La sangre de una mujer se vuelve “azul” después de un remedio para las muelas

Por Anastasia Gubin - La Gran Época
22 de Septiembre de 2019 Actualizado: 22 de Septiembre de 2019

Una mujer de 25 años se presentó en un servicio de emergencias en Rhode Island, Estados Unidos, y dijo que sentía debilidad generalizada, fatiga y falta de aliento. Su piel se estaba decolorando y volviéndose azul.

Lo único que recordaba extraño es que la noche anterior se aplicó sobre una muela grandes cantidades de un ungüento para quitarse el dolor.

Ella llegó con un aspecto azulado (cianótico) al Hospital Miriam de Providence y fue atendida por los doctores Otis Warren y Benjamín Blackwood, quienes presentaron su caso en la revista médica New England Journal of Medicine, el 19 de septiembre.

Los médicos dijeron que las muestras de sangre de la mujer demostraron que era de un color inusualmente oscuro.

Un exámen de urgencia que analizaba el pulso reveló que a la sangre le faltaba oxigenación. Tenía un 88%. Luego una medición directa descubrió luego que tenía apenas una 67%, escribieron los doctores. La falta de oxigenación en los tejidos puede ser letal.

Los médicos sospecharon que el ungüento había desencadenado el problema. 

Otro examen en la sangre que confirmó su estado. La mujer padecía de una enfermedad llamada metahemoglobinemia.

Este estado puede ocurrir de modo hereditario, que no correspondía a su caso. También sucede como una reacción adversa a varios medicamentos, incluidos los productos anestésicos, cuando se altera la cantidad de un componente de la sangre que transporta el oxígeno y este no puede llegar a los tejidos.

La sangre “se une de forma egoísta” con el oxígeno y no lo libera al tejido que lo necesita. Por esta razón el paciente luce azul, declaró el Dr. Warren al analizar el caso, según CNN. La sangre rica en oxígeno generalmente se asocia con un color rojo brillante y los pacientes con metahemoglobinemia, en realidad tienen los niveles de oxígeno bastante altos pero está atrapado.

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La mujer sufrió un fuerte dolor de muelas y se aplicó una crema de benzocanía para aliviarlo . (Roman Samborskyi/Shutterstock)

La mujer dijo que había usado grandes cantidades de un ungüento de benzocaína, que es un anestésico que se usa para quitar el dolor o la picazón.

Los efectos del ungüento que usó “parecen variar de persona a persona”, lo que podría explicar lo imprevisto de su enfermedad, dijeron los doctores en su informe.

Afortunadamente la mujer alcanzó ser tratada a tiempo y volvió a su estado normal. Se recuperó después de dos dosis de azul de metileno y una noche en el hospital.

El hecho que el antídoto también sea de color azul brillante, dijo el Dr. Warren, según CNN, es que el azul de metileno devuelve un electrón faltante a la molécula de hemoglobina que restaura los niveles de oxígeno y ayuda a liberar oxígeno nuevamente a los tejidos.

“En mi campo, la medicina de emergencia, si puedes curar a un paciente con un solo antídoto, eso es algo raro”, añadió.

La metahemoglobinemia en la mujer justificó que los médicos indicaran una advertencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos. Esto alertó contra su uso en niños menores de 2 años, que a veces toman el medicamento en modo común para aliviar el dolor de la dentición.

Los doctores Warren y Brackwood dieron de alta a la mujer pero la enviaron de inmediato al dentista para tratar su dolor de muelas.

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