Los contenedores vacíos se acumulan en los puertos

Por Jill McLaughlin
09 de Noviembre de 2021
Actualizado: 09 de Noviembre de 2021

Los puertos de Los Ángeles y Long Beach así como los barrios circundantes continúan teniendo problemas con la acumulación de contenedores vacíos.

Los responsables de los puertos informaron de algunos progresos en la retirada de contenedores en las terminales, pero la policía local y los vecindarios siguieron viendo remolques abandonados en sus calles.

Los agentes de la policía de Long Beach han citado remolques desenganchados cargados de contenedores estacionados en las calles de la ciudad durante los últimos meses, según Bandon Fahey, responsable de información pública del departamento.

Estos remolques están estacionados especialmente a lo largo del lado oeste de Long Beach en y alrededor de las zonas industriales, dijo Fahey.

“Hemos notado un aumento de los remolques desenganchados cargados con contenedores de envío que se acumulan en las calles de la ciudad”, dijo Fahey a The Epoch Times en un correo electrónico. “Los contenedores de envío y/o los remolques se están acumulando generalmente en la calle debido a la falta de espacio en las instalaciones de la empresa y a la imposibilidad de devolverlos a las terminales de envío”.

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Contenedores de envío esperan a ser transferidos desde los puertos de Los Ángeles y Long Beach el 14 de octubre de 2021. (John Fredricks/The Epoch Times)

Valerie Contreras, expresidenta del Consejo Vecinal de Wilmington —una pequeña comunidad adyacente al puerto de Long Beach— dijo el mes pasado que su ciudad ha sido invadida por contenedores y camiones de transporte.

Los barrios de Wilmington se han llenado últimamente de remolques que transportan contenedores de transporte, ya que los conductores intentan encontrar un lugar donde dejar los remolques de las terminales, dijo.

“Lo que ocurre es que, como hay escasez de conductores, envían a un conductor al puerto o a la terminal, y lo sacan de la terminal y tienen que llevarlo a algún sitio, y tienen que llevarlo a algún sitio cercano. Resulta que estamos muy cerca del puerto. Así que vienen aquí y a veces lo dejan en medio de la calle”, dijo Contreras. “Llega incluso al punto en el que se ponen en fila en medio de la calle a todas horas de la noche y la gente no puede entrar ni salir de su propia entrada”.

La semana pasada, casi una cuarta parte de los contenedores del puerto de Long Beach habían sido retirados de las terminales debido a que se puso en marcha una nueva multa dirigida a los transportistas que permiten que la carga permanezca demasiado tiempo.

Los puertos cobrarán 100 dólares al día por cada contenedor que permanezca más de nueve días si el contenedor se traslada por camión. A los transportistas ferroviarios se les cobrará a partir de seis días.

Ambos puertos tienen previsto empezar a cobrar a los transportistas después del 15 de noviembre.

“Gracias a los esfuerzos colectivos y coordinados de nuestros transportistas marítimos, operadores de terminales, ferrocarriles y transportistas, estamos expulsando los contenedores entrantes que permanecen mucho tiempo en el puerto y aumentando la capacidad en las terminales”, dijo el director ejecutivo adjunto del Puerto de Long Beach, Noel Hacegaba.

El puerto está buscando soluciones para sacar los contenedores vacíos, incluyendo el envío de lo que se conoce como “barcos barredores”.

“Mientras seguimos con la tarea de expulsar de nuestras terminales los contenedores entrantes que permanecen mucho tiempo, también estamos buscando todas las formas posibles de evacuar los vacíos”, dijo Hacegaba.

Sal Mercogliano, instructor de historia marítima, seguridad y política industrial en la Universidad de Campbell, en Carolina del Norte, y ex marino mercante, coincidió en que los puertos gemelos de Los Ángeles y Long Beach deberían hacer más para despejar las zonas portuarias de contenedores vacíos.

“Dicen que no tienen control sobre ellos y eso es completamente falso”, dijo Mercogliano en su podcast en video el 5 de noviembre. “El agua aquí es un bien nacional. ¿Por qué Los Ángeles no está obligando a los buques barredores? Son barcos que vienen y retiran los contenedores vacíos, que son un gran problema en los astilleros ahora mismo. No pueden sacar los vacíos. No puedes decirme que no pueden hacerlo, porque sí pueden”.

El puerto de Long Beach ha suspendido su normativa que solo permitía un máximo de dos contenedores vacíos fuera de las terminales a raíz de un tuit de una operación de transporte de mercancías llamada Flexport.

