Mayoría de votantes de Georgia no verificó bien sus boletas de papel en las elecciones de 2020

Por Zachary Stieber
31 de Julio de 2021
Actualizado: 01 de Agosto de 2021

La mayoría de los votantes de Georgia no revisaron o solo echaron un breve vistazo a las papeletas de voto después de elegir a quién votar durante las elecciones de 2020, según un estudio publicado recientemente.

Una quinta parte de los votantes observados en la cabina de votación no comprobó las papeletas en absoluto, mientras que el 31.3% de los demás solo echó un breve vistazo al papel.

El resto miró las papeletas durante poco o mucho tiempo, según el estudio (pdf).

Bajo el sistema electoral producido por Dominion Voting Systems, utilizado en Georgia por primera vez en todo el estado en 2020, los votantes registran sus opciones en máquinas electrónicas. Cuando terminan de elegir a quién van a votar, una impresora conectada a la máquina imprime una papeleta de papel.

La gente toma las papeletas y las introduce en un tabulador de papeletas.

Antes de hacerlo, los votantes pueden comprobar la exactitud de la papeleta. Si hay algo mal, pueden romper su papeleta y volver a votar.

Los investigadores de la Escuela de Asuntos Públicos e Internacionales de la Universidad de Georgia trataron de averiguar cuántos votantes comprobaban sus papeletas durante las elecciones presidenciales y pagaron a estudiantes universitarios y de posgrado para que actuaran como observadores de campo en varios recintos electorales para observar de primera mano.

Los estudiantes observaron si los votantes no revisaban la papeleta en absoluto, si la miraban brevemente (menos de un segundo), si pasaban un rato revisándola (de uno a cinco segundos) o si la revisaban durante mucho tiempo (más de cinco segundos).

Los resultados muestran que la mayoría de los votantes no comprueban su papeleta o solo la examinan superficialmente, lo que se considera insuficiente, e indican que “hay margen de mejora”, dijo a The Epoch Times M.V. Hood III, profesor del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad de Georgia que ayudó a dirigir el estudio.

Entre las formas de mejorar el índice de comprobación de las papeletas por parte de los votantes se incluye la formación de los trabajadores electorales para que les recuerden verbalmente que lo hagan y la entrega de recordatorios por parte de los trabajadores.

Los votantes a los que se les entregaron dichos recordatorios tenían un 5.3% más de probabilidades de haber comprobado sus papeletas en comparación con los que no lo hicieron, según un experimento integrado que los investigadores realizaron en varios distritos electorales.

Varios votantes votan en el centro de votación de Lucky Shoals Park el 3 de noviembre de 2020 en Norcross, Georgia. (Jessica McGowan/Getty Images)

El estudio fue obtenido y publicado inicialmente por el Atlanta Journal-Constitution con fecha 22 de enero.

La importancia de comprobar el voto uno mismo radica en que la papeleta de papel podría, por diversas razones, ser diferente de los votos que el votante introdujo en la máquina.

“Da tranquilidad a alguien de que las elecciones que ha hecho en el tabulador están correctamente registradas en la papeleta”, dijo Hood. “Y esas serían las elecciones que se volverían a contar en ciertos tipos de situaciones”, como los recuentos manuales.

Georgia fue uno de los varios estados indecisos que se decantaron por el demócrata Joe Biden en 2020, lo que le ayudó a vencer al expresidente Donald Trump. Los resultados siguieron siendo los mismos después de tres recuentos, y los funcionarios del estado han dicho que no hubo un fraude generalizado. Un grupo de votantes, sin embargo, está tratando de examinar los votos en ausencia contados en el condado de Fulton, el más grande del estado. El grupo alega que hubo una cantidad preocupante de fraude.

Richard DeMillo, presidente de la Escuela de Ciberseguridad y Privacidad de Georgia Tech, dijo que la investigación recién publicada pone de manifiesto el riesgo del uso de dispositivos de marcado de papeletas.

DeMillo imaginó un escenario en el que un adversario cambiara hasta el 10% de las papeletas de una circunscripción de 1000 votantes. Extrapolando los resultados del estudio, eso significaría que sería casi seguro que todas esas papeletas pasarían desapercibidas, dijo en Twitter.

“La mitad de las papeletas no se comprueban en absoluto. La mitad de las que se comprueban se verifican erróneamente como válidas. El 7% de los votantes que se dan cuenta de que hay trampas lo denuncian a un trabajador electoral. En el mejor de los casos, habrá una única papeleta pirateada que se comunique a un trabajador electoral y que no se introduzca en la urna para su recuento. Pero un solo informe de una papeleta cambiada no es suficiente para cerrar la votación (de lo contrario, los adversarios podrían montar fácilmente un ataque de denegación de servicio), lo que significa que las otras 99 papeletas incorrectas se contarán junto con todas las demás papeletas correctas”, dijo.

Aproximadamente el 21% de los votantes registrados en Estados Unidos viven en zonas que utilizan dispositivos de marcado de papeletas para todos los votantes, según Verified Voting. Otro 9.7% vive en zonas que utilizan sistemas electrónicos de registro directo, que también producen un registro de votos en papel.

El resto vive en jurisdicciones que utilizan papeletas marcadas a mano.

Una filial del Center for Election Innovation & Research (Centro de Innovación e Investigación Electoral) financió el estudio sobre la comprobación de las papeletas. Los investigadores no están seguros de si estudiarán más el asunto en el futuro.

Si se realizan estudios similares en el futuro, las cifras del estudio servirán de referencia, dijo Hood.

El secretario de Estado de Georgia, el republicano Brad Raffensperger, cuya oficina dijo haber solicitado la investigación, dijo a The Epoch Times por correo electrónico que el estudio “muestra que los votantes efectivamente revisan sus boletas para comprobar su exactitud antes de emitirlas, demostrando de una vez por todas que el sistema de impresión de boletas con pantalla táctil de Georgia es preciso y fácil de usar para los votantes”.

“Que millones de votantes comprueben la exactitud de sus papeletas es una prueba de que los votos que se contaron fueron para los candidatos que los votantes querían”, dijo.

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