“Nos hemos apoyado mutuamente”: Mujer con espina bífida habla de sus 23 años de matrimonio

Por Louise Bevan
12 de Octubre de 2021
Actualizado: 12 de Octubre de 2021

Una esposa, madre y profesora con espina bífida comparte sus reflexiones sobre las pruebas y los triunfos de la vida tras 23 años de matrimonio.

Bethany Hoppe, de 51 años, explicó a The Epoch Times: “Socialmente, nuestra cultura occidental no considera automáticamente que las personas con discapacidad puedan casarse, por lo que celebrar 23 años de matrimonio puede generar una doble mirada, lo cual es estupendo, si se puede utilizar para educar e iluminar”.

Bethany, madre de dos hijos, nació con espina bífida —un defecto congénito de la columna vertebral que se desarrolla en las primeras seis semanas de embarazo— y usa una silla de ruedas manual. Oriunda de Pensilvania, ahora vive en el área metropolitana de Washington D.C. con su esposo, Tyson Hoppe, de 53 años, y su hijo, que asiste a tercer grado.

Bethany y Tyson Hoppes el día de su boda hace 23 años. (Cortesía de Bethany Hoppe)

Bethany y Tyson, ambos con estudios superiores, llevan un hogar con dos ingresos, pero han recibido una buena dosis de discriminación con el paso de los años, y Bethany se ha llevado la peor parte del estigma del matrimonio por su discapacidad.

El 25 de julio, en su 23º aniversario de boda, Bethany compartió sus reflexiones en Instagram.

“El tiempo vuela cuando uno se divierte”, publicó. “Una vez alguien le dijo a Tyson que era valiente ‘por aceptarme’, a lo que él respondió que era todo lo contrario, que yo era la que era valiente por ‘aceptarlo a *él*’. Sinceramente, los dos somos valientes por enfrentarnos al matrimonio, al compromiso y a sus inconvenientes”.

“Sí, el matrimonio entre personas puede ser complicado. Pero puedo dar fe de que es enriquecedor, variado, texturizado y profundo. Estoy totalmente ilusionada por los próximos 23 años”.

(Cortesía de Bethany Hoppe)

En declaraciones a The Epoch Times, Bethany, que enseñó durante casi 20 años como profesora universitaria, está maravillada por los hitos que ella y Tyson han superado —de recién casados, pasando por jóvenes profesionales, hasta convertirse en padres— y afirma que todas las dificultades los han llevado hasta donde están hoy.

“Alrededor de la edad de la escuela media, recuerdo haber pensado que la vida sería más fácil de manejar sin la discapacidad porque la angustia de la adolescencia era claramente suficiente”, dijo Bethany. “Creo que a medida que fui creciendo y madurando, ese concepto original se convirtió en una mejor comprensión de que lo más difícil de un estilo de vida discapacitado es la falta de accesibilidad y las creencias culturales que chocan con la visión social idealista de la fisicalidad, y que tiene permiso para ir a donde (y cuando) se quiera”.

Para afrontar la situación, Bethany adoptó una actitud de “donde hay voluntad, hay un camino”. Las tensiones surgen cuando sus deseos chocan con lo que es capaz de hacer físicamente. Sin embargo, algo que siempre ha tenido sentido para Bethany es su conexión con Tyson.

(Cortesía de Bethany Hoppe)

Su primer encuentro fue a través de un amigo de la familia un verano, en la universidad donde Bethany cursaba una maestría en estudios de comunicación y daba un seminario para estudiantes de primer año. Después de presentarlos en la acera, Bethany mencionó “discretamente” su horario de oficina.

A la mañana siguiente, había flores en su escritorio.

Empezaron a salir hasta que Tyson, entonces director de un departamento de bellas artes, tuvo que regresar a St. Croix. Intentaron mantenerse en contacto, pero al final las circunstancias los separaron.

Sin embargo, cuando Tyson regresó al verano siguiente a impartir un curso de afinación de pianos, se volvieron a encontrar y su romance se reavivó. Tyson aceptó un trabajo en un lugar cercano.

Tyson, Bethany y su hijo. (Cortesía de Bethany Hoppe)

“Estamos juntos desde entonces”, dijo Bethany. “Afirmo que decidimos atar el nudo al mes o dos de vernos, ¡él afirma que supo que se casaría conmigo el día que nos conocimos en la acera!”.

La pareja contrajo matrimonio el 23 de julio de 1998.

Los Hoppe empezaron su vida de casados en un pequeño apartamento en un barrio marginal de Austin, Texas. Bethany ayudó a Tyson a cursar su maestría en educación musical, y se mudaron tres veces en las siguientes dos décadas antes de establecerse en Washington, D.C.

(Cortesía de Bethany Hoppe)

La mayoría de las discusiones matrimoniales fueron “normales”, dijo Bethany: “desde pequeñas cosas como los tapones de pasta de dientes, hasta grandes cosas como la disciplina de los niños”. Sin embargo, a la hora de criar a su hija adoptiva, cree que los mayores obstáculos no los presentaron ellos, sino otros padres.

“Tyson y yo tuvimos experiencias sociales muy diferentes en aquellos años”, reflexiona. “Tenía la impresión de que siendo obviamente discapacitada, manejando una relación y un matrimonio positivos, apareciendo y haciendo todo lo que los demás hacían, era desagradable o amenazante para la mayoría de las mujeres con las que me encontraba”.

Los sueños de Bethany de tener un “escuadrón de madres” y un círculo de amigas se vieron frustrados, lo que repercutió no solo en su autoestima, sino también en su círculo social, su maternidad y su matrimonio. También tuvo que luchar con más problemas médicos que la discapacidad, incluido un año de tratamiento por un enorme cálculo renal en su único riñón. Bethany se sometió a tratamientos mensuales de litotricia en la Clínica Cleveland, lo que significaba que tenían que conducir de Austin a Cleveland cada mes.

(Cortesía de Bethany Hoppe)

Además, Bethany siempre ha sido un apoyo para Tyson cuando éste ha sufrido lesiones y pequeñas intervenciones quirúrgicas.

“En la salud y en la enfermedad” es un voto muy serio en un matrimonio mixto”, reflexiona Bethany, “pero no es imposible, y definitivamente no es algo que rompa el trato. La comunicación y el aprecio mutuo son primordiales”.

Bethany asegura que pensar que la pareja de una persona con algún tipo de discapacidad debe ser el “cuidador” es una suposición inexacta; el suyo y el de Tyson es un matrimonio igualitario, y su filosofía familiar, “Hoppe nunca se rinde”, es un ejemplo de su postura.

También añadió: “Para ser equitativos (…) nos hemos enfrentado el uno al otro”.

Bethany dijo: “No importa si estamos en medio de un lago proverbial cubierto de niebla; ¡hay que seguir remando, sin soltar los remos!”.

(Cortesía de Bethany Hoppe)

“Las mujeres con discapacidad son mujeres que contribuyen, viables y dinámicas”, añadió. “Sabemos navegar, nos adaptamos constantemente, nos interesa saber cómo encajar en el cuadro americano, tenemos los mismos objetivos como cualquier otra mujer (…) lo que nos frena físicamente, lo compensamos con intelecto, espíritu y amor”.


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