No hay relación entre el uso de mascarillas en las escuelas y los casos de COVID-19: Estudio

Por Zachary Stieber
28 de Mayo de 2022 6:34 PM Actualizado: 28 de Mayo de 2022 6:34 PM

La exigencia de mascarillas en las escuelas se popularizó durante la pandemia de COVID-19, pero un nuevo estudio ha concluido que no hay relación entre el uso de mascarillas en las escuelas y los casos de COVID-19.

Un estudio ampliamente citado publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) en una publicación similar a una revista en 2021 concluyó que las escuelas sin requisitos de uso de mascarillas eran 3.5 veces más propensas a tener brotes de COVID-19, definidos como un grupo de casos de COVID-19.

Los investigadores, entre los que se encuentra Ariella Dale, de los CDC, llegaron a esta conclusión tras analizar los datos de los condados de Maricopa y Pima, en Arizona. Afirmaron que se demostró que el uso de mascarillas obligatorio “sigue siendo esencial para la prevención del COVID-19 desde el jardín de infancia hasta el 12º grado”.

El estudio se publicó en el Morbidity and Mortality Weekly Report, una publicación de los CDC que solo publica trabajos después de que los revisen altos funcionarios de los CDC y de la que se ha dicho que constituye la “voz oficial” de los CDC, que han promovido el uso de mascarillas durante toda la pandemia.

En el nuevo estudio, un grupo diferente de investigadores replicó el estudio antes de ampliarlo para cubrir más tiempo y una muestra mayor de distritos escolares.

La réplica mostró “resultados similares”, escribieron Ambarish Chandra, profesor de economía de la Universidad de Toronto, y la Dra. Tracy Høeg, epidemióloga radicada en California. Pero “la incorporación de una muestra más amplia y un periodo más largo no mostró una relación significativa entre los mandatos de mascarilla y las tasas de casos”, añadieron.

El estudio se publicó como edición preliminar en The Lancet. La investigación fue financiada por la Universidad de Toronto.

Mientras que el documento de los CDC incluía datos de 1020 escuelas públicas no subvencionadas en los dos condados de Arizona, el nuevo documento analizó datos de 565 condados. Además, mientras que el documento de los CDC examinó el periodo de tiempo comprendido entre el 15 de julio y el 31 de agosto de 2021, el nuevo documento amplió el periodo de tiempo analizado en cuatro semanas más.

Chandra y Høeg dijeron que los casos disminuyeron rápidamente en las semanas posteriores al corte del documento de los CDC, disminuyendo más rápidamente en los condados sin mandatos de mascarilla.

En un análisis separado, la pareja examinó los datos de 1832 condados, incluidos los condados que comienzan la escuela más tarde en el año y por lo tanto no fueron incluidos en el documento de los CDC. Esto confirmó la falta de relación entre la obligación de usar de mascarillas y los casos de COVID-19.

“Es probable que los distritos escolares que deciden imponer mascarillas sean sistemáticamente diferentes de los que no lo hacen en múltiples aspectos, a menudo no observados. No pudimos establecer una relación entre el uso de mascarillas en las escuelas y los casos pediátricos utilizando los mismos métodos pero con una población más grande y diversa a nivel nacional durante un intervalo más largo”, dijeron los investigadores. “Nuestro estudio demuestra que los estudios observacionales de intervenciones con tamaños de efecto entre pequeños y moderados son propensos al sesgo causado por la selección y las variables omitidas. Los estudios aleatorios pueden informar de forma más fiable sobre la política de salud pública”.


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