Nuevo presupuesto de Trump busca reducir la ayuda extranjera y contrarrestar la influencia china

Por Emel Akan
11 de Febrero de 2020 1:51 PM Actualizado: 11 de Febrero de 2020 1:51 PM

WASHINGTON — El presidente Donald Trumpd dio a conocer su propuesta de presupuesto de 4.8 billones de dólares el 10 de febrero, pidiendo fuertes reducciones a la ayuda extranjera, en línea con los años anteriores.

En el presupuesto de asuntos internacionales, la reducción general a la ayuda extranjera es del 21 por ciento, según la propuesta de presupuesto, incluyendo los recortes a los programas de las Naciones Unidas. Se espera que la eliminación de varios programas de ayuda internacional ahorre cerca de 170 millones de dólares en comparación con el año pasado.

El presupuesto solicita 40,800 millones de dólares para el Departamento de Estado y la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés), una disminución del 22 por ciento con respecto al año pasado.

Los ahorros incluyen la eliminación de gastos para organizaciones de desarrollo internacional como la organización sin fines de lucro estadounidense The Asia Foundation. Se proponen otros recortes a las pequeñas subvenciones con sede en las embajadas para eventos y programas, incluyendo el envío de artistas estadounidenses a un festival de poesía en Finlandia o el apoyo a un estudiante extranjero para que asista al Campamento Espacial.

Los críticos argumentan que la reducción del presupuesto de asuntos internacionales aumenta el riesgo de operaciones militares críticas.

“El presidente no está de acuerdo con la idea de que debamos seguir teniendo niveles tan robustos de financiación en la categoría de ayuda exterior”, dijo a los periodistas Russ Vought, director en funciones de la Oficina de Administración y Presupuesto, el 10 de febrero.

A pesar de los profundos recortes, dijo que el gasto de alrededor de 40,000 millones de dólares en ayuda extranjera sigue siendo sustancialmente mayor en comparación con otros países.

“Lo que creemos es que, a fin de cuentas, es hora de repensar cómo hacemos la ayuda exterior en este país, que necesitamos ir más allá de la realidad de gastar dinero para una estatua de Bob Dylan en Mozambique; para el Campamento Espacial de la NASA en Pakistán; para la Liga Profesional de Cricket en Afganistán”.

Trump también propuso una reestructuración fundamental de los programas de asistencia humanitaria.

El representante John Yarmuth (D-Ky.), presidente del Comité de Presupuesto de la Cámara, reaccionó en un comunicado a la propuesta de Trump de recortar la ayuda exterior entre otras cosas. Criticó al presidente por presentar “un presupuesto destructivo e irracional”.

“Ha roto sus promesas al pueblo americano. No cumplió con el acuerdo bipartidista sobre el presupuesto que hizo con el Congreso”, declaró el 10 de febrero.

Russ Vought, director en funciones de la Oficina de Administración y Presupuesto, en el edificio de la Oficina Ejecutiva de Eisenhower en Washington el 24 de julio de 2019. (Blake Wu/NTD)

Contrarrestar la amenaza de China

La administración dice que el gasto en programas internacionales se centrará en la “competencia de gran poder” y la seguridad nacional.

Por ejemplo, la propuesta amplía el presupuesto para la Corporación Financiera de Desarrollo Internacional. (DFC, por sus siglas en inglés), una herramienta crítica para contrarrestar la iniciativa china “La Franja y la Ruta”. El nuevo organismo, que empezó a funcionar en enero, se enfoca en la inversión en los mercados emergentes. Su objetivo es competir con China en la financiación no solo de proyectos de infraestructura tradicionales sino también de tecnologías avanzadas, entre ellas la 5G.

“Tenemos que estar allí como una alternativa porque podría ver a China derribar a un montón de países emergentes”, dijo Adam Boehler, director ejecutivo de DFC, al Financial Times en diciembre de 2019.

El Congreso duplicó el financiamiento de DFC en 2019 a 60,000 millones de dólares y permitió a la nueva agencia hacer inversiones de capital.

El presupuesto también proporciona 1500 millones de dólares para la región indo-pacífica para asegurar que “la región permanezca libre, abierta e independiente de la maligna influencia china”.

El proyecto de presupuesto menciona a China, o las palabras “influencia china” o “propaganda china” casi 20 veces. Además, “Rusia”, “influencia rusa”, “agresión rusa” o “ruso” se mencionan más de 10 veces en total.

Ahorros propuestos

La propuesta presupuestaria de Trump de 4.8 billones de dólares, que es ligeramente superior a la solicitud del año pasado, pide un aumento de los gastos para el ejército, la infraestructura, Asuntos de Veteranos, la NASA, el Departamento de Seguridad Nacional y la Administración Nacional de Seguridad Nuclear.

El proyecto, titulado “Un presupuesto para el futuro de América”, propone 4.4 billones de dólares en recortes a los gastos obligatorios y discrecionales en 10 años.

La administración tiene como objetivo ahorrar 2 billones de dólares en gastos obligatorios, incluyendo 130,000 millones de dólares por la reducción de los costos de los medicamentos dentro del programa Medicare y casi 300,000 millones de dólares por recortes en la red de seguridad, como los requisitos de trabajo para Medicaid.

El presupuesto también propone reducir el gasto discrecional en todo el gobierno en un 5 por ciento a 590,000 millones el próximo año.

De acuerdo con el plan, el déficit comenzará a disminuir, cayendo por debajo de 1 billón de dólares en el año fiscal 2021. La administración argumenta que los ahorros propuestos reducirán el déficit cada año y que el presupuesto se equilibrará en 15 años.

Esa proyección se basa en las altas expectativas de crecimiento económico, proyectando un crecimiento de alrededor del 3 por ciento en la próxima década. Esta tasa de crecimiento es razonable, de acuerdo con la Casa Blanca, si las políticas económicas de la administración son promulgadas.

La propuesta de presupuesto es generalmente vista como un documento de mensaje político y es poco probable que se convierta en ley.

El Congreso “ciertamente ignoró las propuestas de ahorro de este presidente durante los primeros tres años. Eso puede muy bien continuar este año”, dijo Vought.

“Vamos a seguir proponiendo este tipo de presupuestos y esperamos que en algún momento el Congreso tenga algún sentido de cordura fiscal”.

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