locales los conceptos básicos para un parto seguro, y estas mujeres serían las proveedoras de salud y parto para su comunidad. Muchas vidas de mujeres y de sus recién nacidos se salvaron gracias a su trabajo.

Mientras esperábamos, recordé otra situación en la que un padre llevó a su hija de 16 años a ver al “médico extranjero”. Esto ocurrió mientras esperábamos nuestro vuelo desde un pequeño pueblo en la frontera india de regreso a Pokra, el centro regional, donde comienzan muchas caminatas por el Himalaya.

El pobre hombre nos vio en el pequeño aeródromo y se nos acercó con aire triste y suplicante. Esta pobre joven obviamente estaba muy enferma; parecía ictérica y tenía ascitis (un abdomen significativamente hinchado debido a una acumulación anormal de líquido). No la examiné, no me lo permitieron, pero el padre tenía algunas pruebas de laboratorio con él de una clínica local.

El padre nos dijo que fue violada hace unos dos años y poco después se enfermó. Tenía lo que a mí me pareció una insuficiencia hepática evidente, debido a la hepatitis C, ya que sus análisis de laboratorio mostraron enzimas hepáticas mortalmente elevadas. No había nada que pudiéramos hacer; solo había una pizca de esperanza si podía llegar a Katmandú. Nuestros guías hablaron con el hombre y la hija y organizaron su transporte a la capital.

Nepal es un lugar increíble con personas increíblemente fuertes y amables, de quienes todos nos enamoramos. Tuvimos dos guías absolutamente fantásticos, Suraj y Surya. Estos dos dedican su vida a ayudar a sus compatriotas.

Se estaba haciendo tarde y teníamos que irnos pronto. Nadie quería conducir por este camino de cabras montesas de noche, ni siquiera los conductores. Cuando llegó esta mujer, el “proveedor” local determinó que había estado en labor de parto por más de 24 horas, y la mujer sintió que algo andaba mal. El bebé “no bajaba por el canal”. Incluso esta pobre mujer y su acompañante sabían que necesitaría una cesárea y pensaron que nosotros éramos su mejor esperanza. La única solución era llevarla con nosotros y esperar que pudiéramos llegar a tiempo al hospital local. Dejamos algunas bolsas atrás e hicimos lugar.

Mientras estuve en Nepal, me reuní con el director de la Asociación de Obstetricia y Ginecología de Nepal en Katmandú, así como con médicos en hospitales y clínicas de ciudades más pequeñas. Algunos de los hospitales de las ciudades más pequeñas eran aterradores desde una perspectiva occidental malcriada, con paredes manchadas de sangre, suministros limitados, salas llenas de pacientes y clínicas abarrotadas con filas de pacientes que salían del edificio. Pero también había una serenidad y aprecio que es difícil de describir. Me recuerda a Albert Einstein y su teoría de la relatividad. Básicamente, necesitamos tener alguna comparación para darnos cuenta y apreciar lo que realmente tenemos.

El viaje de ocho horas fue abrumador, especialmente para esta pobre mujer, que era estoica y valiente. Mientras yo estaba sudando y asustado cuando una de nuestras llantas traseras chirrió sobre la cornisa en este camino de cabras, ella solo miró en paz mientras yo miraba hacia abajo por la ladera de la montaña.

Mi esposa y mi hija mayor (23 años en ese momento) se unieron a mí en este viaje que cambió mi vida. Llegamos al hospital local en aproximadamente ocho horas, donde había un médico esperándonos en el hospital local. Dejamos a la mujer allí, en buenas manos, ya que necesitábamos continuar antes del anochecer. Más tarde esa noche, escuchamos que efectivamente tuvo una cesárea y tuvo un bebé sano.

La gran mayoría de los nacimientos en Nepal son “naturales”, sin necesidad de cesárea. El trabajo de organizaciones como One Heart Worldwide ayuda a garantizar esos partos seguros.

Visitar Nepal fue de hecho una experiencia que cambió la vida desde muchas perspectivas diferentes. Tenemos que apreciar lo que tenemos y estar siempre dispuestos a ayudar a nuestros semejantes.

Como dijo el presidente Ronald Reagan: “No podemos ayudar a todos, pero todos pueden ayudar a alguien”.


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