Oficial de policía de Georgia regresa a trabajar 20 meses después de recibir un disparo en la cabeza

Por DAKSHA DEVNANI
22 de Mayo de 2020
Actualizado: 22 de Mayo de 2020

Un oficial de policía de Georgia que luchó por su vida después de recibir un disparo en la cabeza, cuando estaba en el cumplimiento de su deber en 2018, ha regresado a trabajar después de un notable proceso de recuperación.

El 18 de mayo de 2020, el Departamento de Policía de Covington compartió por Facebook la emocionante noticia de que el oficial Matt Cooper había vuelto a trabajar.

Sin embargo, llegar a este día especial no fue nada fácil. “El Señor me bendijo con una segunda oportunidad”, dijo Cooper a Channel 2 Action News.

El 3 de septiembre de 2018, el Día del Trabajo, el oficial Cooper, que entonces tenía 34 años, respondió a una llamada de robo en el Walmart de Industrial Boulevard, según 11Alive.

Los reportes policiales indicaron que los oficiales del Departamento de Policía de Covington fueron informados de que tres sospechosos, entre ellos un niño de 11 años, uno de 15 y un adulto, ese día estaban tratando de robar pañuelos rojos dentro de una tienda. Fueron vistos ocultando artículos en una gran “bolsa tipo mochila”.

Cuando los oficiales llegaron al lugar poco antes de las 12:30 p.m., dos de los sospechosos fueron escoltados al centro de prevención de pérdidas de Walmart, y los artículos fueron devueltos.

Sin embargo, un tercer sospechoso, que luego fue identificado como Aaron Fleming, de 21 años, se escapó. El oficial Cooper y un sargento intentaron buscarlo corriendo hacía un edificio cercano. Poco después, el sargento escuchó dos disparos y descubrió que el oficial Cooper estaba herido e inconsciente. El hombre acusado de disparar al oficial fue encontrado muerto de una aparente herida de bala autoinfligida.

Una vez que aseguraron la escena, los otros dos niños fueron entrevistados y devueltos a sus padres.

Según The Atlanta Journal-Constitution, el oficial Cooper, que estuvo con el departamento de policía durante 6 años, recibió un disparo en medio de sus ojos y la bala viajó a su arteria carótida.

El oficial gravemente herido fue inicialmente trasladado en avión al Hospital Médico de Atlanta, donde recibió atención primaria. El padre de dos hijos luego fue al Hospital Grady Memorial, donde se sometió a una cirugía inmediata para aliviar la presión sobre su cerebro, luego de lo cual fue trasladado al Centro Shepherd en Atlanta para la rehabilitación de por las lesiones cerebrales. Permaneció allí unos días hasta la Navidad de 2018.

En los meses siguientes, su familia y comunidad se acercaron a él para apoyarlo durante su recuperación.

Una solicitud de fondos por parte de la familia ayudó a recaudar más de USD 41,000 en una página de GoFundMe. Luego, en los últimos meses, el oficial comenzó a hacer grandes avances en su proceso de recuperación. Puso su corazón y su alma en el tratamiento de fisioterapia que le recomendaron y empezó a progresar.

Según Channel 2 Action News, en septiembre de 2019, hizo otro gran avance después de liderar una porción de 1 milla de 5K en la Fuzz Run anual. Esta carrera fue organizada por el Departamento de Policía de Covington en su honor.

“Significó el mundo para mí, y poder terminar con un trote rápido de al menos 10 pies, significó mucho para mí”, dijo Cooper.

Aludiendo a este momento especial, el Capitán Ken Malcolm del Departamento de Policía de Covington dijo: “Le dijeron, le dijeron a su familia, que estaría en una silla de ruedas. No estaría en condiciones de correr o caminar”.

“Así que para él poder salir y liderar a cientos de personas en una carrera es milagroso”, agregó.

Ahora, 20 meses después del incidente que cambió su vida en un instante, logró otro hito al regresar al Departamento de Policía de Covington.

“El lunes cuando lo enviamos a trabajar, fueron muchas emociones. Estaba tan agradecido con Dios que incluso pude enviarlo a trabajar”, dijo su esposa, Kristen Cooper, a Channel 2 Action News. “Estaba sonriendo con tanta alegría que no pude evitar sonreír y emocionarme por él”.

Cuando el departamento de policía le dio la bienvenida al oficial el 18 de mayo de 2020, la jefa Stacey Cotton dijo: “Fue un día de emoción y alivio ver a Matt caminar de regreso por la puerta del Departamento de Policía de Covington”.

El oficial dijo que técnicamente es un “voluntario” y que actualmente trabaja unas pocas horas al día. Sin embargo, gradualmente apunta a regresar con un salario. Cotton también mencionó que el Oficial Cooper realizará tareas de alcance comunitario, administrativas y de apoyo.


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