Más de 200,000 niños y adolescentes estadounidenses padecen artritis, según los CDC

Los síntomas se están observando en estadounidenses entre 12 y 17 años

Por Josee Ng
24 de Octubre de 2023 1:16 PM Actualizado: 24 de Octubre de 2023 1:16 PM
Los estudiantes recogen sus libros de texto en Hollywood High School en Hollywood, California, el 13 de agosto de 2020. (Rodin Eckenroth/Getty Images)

Alrededor de 220,000 menores de 18 años en los Estados Unidos fueron diagnosticados con artritis entre 2017 y 2021, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

En particular, la enfermedad articular fue dos veces más común entre los niños y adolescentes negros o afroamericanos no hispanos en comparación con sus homólogos blancos no hispanos.

Los síntomas de la artritis se registraron principalmente en niños estadounidenses de entre 12 y 17 años.

Entre los niños y adolescentes estadounidenses, las estimaciones de prevalencia en el pasado oscilaban entre 21 y 403 por cada 100,000 personas.

Según los investigadores, entre las diversas formas de artritis que pueden afectar a niños y adolescentes, las más prevalentes son las enfermedades autoinflamatorias adquiridas.

Esta enfermedad se produce cuando las células inmunitarias atacan por error los propios tejidos sanos del organismo, desencadenando una inflamación como respuesta.

Los consiguientes episodios de inflamación pueden provocar síntomas como dolor y rigidez en las zonas afectadas, que pueden perdurar hasta la edad adulta.

También pueden aparecer fiebre, erupciones cutáneas e inflamación de los ganglios linfáticos como consecuencia de la inflamación.

Causas

Según los Institutos Nacionales de la Salud, la artritis en los niños tiene varias causas, incluyendo los factores genéticos e infecciones bacterianas.

Esto significa que los genes de un niño pueden predisponerle a un mayor riesgo de artritis, pero un virus del entorno también puede desencadenar la enfermedad.

“La artritis es especialmente problemática en los niños porque sus huesos y articulaciones se están desarrollando y creciendo”, afirma el Dr. Michael Ombrello, reumatólogo pediátrico y de adultos.

Los brotes de artritis pueden pasar una factura física y mental a los afectados, dificultando su participación en actividades sociales.

Las formas inflamatorias de artritis, como la artritis reumatoide y la artritis psoriásica, no solo afectan a las articulaciones, sino que también aumentan las probabilidades de padecer cardiopatías, según la Arthritis Foundation.

Diagnosticar la artritis en los niños puede ser todo un reto.

Las causas elusivas de la artritis juvenil están siendo investigadas actualmente por los científicos.

Tratamientos

En cuanto al tratamiento, los investigadores del estudio de los CDC recomiendan el uso tanto de medicamentos como de otros métodos sin fármacos.

En los tratamientos farmacológicos, los fármacos antirreumáticos desempeñan un papel crucial a la hora de bloquear o ralentizar la inflamación para mantener la salud de las articulaciones.

También pueden utilizarse antiinflamatorios no esteroideos para aliviar la rigidez, el dolor y la fiebre.

Mientras tanto, las intervenciones no farmacológicas dan prioridad al ejercicio y a los ajustes en el estilo de vida como formas de potenciar los niveles de forma física y mejorar la calidad de vida en general.

La Arthritis Foundation aconseja a los niños y adolescentes con artritis que se mantengan alejados de los alimentos que puedan causar inflamación.

Esto incluye el azúcar, las grasas trans, los ingredientes artificiales y los alimentos carbonizados.

En su lugar, hay que dar prioridad a los alimentos ricos en fibra, proteínas vegetales, Omega-3, calcio, vitamina D y frutas y verduras vivas, ya que ofrecen protección contra la inflamación.

Prevalencia de la artritis en EE. UU.

La artritis es un problema de salud común en Estados Unidos, que afecta a unos 58.5 millones de personas, es decir, al 24% de la población adulta, según los CDC.

Según un estudio publicado en la revista Preventing Chronic Disease, el incremento de la artritis entre los adultos difiere según el estado, con tasas que en 2019 oscilaban entre el 17.2 por ciento en el Distrito de Columbia y el 41.4 por ciento en Virginia Occidental.

Alabama, Arkansas, Indiana, Luisiana, Mississippi, Carolina del Sur, Tennessee y Virginia Occidental se encontraban entre los principales estados tanto para el dolor articular relacionado con la artritis como para la inactividad física entre los adultos.

La artritis es un factor primario que contribuye a la discapacidad laboral, lo que resulta en gastos anuales por atención médica e ingresos perdidos que ascienden a USD 303,500 millones. Por ejemplo, las personas con artritis pueden tener dificultades para realizar tareas laborales básicas como subir escaleras o escribir en teclados.

Estos hallazgos subrayan la necesidad de priorizar la prevención y los tratamientos de la artritis para los jóvenes estadounidenses.

Esto se puede lograr identificando factores de riesgo, implementando intervenciones de autocuidado, promoviendo la actividad física y exámenes de salud periódicos, y facilitando el acceso a servicios de salud mental.


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