Autoridades sanitarias advierten sobre exposición a tuberculosis en un casino

Las autoridades emitieron recientemente una advertencia sobre una antigua bacteria asesina

Por Jack Phillips
06 de Noviembre de 2023 6:27 PM Actualizado: 06 de Noviembre de 2023 8:08 PM

Las autoridades sanitarias de California declararon que al menos 10 casos de tuberculosis se han relacionado con un casino del condado de Contra Costa, e instaron a la población a someterse a las pruebas de detección de esta bacteria potencialmente mortal.

En un comunicado emitido la semana pasada, Contra Costa Health señaló que las pruebas genéticas habían revelado la existencia de casos entre miembros del personal y clientes del California Grand Casino de Pacheco. Los casos se produjeron en los últimos cinco años aproximadamente.

“De los 11 casos confirmados de tuberculosis, 10 están relacionados genéticamente y la mayoría están asociados al personal o a los clientes del casino. El undécimo caso aún no ha sido sometido a pruebas genéticas”, dice el comunicado, añadiendo que la agencia aún no ha “identificado una fuente de transmisión actual o en curso en el casino” y está trabajando ahora con la dirección del casino.

“Estamos haciendo esta recomendación ahora porque hay nuevas pruebas de que la tuberculosis puede haberse propagado entre las personas que pasaron tiempo en el casino de 2018 a 2023”, dijo la Dra. Meera Sreenivasan. “La tuberculosis puede vivir dentro de alguien durante años sin mostrar signos de su presencia. Por eso es importante hacerse una prueba, incluso si no se siente enfermo. La tuberculosis puede causar enfermedades graves, pero es tratable y curable con medicamentos, sobre todo cuando se detecta a tiempo.”

Según las autoridades sanitarias, la forma activa de la tuberculosis, una antigua enfermedad conocida antiguamente como tisis, presenta síntomas como tos persistente que a veces puede hacer brotar sangre, pérdida de peso, fatiga, fiebre y sudores nocturnos. Sin embargo, las personas que tienen tuberculosis latente no se sienten enfermas ni presentan ningún síntoma, y no pueden contagiar la bacteria a otras personas; el único signo de una infección tuberculosa es un test positivo.

Pero la bacteria puede vivir en una persona durante meses o incluso años sin presentar síntomas, dicen las autoridades sanitarias. Esto significa que las personas que no presenten síntomas deben hablar con sus proveedores de atención sanitaria sobre la posibilidad de someterse a una prueba si creen que estuvieron expuestas en el casino de California, advirtió la agencia.

La infección bacteriana se propaga cuando una persona infectada que presenta síntomas tose o exhala gotitas con la bacteria, es decir, en un espacio cerrado durante un largo periodo de tiempo, según Contra Costa Health.

En una declaración a los medios de comunicación locales, el casino afirmó que “nuestro principal compromiso es garantizar la seguridad de nuestros clientes y empleados” y añadió que “ninguno de los casos relacionados es contagioso actualmente, ni afecta a nuestro personal”.

La agencia sanitaria local, por su parte, declaró que se ha puesto en contacto con más de 300 personas que podrían haber estado expuestas a la tuberculosis activa y que está trabajando con funcionarios estatales para fomentar la realización de pruebas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que en 2022 se registraron 8300 casos de tuberculosis en Estados Unidos, aunque señalan que se calcula que hasta 13 millones de estadounidenses viven con una infección latente.

Las autoridades afirman que el tratamiento de la tuberculosis suele implicar un tratamiento largo, de meses de duración, que incluye varios antibióticos fuertes diferentes. La enfermedad puede ser mortal si no se trata, y actualmente es una de las principales causas de mortalidad infecciosa en todo el mundo.

“En general, sin tratamiento, entre el 5 por ciento y el 10 por ciento de las personas infectadas desarrollarán la enfermedad de la tuberculosis en algún momento de su vida. Aproximadamente la mitad de las personas que desarrollan la tuberculosis lo hacen en los dos primeros años de la infección”, afirman los CDC. “Para las personas cuyo sistema inmunitario está debilitado, especialmente las infectadas por el VIH, el riesgo de desarrollar la enfermedad tuberculosa es considerablemente mayor que para las personas con un sistema inmunitario normal”.

Algunos investigadores han afirmado que la tuberculosis ha matado a más personas que cualquier otra enfermedad infecciosa en la historia de la humanidad, con estimaciones que dicen que ha matado a una de cada siete de todas las personas que han vivido hasta principios del siglo XIX.

Otros incidentes

A principios de este año, un hospital de Indiana avisó a los pacientes que podían haber estado expuestos a la tuberculosis después de que un miembro del personal diera positivo.

“Y luego hemos estado contactando con algunas personas a nivel individual y haciendo un seguimiento”, declaró un funcionario del hospital al News and Tribune en agosto. “No parece que esa exposición se esté convirtiendo en una trama de pruebas positivas … pero eso es definitivamente algo a lo que hemos estado respondiendo desde el lado del departamento de salud de las cosas”.

Un mes antes, se confirmó que algunos niños inmigrantes ilegales que dieron positivo en las pruebas de la tuberculosis fueron liberados en todo Estados Unidos de la custodia del gobierno en el transcurso de aproximadamente un año. Los niños, menores de 18 años, tenían infecciones de tuberculosis latente -no activa-, según un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos.

Según las autoridades sanitarias, entre el 5 por ciento y el 10 por ciento de las infecciones latentes desarrollan tuberculosis activa.

HHS dijo en su informe que los funcionarios de 44 estados recibieron unas 2450 alertas de menores extranjeros ilegales que tenían tuberculosis en el año que terminó el 31 de mayo de 2023.


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