Los principales departamentos de policía están perdiendo agentes y luchando con el reclutamiento

Por Petr Svab
21 de Junio de 2021
Actualizado: 21 de Junio de 2021

Los departamentos de policía más grandes de Estados Unidos han experimentado una disminución constante de oficiales durante el último año y medio tras la pandemia del virus del PCCh y un activismo impulsivo contra la policía.

Los tres departamentos de policía más importantes del país han perdido miles de oficiales desde 2019, impulsados ​​por un aumento en las retiros y renuncias, además de problemas de reclutamiento. Los informes de oficiales que renunciaron en masa también sucedieron en otras jurisdicciones importantes.

Mientras tanto, esas ciudades han experimentado un aumento significativo en asesinatos y tiroteos.

Ciudad de Nueva York

La agencia policial más grande del país, el Departamento de Policía de Nueva York (NYPD) ha disminuido en alrededor de 1500 agentes, ya que los retiros aumentaron de 1509 en 2019 a 2600 el año pasado, dijo el portavoz del departamento a The Epoch Times por correo electrónico. Otros casi 350 agentes habían renunciado a mediados de mayo de este año.

Muchos de los retiros tuvieron que ver con el sentimiento anti-policial avivado por grupos de activistas durante las protestas y disturbios que siguieron por la muerte del delincuente convicto George Floyd, un hombre negro, durante un arresto en Minneapolis el año pasado. Un oficial se había arrodillado sobre su cuello y espalda durante más de ocho minutos cuando Floyd repetidamente dijo que no podía respirar antes de quedar inconsciente.

El año pasado, el estado de Nueva York prohibió a los agentes usar su rodilla sobre la espalda o el pecho de algún sospechoso como técnica de restricción durante un arresto. Los agentes de policía y los expertos han criticado la ley por criminalizar las técnicas de artes marciales utilizadas habitualmente por la policía para someter de forma segura a los sujetos que se resisten.

La ciudad de Nueva York también implementó nuevas leyes con respecto a la fianza que prohibían a los jueces exigir una fianza en efectivo para la mayoría de los delitos no violentos y algunos delitos violentos de menor nivel, lo cual provoca que los delincuentes regresen a la calle rápidamente después de un arresto. Los oficiales calificaron la política de desmoralizante ya que hace que su trabajo parezca inútil.

La policía de Nueva York montó una gran campaña de reclutamiento este año, incluso renunciando a la tarifa de solicitud habitual de USD 40, aunque aún no alcanzan la cifra de solicitantes de una campaña anterior, según el jefe de personal de la policía de Nueva York, Martin Morales. Parte de la razón es que esta vez la campaña fue más corta de lo habitual.

De los más de 14,500 que se postularon, solo uno de cada nueve pasa el examen de ingreso y la academia, si los resultados anteriores son una indicación, dijo Morales durante una conferencia de prensa el 18 de mayo.

Eso significa que habrá alrededor de 1600 nuevos oficiales en algún momento del próximo año. Para entonces, es posible que miles más hayan abandonado la fuerza, si continúa el ritmo de los retiros.

Si bien la delincuencia general en la ciudad continúa disminuyendo levemente, los tiroteos siguen aumentando. En 2019, la policía informó que más de 900 fueron disparadas, de forma fatal y no fatal. En 2020, ese número se duplicó con creces. Este año, 721 fueron baleadas al 13 de junio, la cifra más alta de este período desde 2002.

Chicago

El Departamento de Policía de Chicago ha perdido casi 700 agentes desde 2019, según los datos proporcionados a The Epoch Times por la logia local de la Fraternal Order of Police (FOP), el sindicato de agentes. La FOP representa a unos 8000 agentes de policía de Chicago activos y retirados.

En 2019, el departamento pudo contratar a 464 agentes. En 2020, ese número se redujo a 157. Este año, 101 han sido contratados al 15 de junio, según los datos de la FOP.

Mientras tanto, 560 oficiales se retiraron el año pasado, en comparación con 475 en 2019 y 339 el año anterior. Este año, 360 se retiraron a partir del 15 de junio.

Sin embargo, no es solo la vieja guardia la que se jubila.

