Newsom propone recortar 11% del presupuesto del clima ante déficit de USD 22,500 millones

Por Brad Jones
14 de Enero de 2023 11:15 AM Actualizado: 14 de Enero de 2023 11:15 AM

Enfrentado a un déficit presupuestario de 22,500 millones dólares, el gobernador de California, Gavin Newsom, recortó 6000 millones en gastos propuestos para la agenda climática del estado, hasta quedar en cerca de 48,000 millones de dólares.

Pero incluso con los recortes, USD 48,000 millones son “una inversión sin precedentes en este ámbito”, dijo Newsom al dar a conocer su propuesta de presupuesto para 2023-24 en una rueda de prensa el 10 de enero.

El Estado asignó inicialmente USD 54,000 millones a lo largo de cinco años para la agenda climática en las leyes presupuestarias de 2021 y 2022, según el resumen del presupuesto climático (pdf).

Alrededor de USD 3300 millones de los recortes propuestos afectarán a los programas estatales de transporte limpio. Newsom dijo que la razón por la que las iniciativas climáticas y de transporte están en rebaja es en primer lugar la magnitud “histórica” y “sin precedentes” de esos presupuestos.

El recorte presupuestario del 11% se propuso debido a la “disminución prevista” de los ingresos del fondo general del estado, pero según el resumen, “la mayoría de estas reducciones se restablecerán” si hay fondos suficientes para el próximo enero.

El gobernador de California Gavin Newsom (D) se prepara para probar las aguas residuales que fueron tratadas en la planta de tratamiento de agua de Antioch con el exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa (L) y el alcalde de Antioch Lamar Thorpe (C en Antioch, California, el 11 de agosto de 2022. (Justin Sullivan/Getty Images)Epoch Times Photo
El gobernador de California Gavin Newsom (D) se prepara para probar las aguas residuales que fueron tratadas en la planta de tratamiento de agua de Antioch con el exalcalde de Los Ángeles Antonio Villaraigosa (L) y el alcalde de Antioch Lamar Thorpe (C en Antioch, California, el 11 de agosto de 2022. (Justin Sullivan/Getty Images)

En su discurso, Newsom dijo que California podría recibir hasta USD 96,000 millones de fondos adicionales a través de la Ley de Reducción de la Inflación (IRA) y la Ley Federal de Inversión en Infraestructuras y Empleo (IIJA) que complementan el presupuesto.

También dijo que, cuando se elaboraron los presupuestos de clima y transporte, los funcionarios no confiaban en que tanta financiación federal llegara a las arcas del Estado, pero la administración Biden ya ha comenzado a hacerlo.

“Ya hemos podido obtener muchos recursos del gobierno federal, porque el gobierno de Biden ha actuado con urgencia y nobleza para hacer avanzar en la causa de un futuro con bajas emisiones de carbono”, declaró el gobernador.

California ya ha recibido USD 48,000 millones de los fondos federales previstos, indicó Newsom, pero, en caso de que no se materialice todo el dinero, él propuso un nuevo “bono de recursos”.

El presupuesto estatal de USD 48,000 millones permitirá a California “luchar contra el cambio climático y proteger a las comunidades de las inundaciones, la sequía, los incendios forestales y el calor extremo”, según el comunicado de prensa de Newsom.

El estado también planea “priorizar la equidad y las inversiones en poblaciones prioritarias, que se enfrentan a daños desproporcionados por la contaminación y la crisis climática”, según el resumen del presupuesto.

Vehículos de cero emisiones

Los grupos ecologistas han expresado su decepción por los recortes presupuestarios, alegando que podrían ralentizar la transición de los vehículos de gasolina a los eléctricos y las iniciativas para luchar contra el cambio climático, que Newsom ha calificado repetidamente como prioridades principales.

Coches recargan sus baterías en San Francisco el 9 de marzo de 2022. (Justin Sullivan/Getty Images)

Hace varios meses, Newsom declaró que los coches de gas —a partir de los modelos de 2035-—estarán prohibidos en California en un esfuerzo por reducir la dependencia de los combustibles fósiles. La nueva norma fue aprobada por la Junta de Recursos del Aire de California el pasado agosto.

El gobernador propuso recortar USD 1100 millones del presupuesto estatal de USD 10,000 millones para vehículos de cero emisiones. Los USD 8900 millones restantes se destinarán a programas como la “limpieza” de los camiones de transporte y los autobuses escolares, la aceleración de la “electrificación equitativa de los vehículos de pasajeros”, así como fondos de infraestructuras e incentivos para la manufactura en el estado, según el presupuesto propuesto.

