NASA niega que algún asteroide impacte con la tierra

23 de Septiembre de 2015 Actualizado: 23 de Septiembre de 2015

Numerosos blogs y publicaciones web recientes afirman erróneamente que un asteroide impactará la Tierra, en algún momento entre el 15 de septiembre y 28 de septiembre del presente año.

Los rumores afirman que habrá un impacto cerca de Puerto Rico causando destrucción a las costas que bordean el Atlántico y el Golfo en los Estados Unidos y México, así como América Central y América del Sur.

Sin embargo, “no hay ninguna base científica – ni una pizca de evidencia – que un asteroide o cualquier otro objeto celeste impactará la Tierra en esas fechas”, dijo Paul Chodas, gerente de la oficina de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California.

De hecho, el “Programa de Observaciones de Objetos cercanos a la Tierra” de la NASA dice que no ha habido asteroides o cometas observados que podrían afectar la Tierra en algún momento futuro previsible. Todos los asteroides potencialmente peligrosos conocidos, tienen una probabilidad de menos del 0,01% de impactar la Tierra en los próximos 100 años.

La oficina de “Objetos Cercanos a la Tierra” en el JPL (el principal centro de Estados Unidos para la exploración robótica del sistema solar) es un grupo clave involucrado con la colaboración internacional de astrónomos y científicos que vigilan en el cielo con sus telescopios, en busca de asteroides que podrían hacer daño a nuestro planeta, tratando de predecir sus trayectorias en el espacio para el futuro próximo.

“Si hubiera cualquier objeto lo suficientemente grande como para hacer algún tipo de destrucción en septiembre  sabríamos algo sobre eso”, declaró Chodas.

Historias de predicciones no fundamentadas

Esta no es la primera vez que un grupo de personas hace una afirmación -aparentemente- sin fundamento sobre un objeto celeste que está a punto de impactar la Tierra.

En 2011 había rumores sobre el llamado “día del juicio final” del cometa Elenin, que nunca constituyó un peligro real para la Tierra y se dividió en una corriente de desechos pequeños en el espacio. Luego estaban las afirmaciones de Internet que rodean el final del calendario maya el 21 de diciembre de 2012, insistiendo en que el mundo se acabaría con un gran impacto de un asteroide. En este año, los sobrevuelos a nuestro planeta de los asteroides 2004 BL86 y 2014 YB35 -de los que se decía que podían ser peligrosos por sus trayectorias cercanas a la Tierra- resultaron sin incidentes, como había señalado la NASA que lo serían.

“Una vez más, no hay evidencia de que un asteroide o cualquier otro objeto celeste este en una trayectoria que impactará la Tierra”, dijo Chodas. “De hecho, ni uno solo de los objetos conocidos tiene alguna posibilidad creíble de golpear nuestro planeta durante el próximo siglo”, añadió.

NASA detecta y caracteriza los asteroides y cometas que pasan a 30 millones de millas de la Tierra utilizando los dos telescopios terrestres y espaciales. El Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra, comúnmente llamado “Spaceguard” (“Guardián del Espacio”), descubre estos objetos, caracteriza la naturaleza física de un subconjunto de ellos y predice sus caminos para determinar si alguno podría ser potencialmente peligroso para nuestro planeta. No hay amenazas conocidas creíbles de impacto hasta la fecha – sólo continúa el infalible e inofensivo paso de pequeños meteoros que se queman en la atmósfera.

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