Marine protege a un amigo de una granada con su cuerpo y vive para contar la historia

Por La Gran Época
02 de Febrero de 2019 Actualizado: 02 de Febrero de 2019

Para los soldados de la Infantería de Marina de los Estados Unidos, la diferencia entre la vida y la muerte puede ser cuestión de un momento. La oportunidad de salvar una vida puede ocurrir con la misma rapidez.

Para el soldado de primera William Kyle Carpenter, saltar sobre una granada para salvar la vida de su amigo fue una decisión en fracciones de segundo, pero también fue un acto de valentía que resonaría para siempre.

Kyle obtuvo el prestigioso título de cabo interino a la edad de 21 años. En este cargo, fue enviado a la guerra en Afganistán en el 2010 con una unidad que incluía a hombres que, inevitablemente, se habían convertido en amigos íntimos. La unidad había recibido un entrenamiento estricto y los soldados eran fuertes, preparados y competentes en las funciones que se les habían asignado.

Pero la vida en el frente es impredecible.

A medida que se intensificaban los combates, Kyle se encontró en medio de un ataque particularmente frenético en el que se lanzó una granada y cayó cerca de Kyle y de su amigo, otro soldado.

Kyle calculó la trayectoria de la granada y, al darse cuenta de que su amigo estaba en peligro de muerte, saltó sobre la granada. Usando su cuerpo como escudo, Kyle desvió la explosión y pudo salvar la vida de su amigo.

“Mientras estaba tendido allí, luchando por respirar, pensé en mi familia, dije una oración y dejé que el mundo y la vida se desvanezcan”, recordó Kyle, en una conmovedora publicación de Facebook.

Los instintos de Kyle le dijeron que su tiempo se había acabado, pero sus reservas de fuerza eran profundas. Sin embargo, había sufrido lesiones devastadoras. Fue trasladado apresuradamente al campamento Bastión, donde inicialmente fue declarado muerto, pero, asombrando al personal médico, de alguna manera se las arregló para salir adelante. Los médicos examinaron el daño y rápidamente diagnosticaron huesos rotos en la cara y el cráneo, y un pulmón colapsado. El cuerpo de Kyle había sido destruido con las esquirlas.

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El valiente soldado tuvo un duro camino por delante.

Durante más de dos años, Kyle fue sometido a varias cirugías para reparar el daño causado por la granada, que incluyó cirugía reconstructiva facial y ósea complicada, y cirugía para reparar su pulmón dañado. Kyle se sometió a 40 cirugías en total. Sus amigos y familiares lo apoyaron y le brindaron el apoyo que necesitaba para superar la prueba. Su cuidado y atención le permitieron a Kyle recuperarse no solo físicamente, sino también emocionalmente, y darle sentido a la enorme decisión que había tomado de saltar encima de una granada viva.

“Ustedes significan para mí más de lo que podría expresar”, dijo Kyle sobre su familia, con amor.

Kyle ha mantenido una actitud positiva, estoica, e incluso un sentido del humor, a lo largo de su recuperación.

Como una marca de reconocimiento por su extraordinaria y rápida acción en el cumplimiento del deber, y como una marca de respeto por su sacrificio, Kyle fue galardonado con el Corazón Púrpura.

También recibió una Medalla de Honor, la más prestigiosa condecoración otorgada al personal militar, del propio Presidente Barack Obama.

Kyle es y siempre será un héroe; su acto de valentía lo define, y no ha dejado que sus heridas lo detengan. Después de tomarse el tiempo necesario para someterse a cirugías, curarse y recuperarse tanto física como mentalmente, Kyle se está embarcando en un nuevo desafío; está trabajando para obtener un título de la Universidad de Carolina del Sur.

Kyle se ha retirado del servicio militar.

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