Millonario australiano de las energías limpias se reúne con Biden y Manchin para hablar del hidrógeno

Por Nina Nguyen
04 de Abril de 2022 10:30 AM Actualizado: 04 de Abril de 2022 10:30 AM

El multimillonario de la industria del hierro australiana, Andrew Forrest, se reunió con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y el demócrata Joe Manchin para discutir sobre el futuro del hidrógeno.

El 3 de abril, el hombre más rico de Australia pasó una hora en la Casa Blanca con Biden en una reunión de trabajo en la que participaron el comandante en jefe y sus altos funcionarios. Discutieron el plan en curso de Forrest para vender energía verde a EE.UU.

“Puedo decir que el presidente está impaciente por hacer el trabajo”, dijo Forrest a Sky News el 3 de abril. “Es un hombre de acción y ve en nosotros acción real. Él visualiza una solución a través del hidrógeno verde para el calentamiento global, una que puede impulsar el empleo, impulsar la inversión y reducir el calentamiento global”.

El cambio climático ha sido declarado como una de las prioridades de la administración Biden, y el presidente de EE.UU. firmó una orden ejecutiva en diciembre de 2021 para alcanzar emisiones netas cero para 2045, incluida una reducción del 50 por ciento en las emisiones de los edificios para 2032.

La reunión en la Casa Blanca tuvo lugar varios días después de que Forrest acuñara un acuerdo de hidrógeno verde de USD 50,000 millones con el gigante energético alemán E.ON, que incluiría la producción de 15 millones de toneladas de hidrógeno verde para 2030 y las exportaciones de hidrógeno renovable desde Australia.

También se ha revelado que el magnate de la minería de Australia Occidental convenció recientemente al senador Joe Manchin para que se dedicara al hidrógeno verde. Al mismo tiempo señaló sus planes para reemplazar las centrales eléctricas de carbón en EE.UU. con centros de hidrógeno.

“Es trágico en un lugar como Ohio y West Virginia. Las personas están perdiendo sus trabajos por cientos e incluso por miles. Desde centrales eléctricas de carbón, minería de carbón, y no hay ningún lugar al que puedan ir los pobres, su habilidad es esa”, dijo a Sky News el 3 de abril.

“Entramos y decimos, en realidad, tienes todo lo que necesitas para el reverdecimiento. Tienes tuberías; tienes la base industrial. Acabamos de hacer los electrones verdes”, dijo, y agregó que la tecnología se implementará en los próximos tres o cuatro años.

“El senador Manchin realmente entiende eso, como si fuera una epifanía”.

El multimillonario argumentó que invertir en hidrógeno reducirá la dependencia a los combustibles rusos ya que “la única forma de competir adecuadamente con Rusia es no comprar GNL (gas natural líquido) en absoluto”.

“Mi argumento en toda Europa es no competir con ellos, reemplazar el producto con un combustible que no dañará a Ucrania, no puede dañar a Ucrania y proteger el medio ambiente”, dijo.

Una estación de hidrógeno en Berlín, el 31 de marzo de 2015. (CLEMENS BILAN/AFP a través de Getty Images)

Sin embargo, el autor principal del transporte en el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático y profesor de Sostenibilidad en la Universidad de Curtin, Peter Newman, advirtió que la tecnología aún está en pañales.

Esto se debe a que, en su forma bruta, el hidrógeno como gas no puede utilizarse a bordo de los aviones debido a las altas presiones que implica, y la conversión del hidrógeno en forma líquida plantea sus propios desafíos.

“El hidrógeno es demasiado difícil de comprimir y congelar, [y requiere temperaturas de] menos 253 grados centígrados”, dijo Newman a The Epoch Times en marzo de 2022.

Newman destacó que la producción de hidrógeno se estaba volviendo rápidamente más asequible debido a los paneles solares y electrolizadores más baratos, en parte gracias a los esfuerzos de FFI, pero que el paso del hidrógeno a un combustible utilizable seguía sin probarse comercialmente.

“El hidrógeno no funcionará en los aviones a menos que se convierta en combustible sintético para aviones”, dijo Newman.

“La energía solar es barata, los hidrolizadores son cada vez más baratos, pero los pasos del hidrógeno al combustible sintético para aviones son caros… se necesitan grandes avances”.

Mientras tanto, un informe publicado el 7 de diciembre de 2021 por la Comisión Australiana de Derechos Humanos destacó informes preocupantes sobre la tecnología solar, eólica y de baterías que involucra trabajo esclavo en todo el mundo, como en China y en la República Democrática del Congo.

China -el mayor productor mundial de paneles solares- también ha esclavizado a millones de ciudadanos de etnia uigur, kirguisa y kazaja que se ha descubierto que participan en la cadena de suministro de energía solar.

China también es el proveedor dominante en el mercado solar de Australia, suministrando el 90 por ciento de los paneles solares de Australia, incluida la mayoría de los paneles de los mayores parques solares en funcionamiento del país.

Daniel Khmelev contribuyó a este artículo.


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