Nick Sandmann llega a un acuerdo con NBC

Por Mimi Nguyen Ly
19 de Diciembre de 2021 4:01 PM Actualizado: 19 de Diciembre de 2021 4:01 PM

Nicholas Sandmann anunció que llegó a un acuerdo con NBCUniversal después de más de dos años de que presentara una demanda por difamación contra la empresa de medios.

“En este momento me gustaría dar a conocer que NBC y yo hemos llegado a un acuerdo. Los términos son confidenciales”, escribió en Twitter el adolescente de Kentucky de 19 años.

Las dos partes acordaron desestimar el caso “con prejuicio y en su totalidad”, sin una sentencia del tribunal, según documentos (pdf) presentados el 17 de diciembre en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en el Distrito Este de Kentucky.

La desestimación a la demanda “con prejuicio” significa que Sandmann no puede volver a presentar el mismo reclamo en ese tribunal.

NBC fue uno de varios medios de comunicación demandados por difamación de parte de Sandmann. Las denuncias se presentaron después que informes de los medios afirmaron que él y otros estudiantes acosaron al nativo americano, Nathan Phillips, en un incidente que ocurrió el 18 de enero de 2019. En ese momento, Sandmann, quien era estudiante de Covington Catholic High School, asistía con otros estudiantes a una manifestación contra el aborto en Washington.

Sandmann y otros estudiantes enfrentaron amenazas y denuncias de muchas personas, incluidas figuras públicas, luego de la publicación de las historias.

Videos cortos de Sandmann, quien llevaba un sombrero MAGA (Make America Great Again) frente a Phillips en el Lincoln Memorial, se viralizaron. Debido a su corta duración, los videos parecían mostrar que Sandmann y sus compañeros de estudios se habían enfrentado a Phillips. El propio Phillips dijo a varios medios de comunicación que fue confrontado y acosado por los estudiantes.

Pero una versión más larga del video mostró que en realidad fue Phillips quien se acercó a Sandmann. Phillips cantaba y tocaba un tambor, mientras que Sandmann respondió quedándose quieto y sonriendo.

Después de que surgió un video más largo, de 15 minutos, muchas figuras públicas que inicialmente habían compartido declaraciones contra Sandmann emitieron disculpas, retractaciones o simplemente borraron sus declaraciones.

El 1 de mayo de 2019, Sandmann, que tenía 16 años, presentó una demanda por difamación (pdf) contra NBCUniversal, solicitando USD 275 millones.

“NBCUniversal creó una narrativa falsa al retratar la ‘confrontación’ como un ‘crimen de odio’ cometido por Nicholas”, se lee en la demanda.

Los abogados describieron a Sandmann en la demanda original como un “estudiante de 16 años que permaneció en silencio durante varios minutos después de haber sido confrontado inesperadamente sin explicación por Nathan Phillips”, y dijeron que Phillips “tocó un tambor y cantó en voz alta a centímetros de la cara [de Sandmann] el 18 de enero de 2019 en el Lincoln Memorial”.

Según la demanda, Sandmann era “un blanco fácil para que NBCUniversal avanzara en su agenda anti-Trump porque era un estudiante católico blanco de 16 años que había asistido a la Marcha por el Derecho a la Vida ese día y llevaba una gorra MAGA en la hora del incidente”.

Sandmann llegó previamente a acuerdos en 2020 con The Washington Post y CNN por montos no revelados oficialmente; los había demandado por USD 250 millones y USD 275 millones, respectivamente.

El graduado católico de Covington, que ahora tiene 19 años, todavía tiene demandas en curso contra los medios ABC, CBS, Gannett, Rolling Stone y The New York Times.


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