Los Ángeles sube fondos policiales en USD 36 millones, meses después de hacer ajustes presupuestarios

Por Zachary Stieber
28 de Marzo de 2021
Actualizado: 28 de Marzo de 2021

Los funcionarios del condado de Los Ángeles votaron el jueves para aumentar los fondos para las fuerzas del orden locales en USD 36 millones, meses después de que el presupuesto del Departamento de Policía de Los Ángeles se redujera en USD 150 millones.

La junta de la Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles acordó unánimemente aumentar los fondos para su contrato de cinco años con el LAPD, el Departamento de Policía de Long Beach y el Departamento del Sheriff de Los Ángeles.

La junta incluye al alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, un demócrata.

El director ejecutivo de la autoridad, Phillip Washington, dijo antes de la votación que quería encontrar un equilibrio entre las personas que se quejan de las fuerzas del orden y las que querían una mayor financiación.

“Nuestra esperanza es que el público y la junta entiendan que estamos tratando, como funcionarios, de lograr un buen equilibrio, de lograr un buen equilibrio aquí en términos de vigilancia en nuestro sistema, tratando de llegar a un punto medio feliz, entendiendo ambas perspectivas”, dijo.

“Y entiendo ambas perspectivas desde una experiencia vivida. Y como hombre afroamericano, entiendo completamente lo que estamos diciendo sobre la vigilancia policial. Pero también, como alguien que revisa todos los informes de incidentes en el sistema, creo que necesitamos cierto nivel de seguridad en el sistema”.

Varios miembros del público no estuvieron de acuerdo.

“No creo que la seguridad sea algo que deba equilibrarse. Creo que cuando la junta vota, debería votar por lo que cree que es lo más seguro, ya sean funcionarios o policías. No queremos buscar un equilibrio. No creo que el público sea necesariamente el más indicado para opinar sobre eso”, dijo uno a los miembros de la junta.

“Y quería mencionar, no sé si se mencionó, pero la policía de Los Ángeles, yo viajo en el autobús y en el tren y los veo en el autobús y en el tren, y representan a Los Ángeles, se parecen a Los Ángeles, se parecen a mí. Se parecen tanto a Los Ángeles como a esta junta”.

La decisión sobre el aumento de la financiación se planeó originalmente para el mes pasado, pero la junta decidió posponerla. El aumento se propuso originalmente en 111 millones de dólares. El contrato original, aprobado a principios de 2017, era de 645,7 millones de dólares. Representaba un nuevo enfoque, al incorporar a la policía de Los Ángeles y de Long Beach, después de que anteriormente Metro solo contratara con el sheriff del condado.

Además de aprobar una cantidad menor a la solicitada, Garcetti y varios miembros enmendaron la moción para ordenar al director ejecutivo de Metro que use, al menos, USD 40 millones en el próximo presupuesto con el fin de invertir en agentes de tránsito y en otras alternativas, al uso de la policía, para vigilar el transporte público.

El aumento de la financiación se solicitó “para cubrir los costos significativos incurridos… para (1) aumentar los servicios de extensión a la población no alojada, hacer frente a las tendencias de la delincuencia, el acoso sexual; y (2) la mejora de los despliegues para cubrir eventos especiales, quejas de empleados, y quejas de clientes, u otras circunstancias imprevistas”, según un informe de la junta.

El Ayuntamiento de Los Ángeles, en julio de 2020, recortó USD 150 millones en fondos del LAPD, reduciendo el número de oficiales en 231. Los Ángeles, como la mayoría de las ciudades importantes, experimentó el año pasado un aumento en los asesinatos.

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