Megaciudad china reporta casos de ómicron y desencadena pruebas masivas y compras de pánico

Por Dorothy Li
09 de Enero de 2022 8:15 PM Actualizado: 09 de Enero de 2022 8:15 PM

Una ciudad portuaria del norte de China comenzó a realizar pruebas masivas y a bloquear áreas donde se reportaron contagios de la variante ómicron, lo que llevó a los residentes a abastecerse de alimentos y suministros.

La megaciudad de Tianjin ha aconsejado a sus residentes que no abandonen la ciudad por razones innecesarias y comenzó a realizar pruebas a sus 14 millones de residentes el 9 de enero, menos de cuatro semanas antes de que se inauguren los Juegos Olímpicos de Invierno en la vecina Beijing.

En una conferencia de prensa el 8 de enero, Zhang Ying, subdirector de la Comisión de Salud de Tianjin, dijo que la ciudad podría enfrentar un brote potencial de la variante ómicron, ya que el virus ha circulado en las comunidades, según el medio de comunicación estatal, Xinhua.

Funcionarios de Tianjin informaron que una niña de 10 años y una mujer de 29, que trabajaba en un centro de cuidado infantil, se infectaron con la variante ómicron el 8 de enero.

A última hora del 8 de enero, las autoridades sanitarias dijeron que otras 18 personas dieron positivo en pruebas que se les hicieron posteriormente a contactos cercanos. La mayoría son estudiantes de entre 8 y 13 años. Todavía no se sabe qué variante causó las infecciones adicionales.

Dado que se sabe que el régimen chino informa muy por debajo de las cifras reales de contagios, es probable que la cifra oficial no refleje el total real.

Ómicron, la variante más reciente del virus que causa COVID-19, es más infecciosa que la variante delta, que se ha estado propagando segmentadamente en China durante los últimos meses y ha provocado medidas estrictas de confinamiento y cierres bajo la política de “cero COVID” de Beijing.

Hasta la tarde del 8 de enero, Tianjin ha enviado a 75,680 personas a cuarentena centralizada. Las pruebas en toda la ciudad se completarán en un período de dos días. Si bien los funcionarios de Tianjin no han dado una orden de cierre total hasta el momento, han sellado 29 comunidades residenciales, según el medio estatal Global Times.

Las medidas rápidas avivaron los temores de que Tianjin pudiera enfrentar un bloqueo en toda la ciudad como lo que está ocurriendo en Xi’an, donde las autoridades han prohibido a sus 13 millones de residentes salir de los vecindarios a menos que den negativo por el virus, dejando a muchos sufriendo escasez de alimentos.

Un residente de Tianjin, de apellidó Lin, le dijo a The Epoch Times que las compras de pánico causaron un embotellamiento en su área el 9 de enero.

“¡La gente está loca!” dijo Lin. “Vi que compraron seis o siete coles; algunos compraron hasta una docena”.

Las imágenes en las publicaciones de las redes sociales muestran escenas de compras de pánico, donde personas se empujan entre sí en un mercado de comestibles para conseguir verduras.

Un hombre de apellido Li que reside en el distrito Nankai de Tianjin le dijo a The Epoch Times que no está ansioso por comprar comida en exceso, ya que ha almacenado arroz y otros alimentos en su casa.

“Pero vi que muchos se estaban abasteciendo de alimentos… y algunas [verduras] ya estaban agotadas”, dijo Li.

Trabajadores usan bridas para cerrar una cerca y ayudar a crear una “burbuja” que rodea el Parque Olímpico de Beijing, el 4 de enero de 2022. (NOEL CELIS/AFP a través de Getty Images)

Las nuevas infecciones por COVID-19 representan un riesgo para los Juegos Olímpicos de Invierno, que se inauguran el 4 de febrero en las cercanías de Beijing. La ciudad capital está a unas 70 millas al noroeste de Tianjin, y muchas personas viajan regularmente en automóvil o en tren de alta velocidad, acortando a menos de una hora el viaje entre las dos ciudades.

Las autoridades de salud de Beijing han prohibido los viajes de las personas en Tianjin a Beijing a menos que sea necesario, según un aviso del 9 de enero publicado en la plataforma de redes sociales WeChat. Los funcionarios dicen que han reforzado las inspecciones en las salidas de las autopistas para disuadir a quienes tienen la intención de ingresar a Beijing desde Tianjin, según Beijing News, un medio de comunicación respaldado por el Partido Comunista Chino (PCCh).

Tianjin ya ha cerrado algunas estaciones de metro de dos líneas y ha cancelado algunos vuelos nacionales.

En la plataforma de redes sociales Weibo algunos estudiantes universitarios de Tianjin dijeron que les preocupa que las restricciones de viaje les impidan volver a casa para las vacaciones del año nuevo chino, las cuales empezarán en aproximadamente tres semanas.

Luo Ya contribuyó a este artículo.

Con información de The Associated Press.


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