Nury Martinez renuncia al Ayuntamiento de Los Ángeles en medio de indignación por audio filtrado

Por Jamie Joseph
13 de Octubre de 2022 11:18 AM Actualizado: 13 de Octubre de 2022 11:19 AM

La concejal de Los Ángeles, Nury Martinez, renunció a su escaño en el consejo el 12 de octubre, después de que la reciente filtración de la grabación de una conversación de hace un año la convirtiera en el centro de una tormenta política que recorre la segunda ciudad más grande de Estados Unidos.

“Con el corazón roto renuncio a mi escaño por el Distrito 6 del Ayuntamiento, la comunidad en la que crecí y mi hogar”, dijo Martinez en un extenso comunicado el 12 de octubre, dos días después de renunciar a la presidencia del consejo.

Después de agradecer y disculparse con el personal de la ciudad, los colegas y los electores, Martinez dijo: “Mientras me tomo el tiempo para mirar hacia adentro y reflexionar, les pido que me den espacio y privacidad”.

Además de Martinez, los concejales Gil Cedillo y Kevin de León, y el presidente de la Federación de Trabajadores del Condado de Los Ángeles, Ron Herrera, se pueden escuchar en la conversación grabada comentarios racialmente despectivos sobre un compañero concejal y otros grupos étnicos. La grabación apareció en Reddit el 9 de octubre, pero fue eliminada poco después. Herrera renuncio a su cargo al día siguiente.

La presión pública ha aumentado tras la filtración, y el presidente Joe Biden se ha unido a un grupo de políticos californianos —entre ellos el gobernador Gavin Newsom, el senador demócrata Alex Padilla, el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, los candidatos a la alcaldía de Los Ángeles Karen Bass y Rick Caruso, y varios concejales— para condenar a los funcionarios implicados.

Los manifestantes furiosos también interrumpieron las reuniones del ayuntamiento el 11 de octubre y el día siguiente, pidiendo la renuncia de los tres concejales.

Al menos dos concejales —Paul Krekorian y Marqueece Harris-Dawson— manifestaron su intención de celebrar elecciones especiales para el puesto de Martinez y el de León si éste renuncia. Los mandatos de ambos expiran en diciembre de 2024. Cedillo perdió su candidatura a la reelección frente a Eunessis Hernandez a principios de este año, y Krekorian sugirió jurar a Hernandez inmediatamente si Cedillo renuncia.

En una declaración momentos después del anuncio de Martinez, el presidente interino del Consejo, Mitch O’Farrell, dijo que su renuncia es el “primer paso necesario en el proceso” de rendición de cuentas.

El alcalde Eric Garcetti también dijo que Martinez “tomó la decisión correcta, una que [él] es consciente de que es dolorosa para ella personalmente, pero incuestionablemente en el mejor interés de una ciudad que [él] sabe que ama”.

“El racismo y las palabras de odio no pueden ser nunca pasados por alto por nuestra comunidad o por uno mismo, y ella necesita el tiempo y el espacio para reflexionar, enmendar las cosas y seguir adelante con su vida”, dijo en un comunicado. “Sus dos antiguos colegas deben llegar pronto a la misma decisión, porque los angelinos se merecen un gobierno centrado de lleno en afrontar los retos de sus barrios, que son demasiado graves como para arriesgarse a tener un Ayuntamiento paralizado”.

Ambos candidatos a la alcaldía apoyaron la renuncia.

“La Sra. Martinez hizo lo correcto”, dijo la representante Karen Bass. “Para que Los Ángeles se mueva en la dirección correcta, el Sr. De León y el Sr. Cedillo deben renunciar también”.

El promotor Rick Caruso, oponente de Bass, dijo que Martinez “tomó la decisión correcta. Tenemos que avanzar como ciudad y sanar”.

El gobernador Gavin Newsom calificó la renuncia como “la acción correcta”.

“Una vez más, estos comentarios no tienen lugar en nuestro estado, o en nuestra política, y todos debemos modelar un mejor comportamiento para vivir los valores que tantos de nosotros luchamos cada día para proteger”, dijo en un comunicado.

En la conversación grabada, Martinez habló del hijo negro de Bonin refiriéndose a él como “ese changuito”, mientras recordaba haber visto al niño portándose mal en una carroza durante un desfile del Día de Martin Luther King Jr. Dijo que si ella y otra mujer no hubieran intervenido para “criar a su hijo”, la carroza podría haberse volcado.

“Lo están criando como a un niño blanco”, dijo en la grabación. “Me dije: ‘este niño necesita una paliza’, déjame llevarlo a la vuelta de la esquina y luego lo traeré de vuelta”.

De León intervino y dijo que Bonin trata a su hijo de la misma manera que “cuando Nury trae su bolso Goyard o el de Louis Vuitton”.

Al referirse al fiscal del condado de Los Ángeles, George Gascón, Martinez dijo “[Improperio] ese tipo, está con los negros”. La conversación, que los funcionarios no sabían que estaba siendo grabada, también incluyó a Martinez haciendo comentarios despectivos sobre los oaxaqueños, un pueblo de México.

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El concejal de Los Ángeles Kevin de León habla durante un evento en Redondo Beach, California, el 22 de mayo de 2021. (Patrick T. Fallon/AFP vía Getty Images)

Herrera, Cedillo y de León emitieron declaraciones de disculpa tras la filtración del 9 de octubre.

“Hubo comentarios hechos en el contexto de esta reunión que son totalmente inapropiados, y lamento haber parecido condonar e incluso contribuir a ciertos comentarios insensibles hechos sobre un colega y su familia en privado”, dijo de León. “Ese día no estuve a la altura de las expectativas que tenemos puestas en nuestros líderes, y me exigiré a mí mismo un nivel más alto”.

Herrera dijo que “[n]o hay justificación ni excusa para los viles comentarios hechos en esa sala. Punto”.

“Me disculpo con todos ustedes, con Mike Bonin y su familia, con los afiliados y con los miembros de la comunidad, específicamente con los de la comunidad negra y oaxaqueña”, dijo Herrera.

Cedillo dijo que es su “instinto responsabilizar a los demás cuando usan un lenguaje despectivo o de división racial”.

“Quiero empezar por pedir disculpas. Aunque no participé en la conversación en cuestión, estuve presente en algunos momentos de esta reunión el año pasado. … Claramente, debería haber intervenido”, dijo Cedillo.

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El concejal de Los Ángeles, Gil Cedillo (izquierda), habla sobre la Ley de Ciudadanía de los Estados Unidos de 2021 e insta a que se actúe sobre el plan de reforma de la inmigración del presidente de los Estados Unidos, Biden, en el exterior del Ayuntamiento de Los Ángeles el 29 de abril de 2021. (Patrick T. Fallon/AFP vía Getty Images)

Actualmente, no está claro quién grabó la conversación, que al parecer tuvo lugar en una oficina de la Federación del Trabajo, y quién la publicó en Reddit.

La federación se refirió a la grabación como “ilegal” y está investigando el origen de la filtración, que fue “una grave violación de la seguridad y la privacidad” en sus oficinas, según un correo electrónico enviado a algunos de sus afiliados y del que primero reportó Los Angeles Times.

Desde 2013, Martinez sirvió en el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles y representó al sexto distrito en el Valle de San Fernando. Seis años más tarde, se convirtió en la primera latina en convertirse en presidenta del consejo, reemplazando al presidente de larga data Herb Wesson.

Con información de City News Service.


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