Nueva regla de transparencia de Trump obliga a hospitales a declarar sus precios reales

Por GQ Pan
16 de Noviembre de 2019 Actualizado: 16 de Noviembre de 2019

Según las nuevas reglas de transparencia de precios en hospitales de la administración Trump, que se publicaron el 15 de noviembre, los hospitales tendrán que hacer públicos los precios, a menudo secretos, que negocian con las compañías de seguros para todos los servicios, medicamentos y suministros que brindan a los pacientes.

A partir del primero de enero de 2020, los hospitales deberán hacer público cuánto cobran por todos los artículos y servicios que brindan. Los hospitales que no divulguen la información podrían enfrentar una multa de USD 300 dólares por día. La nueva regla afectaría a todos los hospitales del país que aceptan Medicare.

Las nuevas reglas también requieren que los hospitales hagan públicos y, descritos en “lenguaje simple”, los cargos específicos negociados con el pagador de cada uno de los 300 servicios comunes “comprables” que los pacientes pueden programar con anticipación, como radiografías, imágenes y pruebas de laboratorio.

La administración Trump afirma que exponer las prácticas de fijación de precios de los hospitales los obligará a competir en precios para atraer pacientes, lo que eventualmente conducirá a una disminución en los precios de los servicios médicos.

“Mantenidos en secreto, estos precios son simplemente montos en dólares para un libro mayor; revelados, entregan combustible a los motores de la competencia entre hospitales y aseguradoras”, dijo Seema Verma, administradora de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid. “Esta regla final y la regla propuesta traerán la transparencia que necesitamos para finalmente comenzar a reducir los costos generales de atención médica”.

La nueva regla fue elaborada en base a una orden ejecutiva firmada por el presidente Donald Trump en junio. La orden ejecutiva inmediatamente atrajo una fuerte oposición de los principales proveedores de atención médica, quienes argumentaron que una mayor transparencia en realidad podría abrumar a los pacientes con datos y aumentar los precios. Se comprometieron a retrasar las regulaciones propuestas con demandas judiciales.

De hecho, poco después de la publicación de la regla final, cuatro importantes organizaciones hospitalarias dijeron que la desafiarían en los tribunales.

“Esta regla introducirá una confusión generalizada, acelerará el comportamiento anticompetitivo entre las aseguradoras de salud y bloqueará las innovaciones”, se lee en una declaración conjunta firmada por la Asociación Americana de Hospitales, Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses, Asociación de Hospitales Infantiles y la Federación de Hospitales Estadounidenses. “Nuestras cuatro organizaciones pronto se unirán a los hospitales miembros para enfrentar legalmente a la regla (…) que excede la autoridad de la Administración”.

No obstante, el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, dijo a la prensa que la administración confía en superar cualquier desafío legal.

“Podemos enfrentar un litigio, pero sentimos que estamos pidiendo algo que está en un camino legal correcto”, dijo Azar en un reporte de Kaiser Health News.

“Esperamos que los hospitales respeten el derecho de los pacientes a conocer los precios de los servicios y odiamos que estos hospitales desarrollen una estrategia [sucia] tipo ‘página del libro de jugadas de Big Pharma’ para oponerse a la transparencia”.

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