El director ejecutivo de Flexport, Ryan Peterson, llamó la atención del alcalde de Long Beach, que ha permitido temporalmente que se apilen hasta cuatro contenedores en algunas zonas de almacenamiento del puerto.

Los puertos más concurridos también se están preparando para recibir miles de contenedores vacíos adicionales en ruta desde los puertos de la Costa Este y la Costa del Golfo, según la revista especializada American Shipper.

Los puertos de Charleston (Carolina del Sur), Savannah (Georgia), Nueva Orleans y Houston han enviado 2000 contenedores vacíos al puerto de Los Ángeles para ser cargados en buques de carga.

“Estamos intentando liberar chasis, pero no podemos porque estamos compitiendo con estos vacíos adicionales contratados por los transportistas marítimos”, dijo Matt Schrap, director ejecutivo de Harbor Trucking Association, a American Shipper. “Esto no es útil para la cadena de suministro”.

El puerto de Los Ángeles ha visto una reducción del 10% de los contenedores de su puerto desde la semana pasada, dijo el portavoz del puerto Phillip Sanfield a The Epoch Times en un correo electrónico.

“Esto es un reflejo de todos los nodos de la cadena de suministro, desde las líneas navieras hasta las terminales marítimas, pasando por los camioneros y los propietarios de la carga, que trabajan en sincronía”, dijo Sanfield.

Las autoridades portuarias del puerto de Los Ángeles esperan que la próxima semana se almacenen en las terminales unos 70,000 contenedores vacíos. Esa cifra aumentará a 88,000 la semana siguiente y volverá a bajar a 61,000 la siguiente.

La cifra cambia cada día, dijo Sanfield.

El número de contenedores vacíos salientes se ha disparado un 41% con respecto al año pasado en el puerto de Los Ángeles, según las estadísticas portuarias. Al mismo tiempo, el número de contenedores entrantes ha aumentado un 24% y el número de contenedores de retorno cargados con mercancías ha descendido un 2%.

Los exportadores estadounidenses empezaron a tener dificultades con la escasez de contenedores previamente este año.

“En realidad ha empeorado, algunos transportistas están enviando actualmente más del 75 [por ciento] de sus contenedores vacíos de vuelta a Asia para asegurarse de que llegan allí más rápido”, declaró en febrero el vicepresidente de flete marítimo de Flexport, Nerijus Poskus, a la revista del sector Supply Chain Dive.

Los problemas de los contenedores y la exportación a China y Hong Kong han cambiado recientemente, especialmente para las empresas dedicadas al reciclaje.

El intermediario de reciclaje Greg Barker, de Secured Fibres, Inc. y Pro West Logistics, LLC, de Las Vegas, dijo que el envío de materiales reciclables desde los puertos de Los Ángeles y Long Beach se ha reducido casi a cero tras la aplicación por parte de China de una nueva política de no aceptar residuos de reciclaje “sucios”.

China anunció que dejaría de aceptar cargas de papel o cartón a finales de diciembre de 2020, dijo Barker a The Epoch Times en un correo electrónico.

“Así que ha bajado a prácticamente nada en comparación con lo que había sido cuando China manejaba la mayoría de los reciclables del mundo”, dijo Barker.

“Sé que China tiene una grave escasez de contenedores vacíos y ha creado importantes problemas logísticos en su envío de toda la exportación que proporcionan”, dijo. “Durante muchos años enviamos de 12 a 15 camiones/contenedores a Long Beach cada día. Cada vez era más difícil conseguir que los camioneros/empresas de transporte entraran en California debido a las regulaciones más estrictas sobre los camiones”.

Barker siguió enviando materiales de reciclaje a las fábricas de madera de Estados Unidos, pero los precios del combustible y otros factores hicieron inviables los viajes, dijo.

Los activistas de la Red de Acción de Basilea (BAN) de Seattle iniciaron el año pasado una campaña para impedir que las exportaciones de residuos plásticos lleguen a China, México, Malasia, India e Indonesia. Hasta ahora, Moller-Maersk, la mayor empresa naviera del mundo, Hapag-Lloyd, CMA y otras han anunciado que dejarán de enviar residuos a China y Hong Kong.

Estados Unidos produjo casi 40 millones de toneladas de residuos plásticos en 2018, de los cuales solo pudo reciclar el 2.2%, según el grupo de investigación independiente suizo Iniciativa Global contra el Crimen Transnacional.

El grupo dijo que proyecta que la capacidad doméstica de Estados Unidos podría reducirse a cero este año.


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