“Tenemos oficiales jóvenes haciendo transferencias laterales, dejando este departamento y yendo a otro lugar, ya sea un suburbio o fuera del estado por completo”, dijo el presidente de la logia FOP, John Catanzara, a The Epoch Times. “Las mismas personas que [querían] tomar el manto y continuar con este departamento de policía son las que incluso dicen que ya no pueden tolerar más”.

A principios de este año, el sindicato votó por la censura a la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, así como al superintendente de policía David Brown.

Catanzara señaló como las principales áreas de fricción las disputas salariales, las cargas laborales excesivas, y la falta de respeto a la fuerza.

Lightfoot culpó a la dirección sindical de prolongar las negociaciones contractuales, lo cual Catanzara rechaza.

Mientras tanto, los asesinatos y los incidentes con disparos aumentaron más del 50 por ciento en 2020 y han aumentado otro 5 por ciento y 18 por ciento, respectivamente, este año a partir del 13 de junio (pdf, pdf).

Lightfoot culpó de la violencia al desempleo, la pobreza y al hecho de que la gente puede “comprar armas de grado militar” en el estado vecino de Indiana. La mayoría de las personas pobres y desempleadas no se involucran en asesinatos y tiroteos, y estos incidentes casi nunca involucran “armas de grado militar”. Las armas favoritas de los delincuentes del centro de la ciudad son pistolas pequeñas y fáciles de ocultar.

Los Ángeles

El Departamento de Policía de Los Ángeles ha perdido casi 600 agentes desde 2019. Eso se debe en gran parte a un congelamiento de contrataciones del gobierno instituido en respuesta a la pandemia, así como a la decisión de la ciudad el año pasado de recortar el presupuesto de la policía en USD 150 millones como respuesta a los pedidos de los activistas para “desfinanciar a la policía”.

Se suponía que el retiro de fondos reduciría el nivel de personal a 9757 oficiales para este verano. Al 21 de junio, el departamento se redujo a 9444 agentes.

La ciudad impulsó un poco el presupuesto del departamento este año, lo cual le permitirá comenzar a contratar personal el 1 de julio, dijo el jefe de LAPD, Michel Moore, en la reunión del comisionado del 25 de mayo. Eso no será suficiente para restaurarlo a la fuerza prepandémica, sino simplemente para reponer “los niveles de personal resultantes de los recortes presupuestarios que fueron implementados el año pasado por el alcalde y el concejo municipal”, dijo.

La ciudad registró más de 1300 personas baleadas, de forma fatal y no fatal, en 2020, un aumento de casi el 40 por ciento con respecto al año anterior. Este año, 626 fueron baleadas al 12 de junio, casi un 60 por ciento más que en el período del año anterior (pdf, pdf).

Otras agencias

Historias similares de escasez de personal han llegado de otros departamentos de policía importantes.

El departamento de policía de St. Louis ha contratado a 109 agentes en 2020 y 2021 antes del 2 de junio; en el mismo período, ha perdido 192.

“Con la misma velocidad que podemos contratar y capacitar a nuevos reclutas y colocarlos en nuestro departamento de policía para el trabajo de patrulla, estamos perdiendo oficiales de policía al mismo ritmo o incluso más rápido”, dijo el sargento del SLPD Christy Allen a The Epoch Times.

En 2020, la ciudad experimentó 264 asesinatos y 3047 asaltos agravados con un arma. Eso es más del 36 por ciento y 20 por ciento, respectivamente, en comparación con 2019 (pdf).

El Departamento de Policía de Seattle ha contratado a 86 agentes en 2020 y hasta abril de 2021. En el mismo período, ha perdido a 252, dijo el sargento Randy Huserik a The Epoch Times por correo electrónico. Los delitos violentos en la ciudad disminuyeron un poco 2020 en general, aunque los asesinatos aumentaron de 37 del año anterior a 52.

En mayo, Axios informó de preocupaciones sobre el personal en el Departamento de Policía de Charlotte-Mecklenburg en Carolina del Norte, el Departamento de Policía de Des Moines en Iowa, y el Departamento de Policía de Fayetteville en Arkansas.

Con información de Cara Ding en Chicago y Vanessa Serna en Los Ángeles.

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