Mayoría de escarabajos sobrevivieron la extinción masiva hace 250 millones de años

20 de Septiembre de 2015 Actualizado: 20 de Septiembre de 2015

E más resistente a los desastres naturales y a las grandes extinciones masivas de nuestro planeta resultó ser el escarabajo (Coleóptero).

Los escarabajos son insectos del tipo artrópodos, y el grupo de metazoos más numeroso entre todos los seres vivos, con 380 mil especies; ahora se reconoce que han sido capaces de sobrevivir al evento de extinción del Pérmico-Triásico y del Cretácico-Paleógeno, destacó el 19 de marzo, el estudio publicado por Dena Smith, investigadora del Museo de Historia Natural y del departamento de ciencias geológicas de la Universidad de Colorado en EE.UU.

Es conocido el hecho que hace unos 250 millones de años una extensión masiva hizo desaparecer aproximadamente el 95 por ciento de las especies marinas y el 70 por ciento de las especies de vertebrados terrestres. Esto dio lugar al cambio del período Pérmico al Triásico. Los escarabajos se salvaron y siguieron multiplicándose.

Luego en la extinción del Cretácico, hace unos 65 millones de años, el 75 por ciento de los géneros biológicos se extinguieron, y se dio lugar al período Triásico o Terciario. La población restante mermó considerablemente, pero los escarabajos sobrevivieron.

Para entender cómo llegaron a ser un grupo tan diverso con los cientos de miles de especies, los científicos compilaron una base de datos con más de 5 mil registros de colépteros fósiles a nivel mundial, para estudiar su historia macroevolutiva a los largos de la prehistoria e historia.

“Nuestra base de datos incluye 5.553 ocurrencias de escarabajos de 221 localidades con fósiles”, señala el estudio que incluye la participación de Jonathan Marcot, del departamento de ciencias biológicas de la Universidad de Illinois.

La Psyllobora, coleoptero coccinelini, es una specie útil que se nutre de algunos hongos fitopatogenos. (Wikimedia Commons)
La Psyllobora, coleoptero coccinelini, es una specie útil que se nutre de algunos hongos fitopatogenos. (Wikimedia Commons)

Como resultado, se encontró que “las cuatro subórdenes de escarabajos existentes hoy se encuentran en el registro fósil, con un 69 por ciento de todas las familias”.

A su vez “el 63 por ciento de las familias de escarabajos existentes están conservadas”, desde hace más de 250 millones de años, destacaron Smith y Marcot.

Los extraordinario es que en la mayor suborden de escarabajos, los Polyphaga, no aparecieron familias extintas.

Los Polyphaga son un suborden de los coleópteros. Pese a la extinción masiva, lograron un aumento de la tasa de diversificación en el Cretácico inferior. El estudio propone que “tal vez, lo más importante es que los escarabajos polyphaga tenían una tasa de extinción cero a nivel familiar durante la mayor parte de su historia evolutiva, incluyendo a través del límite Cretácico-Paleógeno”.

Ahora la pregunta que se hacen todos es ¿Cuáles son los factores que han inhibido la extinción del escarabajo?.

Según los autores, uno de los motivos para ser tan resistentes es “su capacidad de de cambiar su distribución geográfica en respuesta al cambio climático”, en adaptarse rápidamente a las diferentes condiciones, así como la flexibilidad de su dieta. Pulse aquí para leer el estudio completo.

TE RECOMENDAMOS