Misterioso tronco de un árbol flota erguido por más de 120 años y ningún científico sabe por qué

Por Mariana Buendia
07 de Noviembre de 2019 Actualizado: 07 de Noviembre de 2019

Un misterioso tronco de un árbol de 9 metros de altura ha flotado verticalmente en el Lago del Cráter de Oregon desde 1896, como si tuviera raíces ancladas al fondo, pero en realidad nada lo sostiene. 

El Lago del Cráter ubicado en el Parque Nacional, en el estado de Oregón, es el más profundo de los EE.UU. y es característico por su agua de un color azul profundo. Pero uno de sus atractivos mayores es “El viejo del Lago”, un enorme tronco que ha surcado las aguas desde hace más de 120 años. Lo más interesante del famoso leño de madera, es su posición vertical tan recta y perfecta, que ha mantenido a lo largo del tiempo sin nada que lo ancle al fondo. Este tipo de flotación ha desafiado a las leyes de la física y cuestionado a los científicos, informó Science Alert.  

El tronco, que señalan que es capaz de sostener a una persona de pie, fue descubierto en 1896 por el geólogo y explorador Joseph Diller, a unos 1,2 metros de altura desde la superficie. El investigador reportó que durante los primeros cinco años del descubrimiento, el tronco se había desplazado unos 400 metros dentro del lago

El segundo estudio del misterioso tronco, fue realizado en 1938, donde John Doerr pasó tres meses siguiendo sus patrones de viaje. En este momento descubrió que el insumergible “viejo” había recorrido aproximadamente 99,9 kilómetros, reportó Daily Mail. 

“El viejo del lago”. (Wikipedia/ CC BY-SA 2.0/
Greg Willis)

“Uno pensaría que los 1,2 metros sobre el agua actuarían como una pequeña vela, pero a veces se moverá todo el camino a través del lago contra el viento”, dijo Mark Buktenica, un ecologista acuático del Parque Nacional en el sur de Oregon, a Conor Knighton en CBS News según Science Alert.

Aunque se cree que el “Viejo del Lago” ha flotado en el agua por alrededor de 120 años, una datación de carbono muestra que su antigüedad es de al menos 450 años.

La pregunta sin respuesta es: ¿cómo ha logrado permanecer erguido durante tanto tiempo?

Si se siguen las reglas de la física básica, un objeto flotante de densidad uniforme, tendrá su centro de masa más alto que su centro de flotabilidad. Lo cual significa, que un tronco largo flota con su eje en una orientación horizontal, y un tronco corto flota de manera vertical.

Entonces, con 9 metros de largo y un diámetro de 61 centímetros, el “Viejo del Lago” tendría que flotar horizontalmente, informó el mismo medio.

“El viejo del lago”. (Wikipedia/ CC BY-SA 2.5)

La respuesta a porqué flota de manera vertical, no ha sido determinada hasta el día de hoy. Algunas hipótesis señalan, que cuando se deslizó en el lago hace más de un siglo, las rocas se habían enredado en sus raíces, orientando al tronco a flotar verticalmente. Sin embargo, actualmente no hay nada que lo ancle al subsuelo, ni evidencia de que ello haya sucedido.

El argumento es que el extremo sumergido se habría vuelto más denso e incrementado de peso con el tiempo, dejando el extremo flotante exterior completamente seco. El Crater Lake Institute señala: “Este equilibrio aparente permite que el tronco sea muy estable en el agua”.

Sin embargo, nada ha sido comprobado y actualmente el antiguo tronco continúa desafiando las leyes de la física.

Lago del Cráter de Oregón. (Flickr/ CC BY 2.0)

En cuanto al lugar donde se encuentra, sus características también son particulares. El Lago del Cráter, que llena una enorme depresión de 655 metros de profundidad, se formó hace unos 7700 años, después del colapso del volcán Mazama tras una erupción cataclísmica, declaró Science Alert.

Algo particular sobre esta formación natural de agua, es que realmente está muy vacío, pues pocas especies habitan en él. Según el Servicio de Parque Nacionales de EE.UU., los peces que habitan el lago no son nativas de ahí y las especies que viven en este hábitat fueron introducidas entre 1888 y 1941.

Además, el Lago del Cráter, es el noveno más profundo del mundo con 592 metros de profundidad, es tan profundo que la Torre Eiffel, la Estatua de la Libertad y el Monumento a Washington podrían apilarse debajo del misterioso tronco, y no llegarían a tocar el fondo, reportó Daily Mail.

Mientras tanto la historia de “El viejo del Lago” y del Lago del Cráter, se conjuntan para continuar dejando atónitos a todos los visitantes, así como a aquellos científicos que buscan respuestas a fenómenos sin explicación.

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