Inundaciones y recursos hídricos

Newsom ha propuesto recortar USD 194 millones en financiación de “respuesta a sequías y resistencia hídrica” de los USD 8700 millones iniciales presupuestados en 2021 y 2022.

El presupuesto propuesto para 2023-24 destina nuevos fondos a la preparación y respuesta ante las inundaciones, incluidos USD 135.5 millones para los próximos dos años con el fin de reducir las inundaciones urbanas, y otros USD 40.6 millones de dólares para proyectos en el Delta, incluidas reparaciones y mejoras en los diques.

El proyecto de presupuesto se hizo público en medio de fuertes lluvias y devastadoras inundaciones en el norte de California, y se esperan más lluvias. Más de 20 millones de residentes, incluidos los de las zonas de San Diego y Los Ángeles, estaban bajo alerta de inundaciones esta semana, según el Servicio Meteorológico Nacional.

En una vista aérea, el río Klamath fluye por la sede tribal de la tribu Yurok el 09 de junio de 2021 en Weitchpec, California. (Justin Sullivan/Getty Images)

Proyecto de eliminación de las presas de Klamath

A pesar de los recortes presupuestarios propuestos en materia climática, el Estado sigue adelante con sus planes de eliminar cuatro presas hidroeléctricas en la cuenca del río Klamath, en California y Oregón, en lo que se ha calificado como “el mayor proyecto de restauración fluvial de la historia de Estados Unidos”.

Se espera que el proyecto “restaure el acceso a cientos de kilómetros de hábitat por más de un siglo inalcanzable para el salmón y la trucha arco iris y revitalice las comunidades tribales”.

El presupuesto de 2023-24 incluye USD 2 millones del fondo general del estado, USD 1.3 millones en fondos permanentes y cinco puestos permanentes para el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California para establecer programas de protección y gestión de la vida silvestre, oportunidades recreativas y asociaciones tribales antes, durante y después de la eliminación de la presa, según el resumen.

Rechazo republicano

La senadora estatal Shannon Grove (R-Bakersfield) acusó al gobierno controlado por los demócratas de administrar mal los recursos hídricos del estado.

“Es inaceptable que a pesar de las cantidades récord de lluvia que el estado ha recibido en las últimas semanas, no haya dinero adicional para el almacenamiento del agua, lo que significa que en el presupuesto todavía no se toma en serio en cuanto a abordar la seguridad alimentaria e hídrica de California. El gobernador tiene que entender que no podemos importar el 100 % de los alimentos que produce el Valle Central”, dijo Grove en una declaración.

Grove se opuso enérgicamente a la “guerra continua del gobernador contra la industria del petróleo y el gas del estado”, la que según la senadora, proporciona buenos puestos de trabajo para miles de familias y seguridad energética para todos los californianos.

También criticó las políticas agrícolas, energéticas y climáticas de California, e instó a Newsom y a la mayoría demócrata a “dar prioridad a las necesidades inmediatas de los californianos, en lugar de centrarse en su inasequible fantasía verde”.

Los republicanos de la Asamblea estatal celebraron una rueda de prensa en Sacramento el 12 de enero en la que reclamaron mejores infraestructuras hídricas. También instaron a Newsom a dar prioridad a la protección contra inundaciones y a los proyectos de almacenamiento y transporte de agua.

Los republicanos sostienen que, a pesar de los años de sequía récord, el presupuesto propuesto por el gobernador “no invierte en infraestructuras críticas” para proteger a los residentes y captar el agua de las recientes inundaciones.

En el Valle Central, los agricultores se ven obligados a utilizar las reservas de agua subterránea en lugar de almacenar agua superficial, indicaron los republicanos.

El último embalse de agua en California se construyó en 1979, dijo el asambleísta James Gallagher (R-Yuba City), agregando que hay escasez de agua potable y de agua para regar los cultivos en el Valle Central.

“Necesitamos nuevos embalses”, afirmó Gallagher.

La asambleísta Laurie Davies (R-Laguna Niguel) instó a Newsom a construir nuevos embalses de agua en lugar de decir constantemente a los californianos que conserven el agua.

“Ya es hora de que hagamos algo”, dijo Davies. “Esto debería haberse hecho hace años”.


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