Niña crea “bancos de amistad” para niños que se sienten solos puedan encontrar amigos

Por Celeste Armenta
09 de Octubre de 2021
Actualizado: 11 de Octubre de 2021

Saber que la soledad es uno de los sentimientos más dolorosos para una persona, motivó a una niña de 8 años a crear un proyecto en el que combina el crear bancos para amigos con el reciclaje.

Cuando Sammie Vance de Fort Wayne, Indiana, fue a un campamento de verano en el 2017, conoció los bancos para amigos.

“Un banco de amigos es un lugar donde, si alguien se siente solo, puede sentarse en el banco de amigos y otra persona puede acercarse a ellos para pedirles que jueguen y pueden jugar juntos. Y puedes hacer amigos de esa manera”, dijo Sammie en entrevista a abc 57.

Ella misma se había sentido sola, y creía que el banco podría servir para los niños nuevos en una escuela, para los que se han llegado a sentir excluidos o simplemente para aquellos que quieren hacer nuevos amigos y no saben cómo hacerlo, comparte en su página oficial.

“Yo mismo me he sentido solo. No quiero que los demás se sientan así”, dijo Sammie a People.

Entusiasmada, Sammie compartió su idea con su mamá, Heidi Vance de 40 años, que de inmediato recordó la empresa GreenTree Plastics en Evansville, Indiana, que convertía tapas de plástico recicladas en bancos.

En comparación, un banco nuevo podía costar USD 950, y uno de material reciclado USD 250. Así que a la niña le encantó la idea de reciclar y, además, vio la oportunidad de involucrar a su comunidad.

Sammie presentó su proyecto al director de su escuela, que de inmediato lo aprobó. Para difundir la idea a sus compañeros, la pequeña explicó su idea en un comic y creó la página Sammie’s Buddy Bench Project en Facebook. Además, visitó negocios locales para que la ayudaran guardando las tapas.

También organizó un evento de recolección en el que acumuló 1600 libras en tapas que sirvieron para fabricar los primeros tres bancos para su escuela primaria.

“Lo hicimos de una manera única, recolectando tapones y tapas de botellas recicladas para hacerlas. Así que ayuda al medio ambiente y a los niños solitarios”, dijo Sammie a abc 57.

La idea de Sammie se expandió rápidamente, y Sammie’s Buddy Bench Project ha logrado fabricar 200 bancos con el material donado. Pero no se ha limitado a escuelas de su comunidad, el proyecto del banco amigo ha llegado a escuelas y parques de México y Australia.

La idea de que todos puedan tener un amigo y facilitarles el proceso con un banco para compartir, conmovió el corazón de muchas personas en el país, así que pronto varios medios de comunicación entrevistaron a Sammie y al mismo tiempo comenzó a recibir donaciones de tapas de todo el país, acompañadas de cartas de agradecimiento.

“Ella siempre ha tenido un gran corazón”, dijo a People la madre de Sammie, Heidi. “En segundo grado, cuando había una niña pequeña que no hablaba inglés en su clase, Sammie llegó a casa e insistió en aprender español por sí misma. Así ella podría comunicarse con la niña”.

Fue gracias a este evento que Heidi entendió y pudo ver “el corazón” de Sammie por ayudar a otras personas. Además, la pequeña que hoy tiene 12 años, pudo crecer y madurar en el proceso.

“De hecho, he conocido a tanta gente a través de toda esta experiencia y es increíble. Aprendí a hablar más, sí, mejor en grupos y… hablar en público, porque solía ser muy, muy tímida y creo que le he dado la vuelta un poco a eso”, dijo a abc 57.

Sammie también publicó en agosto de este año el libro Inspire the World: A Kid’s Journey to Making a Difference (Inspirar al mundo: El viaje de un niño para marcar la diferencia), donde comparte cómo ha sido su experiencia en el proyecto de bancos para amigos.

“No tienes que ser un adulto para marcar la diferencia, ¡también puedes ser un niño! Es bueno ser amable”, comparte Sammie en una frase inspiradora de su página.


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