Michigan: Funcionarios enfrentan destitución y demanda por aprobar refugios para jóvenes extranjeros

Por Steven Kovac
16 de Septiembre de 2021
Actualizado: 16 de Septiembre de 2021

ALMA, Michigan—La comisión municipal de Alma, Michigan, votó el martes por la noche para aprobar una solicitud de rezonificación condicional de Masonic Pathways para permitir que un antiguo asilo de ancianos se convierta en un refugio para adolescentes extranjeros no acompañados.

La votación de 4 contra 2 votos para aprobar la instalación ignoró una recomendación del 4 de agosto de la comisión de planificación de la ciudad de rechazar la propuesta.

La acción de los comisionados de la ciudad puede terminar costándoles sus trabajos.

El residente de Alma, Chuck Murphy, quien también es presidente del Partido Republicano del Condado de Gratiot, dijo a The Epoch Times que las peticiones de destitución contra los comisionados que apoyaron el centro de reasentamiento fueron presentadas en la oficina del secretario del condado de Gratiot a las 8 a.m. del miércoles. 

El alcalde de Alma, Greg Mapes, también estará sujeto a la destitución, a pesar de que se abstuvo de votar, debido a la “apariencia de un conflicto de intereses” en virtud a su afiliación por décadas con la Orden Masónica.

Mapes es un firme partidario del proyecto de reasentamiento.

Murphy dijo a The Epoch Times también que los residentes que viven cerca de la instalación propuesta para los jóvenes migrantes contrataron un bufete de abogados para imponer una impugnación legal a la aprobación de la comisión de la ciudad.

La luz verde de la comisión de la ciudad allana el camino para que el dueño de la propiedad, Masonic Pathways, una organización filantrópica, fraternal y sin fines de lucro, rente el antiguo complejo de asilos de ancianos de seis acres a Bethany Christian Services. 

El gobierno federal pagará a Bethany Christian Services (BCS) para operar un centro de reasentamiento en la propiedad para hasta 36 niños extranjeros no acompañados de entre 12 y 17 años. 

Según el portavoz de BCS, Nate Bult, se espera que la estadía promedio de un residente sea de un promedio de entre 30 y 45 días.

Bethany pagará a Masonic Pathways USD 385,000 anualmente para rentar la instalación durante los próximos tres años.

John Clore de Us Against the Media, un grupo con sede en Lansing que se opone a la rezonificación, dijo a The Epoch Times: “Todo fue orquestado. Mucha gente en la comunidad e incluso algunos en la comisión de la ciudad han estado involucrados con Masonic Pathways. El dinero habla. Cuando se trata de dinero, la opinión de la gente no importa”.

Masonic Pathways no respondió a una solicitud de comentarios.

En una declaración proporcionada a The Epoch Times, la portavoz de BCS, Kristi Stevens, dijo: “Estamos agradecidos de que la Comisión de la Ciudad de Alma haya aprobado nuestra solicitud de rezonificación (…) creemos que Alma es una comunidad compasiva y acogedora, y esperamos proporcionar servicios que salven la vida de los niños y jóvenes vulnerables aquí en Alma”.

Robi Rodrigues de Citizens Against dijo a The Epoch Times: “La acción de cuatro comisionados de la ciudad que votaron a favor del centro de reasentamiento no es justa para la gente que los eligió. Esos funcionarios no creen que tengan que rendir cuentas”.

“¡Y qué falta de respeto a la comisión de planificación! Creo que es por eso que el presidente de la Comisión de Planificación, Don Ayers, renunció el martes por la noche”, dijo Rodrigues.

El ayuntamiento confirmó a The Epoch Times que Ayers presentó una carta de renuncia el martes por la noche, pero no quiso facilitar una copia del documento.

Ayers fue contactado para solicitarle sus comentarios pero no respondió.

Dawn Daniels, residente de Alma y propietaria de un negocio, apoya la ubicación del refugio de reasentamiento en su ciudad.

“Es simplemente una cuestión de rezonificación”, dijo a The Epoch Times. “No estamos aquí para adjudicar las políticas de inmigración del gobierno de Estados Unidos”. 

“Lo veo como una oportunidad para ayudar en el proceso de asilo para los jóvenes”, agregó Daniels. “Eso es algo de lo que Alma debería estar orgullosa”.

Según la Administración para Niños y Familias, al 19 de julio, había 14.319 niños extranjeros no acompañados bajo el cuidado de la Oficina de Reasentamiento de Refugiados del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. 

Los niños están alojados temporalmente en 200 instalaciones con licencia estatal similares a la propuesta para Alma. Los refugios se distribuyen en 22 estados.

El 72% de los usuarios tenía más de 14 años y el 68% eran hombres.

Según datos del USDHHS, desde 2003 hasta el final del año fiscal 2019, más de 400,000 menores extranjeros no acompañados fueron puestos bajo la custodia de la agencia por la Patrulla Fronteriza.


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