NASA: Hay un 50% de posibilidades de lanzar el cohete con éxito el sábado

Por Zachary Stieber
29 de Mayo de 2020
Actualizado: 29 de Mayo de 2020

Los funcionarios de la NASA anunciaron este viernes que hay un 50 por ciento de posibilidades de lanzar el cohete SpaceX con éxito este sábado.

El lanzamiento programado para el 27 de mayo fue cancelado debido a condiciones climáticas desfavorables. La próxima ventana de tiempo para un lanzamiento instantáneo es a las 3:22 p.m., hora del este, el 30 de mayo.

La preparación del lanzamiento previsto del cohete Falcon 9, construido por los estadounidenses y autorizado para llevar a dos astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) es el primer lanzamiento tripulado desde el suelo de Estados Unidos en nueve años. El evento atrajo a miles de espectadores en línea, incluyendo al presidente Donald Trump, quien viajó a Florida para verlo en persona.

Trump planea regresar el sábado, sin embargo el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, mantiene la posibilidad de esperar hasta el domingo o incluso más adelante si las condiciones no son las adecuadas.

“No habrá presión, lanzaremos cuando estemos listos”, dijo Bridenstine a los periodistas en una conferencia de prensa.

Reporteros con máscaras escuchan al administrador de la NASA Jim Bridenstine hablarles en el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida, el 29 de mayo de 2020. (Joe Raedle/Getty Images)

Las limitaciones establecidas por SpaceX y los oficiales de la NASA para un lanzamiento seguro fueron excedidas el miércoles.

“Nosotros teníamos demasiada electricidad en la atmósfera y el reto no era que estuviéramos en una tormenta eléctrica o algo así. El problema es que un lanzamiento podría, de hecho, disparar un rayo. El cohete en sí mismo podría convertirse en un rayo”, dijo Bridenstine.

Un lanzamiento exitoso marcaría en Estados Unidos el regreso de los vuelos espaciales y la certificación final para los vuelos posteriores a la Luna y Marte.

Los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken serán transportados en la cápsula de tripulación Dragon, propulsada por el cohete Falcon 9, a la Estación Espacial Internacional (ISS), un laboratorio del tamaño de un campo de fútbol que orbita alrededor de la Tierra a 17500 millas por hora. SpaceX construyó el cohete y la cápsula, mientras que la NASA es el cliente de la compañía con sede en California. La agencia espacial es la que tiene la última palabra sobre el lanzamiento.

La mayoría de la tripulación de astronautas de la estación son estadounidenses o rusos. Estados Unidos confió en Rusia durante los últimos nueve años para el transporte hacia y desde la ISS.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, el 29 de mayo de 2020 habla sobre el lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy en Florida del cohete SpaceX Falcon 9 con la cápsula de tripulación Dragon, que fue reprogramado para ser lanzado hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) el 30 de mayo, llevando a los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley. (GREGG NEWTON/Gregg Newton/AFP vía Getty Images)

Otro vuelo con para llevar a la tripulación está programado tentativamente para el 30 de agosto, dependiendo de cómo vaya el vuelo de prueba.

Establecer la hora del día del lanzamiento implica el ciclo de sueño de la tripulación, asegurándose de que no están en una parte crítica del vuelo cuando han estado despiertos durante 24 horas. Los ciclos de los astronautas de la estación también deben coincidir.

“Todas estas cosas que estamos equilibrando tienen que coincidir. Así que tenemos estas oportunidades únicas de tiempo”, dijo Bridenstine. “Una ventana de lanzamiento no es una ventana en absoluto. Es instantánea y si no la encuentras, no vas”.

Hurley y Behnken están de muy buen humor, dijo, y listos para irse. Están pasando el tiempo, pensando en lo que viene.

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