NASA probará sistema de “defensa planetario” al estilo Armageddon: ¡Disparará cohete contra asteroide!

Por Mariana Buendia
08 de Octubre de 2021
Actualizado: 08 de Octubre de 2021

La NASA realizará una prueba para evitar que un peligroso asteroide golpee la Tierra. Sí, al estilo Armageddon… y aunque es solamente una evaluación de una tecnología sin tripulación, el objetivo es prevenir cualquier posible colisión de un asteroide con nuestro planeta Tierra.

Aunque parece sacado de una película de ciencia ficción, la NASA realmente ha estado estudiando las posibilidades de evitar que un asteroide se vuelva una amenaza para el planeta, tras colisionar con él.

La Prueba de Redirección de Asteroides Dobles (DART) es la primera demostración que realizará la agencia para la defensa del planeta. Su objetivo es probar y validar un método para protegerla del peligroso impacto de un asteroide, informó la NASA.

Imagen Ilustrativa. (Pixabay/ MasterTux)

¿Cómo lo realizará?

Impactarán una nave espacial contra el miembro más pequeño del sistema binario de asteroides Didymos para cambiar su velocidad orbital, a través de un impacto cinético que desplazará la órbita del asteroide.

Aunque la primera ventana de lanzamiento estaba proyectada entre el 21 de julio y el 24 de agosto de este año, los responsables de la Dirección de Misiones Científicas (SMD), evaluaron los riesgos en el calendario y determinaron que no sería viable en esa fecha. Por lo cuál utilizaron la siguiente fecha proyectada para la segunda ventana de lanzamiento del 24 de noviembre del 2021 al 15 de febrero del 2022, informó la agencia.

Este 4 de octubre, la NASA confirmó en un comunicado de prensa el lanzamiento del DART previsto para el próximo 23 de noviembre de 2021 a las 10:20 p.m. a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 que saldrá desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California.

La demostración será la primera de este tipo. Pero a pesar de ser solamente una prueba, la NASA ha confirmado que no hay ningún riesgo para el planeta.

“El objetivo de DART es el sistema binario de asteroides Didymos, que significa ‘gemelo’ en griego (y explica la palabra ‘doble’ en el nombre de la misión). Didymos es el candidato ideal para el primer experimento de defensa planetaria de la humanidad, aunque no está en camino de colisionar con la Tierra y, por tanto, no supone una amenaza real para el planeta”, explica la página web del proyecto.

Imagen ilustrativa. (Pixabay/ Frantisek_Krejci )

Didymos está compuesto por dos asteroides: Didymos, el asteroide mayor con un diámetro de 780 metros y el asteroide más pequeño o lunar, llamado Dimorphos con un diámetro de 160 metros, el cuál orbita alrededor del primero.

La nave espacial de la NASA impactará con Dimorphos para acortar el tiempo que tarda el asteroide en orbitar Didymos.

Imagen Ilustrativa. (Pixabay/ PIRO4D)

¿Lo podremos ver?

El momento de la prueba fue diseñada para que al momento del impacto del DART, se minimece la distancia entre la Tierra y Didymos, para permitir las observaciones telescópicas de mayor calidad.

¡Pero no se preocupen! La Tierra seguirá estando a unos 11 millones de kilómetros al momento del impacto. Además, el impulso de energía que se dará al sistema de asteroides binarios es bajo y no puede perturbar al asteroide. Y por último, la órbita de Didymos en ningún momento se cruza con la de la Tierra.

Sin embargo, telescopios de todo el mundo podrán realizar una observación del evento. Y la NASA, transmitirá en directo el evento único, a través de la NASA TV, la aplicación de la NASA y el sitio web de la agencia.

Así que, igual que en la película Armageddon, pero ahora en la vida real, tome asiento con sus palomitas y observe esta nueva tecnología diseñada para salvar a nuestro planeta Tierra de un peligroso asteroide…¡Si es que alguna vez sucede!


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