Nuevo México: Representante demócrata renuncia mientras es investigada por chantaje y lavado de dinero

Por Tom Ozimek
31 de Julio de 2021
Actualizado: 31 de Julio de 2021

La líder de la mayoría de la Cámara de Representantes de Nuevo México, Sheryl Williams Stapleton, una demócrata, renunció el viernes en medio de una investigación criminal que involucra acusaciones de lavado de dinero y crimen organizado, según los reportes.

Stapleton anunció su renuncia en una carta del 30 de julio, obtenida por The Paper, a la secretaria de Estado Maggie Toulouse Oliver, en la que ella negó “rotundamente” las acusaciones.

“Esta es una decisión que me pesa mucho, y que he tomado después de una enorme consideración del mejor interés del pueblo”, escribió, y agregó que “debe dedicar una cantidad significativa de tiempo y energía para defenderse completamente contra estas acusaciones”.

Aunque no se han presentado cargos contra Stapleton, las autoridades la están investigando por posible crimen organizado, lavado de dinero, sobornos y violaciones de una ley que rige la conducta de los legisladores estatales, según el Santa Fe New Mexican.

El abogado de Stapleton, Ahmad Assed, dijo al Albuquerque Journal el miércoles que es demasiado pronto para comentar sobre la investigación.

“Tenemos que realizar el debido proceso y nuestra propia investigación”, dijo Assed. “La representante Stapleton hará un comentario cuando sea apropiado. Eso podría ser tarde o temprano en el proceso”.

Las autoridades están investigando las conexiones posiblemente ilegales de Stapleton con una empresa que recibió más de USD 5 millones en contratos para hacer negocios con las Escuelas Públicas de Albuquerque, y si recibió sobornos financieros.

Como parte de esa investigación, el miércoles la Oficina del Fiscal General ejecutó órdenes de registro en la casa y los negocios de Stapleton, y en las Escuelas Públicas de Albuquerque, donde Stapleton supervisa la educación técnica profesional, según los documentos que aparecen en el reporte de The Paper.

“Si bien no podemos comentar sobre los detalles de una investigación en curso, puedo asegurar a los habitantes de Nuevo México que debido a que este asunto involucra escuelas y fondos públicos, seremos rápidos y diligentes en concluir esta investigación”, dijo el fiscal general Hector Balderas en un comunicado sobre la investigación.

Stapleton ha sido puesta en licencia administrativa por el distrito escolar, reporta The Associated Press.

En un comunicado, la gobernadora Michelle Lujan Grisham dijo que está “profunda, profundamente preocupada por los reporte de esta mañana sobre una investigación policial contra la representante Stapleton”, y agregó que “la confianza pública en el gobierno se ve seriamente dañada incluso por lo que aparenta ser una irregularidad, o actividad ilegal, por lo que los funcionarios públicos siempre deben cumplir con el más alto nivel posible de comportamiento”.

“Los residentes de Nuevo México esperan y merecen funcionarios electos que, sin importar el partido, antepongan a la gente a sí mismos. Cualquier cosa menos viola una sagrada confianza pública y debe tratarse en consecuencia”, agregó Grisham.

En una declaración conjunta, el presidente de la Cámara de Representantes de Nuevo México, Brian Egolf, la jefa de la mayoría de la Cámara, Doreen Gallegos, y la presidenta del caucus de la mayoría de la Cámara, D. Wonda Johnson, dijeron que apoyan la decisión de Stapleton de renunciar.

“Dado el peso de las acusaciones contra la representante Stapleton y la investigación en curso, su renuncia a la Cámara es apropiada y en el mejor interés de la Legislatura y el estado”, dijeron.

Al comentar sobre la investigación, el presidente del Partido Republicano de Nuevo México, Steve Pearce, lo llamó “un día triste en la política de Nuevo México”.

“Conozco personalmente a la representante Stapleton y hemos trabajado juntos, pero no hay excusa para lo que aparentemente ha hecho”, dijo en un comunicado el viernes. “La representante Stapleton debe rendir cuentas y esperamos que la investigación y el proceso judicial sigan el curso adecuado en este asunto”.

Funcionarios citados por The Associated Press dijeron que otros 11 empleados del distrito que son parte de la investigación también han sido puestos en licencia administrativa.

Con información de Jack Phillips.

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