Michigan amplía el requisito de mascarilla a niños de 2 años

Por Zachary Stieber
17 de Abril de 2021
Actualizado: 17 de Abril de 2021

Las autoridades de Michigan ordenaron el viernes que los niños de dos años también lleven mascarillas, como un intento de frenar el aumento de casos de COVID-19 que el estado experimentó en las últimas semanas.

En relación a las reuniones y el uso de mascarillas, bajo la versión anterior de la orden estatal ante una pandemia, los niños menores de cinco años estaban exentos de los requisitos.

“La ampliación de la norma de mascarilla a los niños de entre dos y cuatro años requiere un esfuerzo de buena fe para garantizar que estos niños lleven mascarilla mientras estén en reuniones, en guarderías o campamentos”, dijo el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan, a través de una declaración.

El mandato ampliado, que entra en vigor el 26 de abril, sigue las orientaciones de la Academia Estadounidense de Pediatría y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), según el estado.

Elizabeth Hertel, directora de salud de Michigan, dijo que el mandato ampliado era un ejemplo de las “políticas sanitarias inteligentes y de medidas de mitigación” que el estado emplea para tratar de frenar la propagación del COVID-19, la enfermedad causada por el virus del PCCh (Partido Comunista Chino).

“Esto incluye la obligación de llevar mascarilla en público y en reuniones, la limitación de las reuniones sociales residenciales en interiores de más de 15 personas y de no más de tres hogares, y la ampliación de los requisitos de pruebas para los deportes juveniles. Además, lo más importante que puede hacer la gente  es vacunarse ya mismo contra el COVID-19 de forma segura y eficaz para protegerse a sí mismos y a sus familias, y ayudarnos a eliminar este virus de una vez por todas”, dijo Hertel en una declaración.

La orden de mascarilla y confinamiento está vigente hasta el 24 de mayo.

El Dr. Matthew Hornik, presidente del grupo de Michigan de la Academia Estadounidense de Pediatría, dijo que el uso de una mascarilla “reduce significativamente la propagación de la infección y debe ser parte de la estrategia integral para reducir COVID-19, incluso para los niños de dos años de edad y mayores”.

“El uso de mascarillas no restringe el oxígeno en los pulmones, incluso en los niños, se recomienda usar una mascarilla con capas para filtrar eficazmente las gotas”, añadió.

Justin Winslow, presidente y director general de la Asociación de Restaurantes y Alojamientos de Michigan, también elogió la ampliación de la orden, en parte porque los funcionarios no obligaron a los restaurantes a cerrar por tercera vez.

Una mascarilla de uso médico en el suelo en Ann Arbor, Michigan, el 15 de abril de 2020. (Seth Herald/AFP vía Getty Images)

“Nos corresponde a todos —operadores y huéspedes por igual— hacer nuestra parte para actuar de manera responsable para que podamos volver rápidamente a una calidad de vida que incluya oportunidades de comer y viajar para todos”, dijo Winslow en una declaración.

Los críticos señalaron que tanto Hertel como Tricia Foster, una de las principales asesoras de la gobernadora Gretchen Whitmer, regresaron recientemente de unas vacaciones fuera del estado. Whitmer calificó las críticas de “golpes partidistas” y dijo que los funcionarios pueden hacer lo que quieran en su tiempo personal “mientras estén seguros”.

Algunos padres dijeron a WDIV, que obligar a sus hijos pequeños a llevar mascarillas probablemente no funcionará.

“Es muy probable que se la quiten y la dejen caer; probablemente se va a ensuciar, y si cae en el suelo luego se supone que se la vuelven a poner en la cara”, dijo Tiffany Teal. “No creo que se la dejen puesta todo el día. No voy a forzarlo demasiado y hacer que se moleste”.

En Michigan, la tasa de positividad del COVID-19, es decir, el porcentaje de personas que se someten a la prueba y dan positivo, aumentó durante ocho semanas consecutivas antes de sufrir un reciente descenso. La métrica sigue siendo un 390 por ciento más alta que a mediados de febrero y más alta que el pico anterior del 14.4 por ciento registrado en diciembre del año pasado.

Aproximadamente el 18,8 por ciento de las camas de los hospitales de todo el estado están ocupadas por pacientes con COVID-19, lo que supone un descenso con respecto al 19.6 por ciento del 4 de diciembre de 2020.

La directora de los CDC, Rochelle Walensky, recomendó el 12 de abril que Michigan imponga duras medidas para frenar el aumento de los casos del virus.

“La respuesta a esto es realmente cerrar para volver a lo esencial, volver a donde estábamos la primavera pasada, el verano pasado, y cerrar para aplanar la curva”, dijo Walensky en una sesión informativa virtual.

Pero el gobierno de Biden se negó a enviar más dosis de la vacuna COVID-19. Según Whitmer, ese es el mejor método para responder a la crisis.

El estado también está instando al gobierno federal a enviar más tratamientos de anticuerpos terapéuticos como el REGEN-COV de Regeneron Pharmaceuticals y otros tratamientos para el COVID-19 como el Remdesivir.

Whitmer dijo en una reunión informativa esta semana que la gente debería pedir cita para vacunarse lo antes posible y seguir usando mascarillas, distanciarse socialmente y lavarse las manos.

Hasta el viernes, el 29.5 por ciento de los residentes de Michigan mayores de 16 años estaban totalmente vacunados contra el virus del PCCh.

“Sé lo difícil que fue este año para todos nosotros. Sé que todos estamos sintiendo la fatiga pandémica, pero debemos recordar que estamos juntos en esto “, dijo Whitmer. “Va a costar mucho trabajo vencer este virus, pero los habitantes de Michigan están acostumbrados al trabajo duro y podemos vencer este virus juntos”.

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