La academia británica analiza el uso de medicina china en lugar de antibióticos

03 de Junio de 2016 Actualizado: 03 de Junio de 2016

La Universidad de Southampton, en el sudeste del Reino Unido, destacó que sus investigadores están realizando un estudio para usar hierbas de la medicina china como tratamiento alternativo a los antibióticos. Es la primera vez que son autorizadas como un ensayo clínico de un producto en investigación sanitaria en el país.

“Es un precedente importante para futuras investigaciones”, destacó la academia en su publicación de mayo. “Hemos tenido que pasar a través de las mismas vías de regulación como para un ensayo farmacológico convencional”, reveló el equipo del Dr. Andrew Flower, investigador en la Unidad de Investigación de Medicina Complementaria de la Universidad de Southampton.

Los ensayos se están realizando en 60 mujeres con infección urinaria recurrente, con una duración de 16 semanas. En este período la fitoterapia china se estará usando tanto para la prevención de la enfermedad, como para el tratamiento de episodios agudos, explicó el Dr.Flower,

“El estudio tiene como objetivo evaluar si las hierbas medicinales podrían desempeñar un papel importante en la sustitución de algunos tratamientos con antibióticos en condiciones apropiadas”, destacó la universidad.

La medicina china se asocia a Shen Nong, conocido como el “Emperador de los cinco granos”, que vivió hace unos 5.000 años, y fue mencionado en el texto Huainan Zi (139 a.C). Se lo reconoce como el que dio origen al libro [highlight]’Shen Nong Ben Cao Jing[/highlight]’, “El Clásico de las sustancias médicas del Emperador Shen Nong”.

Medicina clásica China de Shen Nong. (Wikimedia Commons)
Ilustración del libro “Shen Nong Ben Cao Jing”. (El Clásico de las sustancias médicas del Emperador Shen Nong) (Wikimedia Commons)

“La hierba de la medicina china tiene una historia que registra el tratamiento de los síntomas de las infecciones urinarias durante más de 2000 años”, señala el Dr. Flower, destacando incluso que han aparecido algunos estudios clínicos recientes en China, que confirman que alivia los síntomas de las infecciones urinarias y reduce la tasa de recurrencia.

Sin embargo para el especialista británico, para cumplir con los protocolos, “se requiere una investigación más rigurosa. Si tiene éxito, los resultados de este ensayo proporcionarán los datos necesarios para el progreso de los ensayos más definitivos de mayor tamaño”. El Sr. Flower es también investigador del Instituto Nacional de Investigaciones Sanitarias (NIHR, por sus siglas en inglés), entidad que aportó los fondos.

Los datos de los efectos en las 60 personas estudiadas serán comparados con un grupo de control que durante ese período recibirá un placebo, es decir un producto sin sustancias médicas.

Infección del tracto urinario

Las infecciones del tracto urinario son infecciones bacterianas comunes, en que la inmunidad propia del organismo juega un papel importante. Una persona sana es capaz de eliminar las células infectadas fácilmente, sin que se produzcan efectos adicionales, destaca un estudio previo de medicina occidental.

En el Reino Unido, como en otros países, aproximadamente casi la mitad de las mujeres en la atención primaria presenta un episodio en su vida, que -entre un 20 a 30 por ciento- se volverá a repetir posteriormente, según cifras de la universidad británica. A su vez  la cuarta parte de este grupo -se sabe por estadística- desarrolla una infección urinaria recurrente.

Medicina china sustituye antibióticos resistentes

Hasta la fecha los antibióticos que se utilizan para tratar infecciones del tracto urinario -tanto agudas como recurrentes- han sido efectivos en la reducción de la duración de los síntomas graves, sin embargo, advierte el estudio, los mismos están causando la resistencia en cerca de un 20 por ciento de los pacientes tratados con antibióticos Trimetoprim y cefalosporinas, y del 50% en pacientes tratados con Amoxicilina.

“A medida que la resistencia a los antibióticos aumenta rápidamente, la medicina herbaria china podría desempeñar un papel importante en la sustitución de algunos tratamientos con antibióticos en los casos apropiados, tales como el tratamiento de las infecciones urinarias, la tos aguda y el dolor de garganta”, dijo Emma Farrant, Presidente del Registro de la Medicina Herbaria China en el ReinoUnido, según la Universidad de Southampton.

Origen de la Medicina China

Los textos del  Huainan (o Huinan)  hablan que Shen Nong, el padre de la Medicina China, después de probar cientos de hierbas seleccionó cuales podían usarse como medicina, además de recomendar cuales aguas se podían beber. A él se le atribuye la invención de las infusiones de té, un legado que perdura hasta hoy. De esta manera se deduce que el libro anónimo “Shen Nong Ben Cao Jing”, o “Clásico de las sustancias médicas del Emperador Shen Nong”, se relaciona al mítico soberano chino que vivió hace unos 5.000 años, explica el libro Los escritores Meji y la Cina, que analiza los antiguos escritos.

Shen Nong viene citado como el “Emperador de los cinco granos” (wu gu xiandi). Se dice que formaba parte junto a Fu Xi y Huang Di, de la mítica tríada de emperadores divinos que reinaron en el país cerca 5000 años atrás. Era pariente del Emperador Amarillo y es tradicionalmente considerado por los chinos de la etnia Han, como uno de sus más ilustres progenitores.

Pintura mural  de Shennong. Ilustración de la dinastía Han.  (Li Ung Bing, libro de Historia china..Shanghai 1914 - Wikimedia Commons.
Pintura mural de Shennong. Ilustración de la dinastía Han. (Li Ung Bing, libro de Historia china, Shanghai 1914. – Wikimedia Commons)

En el antiguo texto Sou Shen Ji o “En la búsqueda de los espíritus”, del siglo V, se menciona a su vez que Shen Nong tenía un instrumento llamado Xhe Bian, con el cual analizaba las hierbas y sus componentes químicos que estudiaba para su tratado médico. “Así pudo conocer la manera y la propiedad para las cuales eran inocuas o nocivas, provocando el calor y frío, un buen olor o un mal olor”, dice la traducción del documento.

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